Skip to content

Un prince africain a appelé un musée britannique à "ouvrir la voie" en rendant l'un des milliers d'objets inestimables pillés pendant l'ère coloniale.

La sculpture, qui réside actuellement au Musée de Bristol, est l'un des "bronzes du Bénin", un groupe d'héritages volés lors d'une invasion sanglante de Benin City par les Britanniques en 1897.

S'exprimant dans un épisode de BBC Inside Out West diffusé lundi, le prince Edun Akenzua de la Cour royale du Bénin a déclaré: "Ils n'étaient pas à l'origine des objets de musée".

L'homme en charge du musée de Bristol a déclaré qu'il était disposé à renvoyer la sculpture après avoir entendu ce qu'il a appelé le "plaidoyer passionné" du prince.

Les bronzes du Bénin sont un groupe de plus de 1000 plaques et sculptures qui ornaient le palais royal de l'Oba – ou roi – du Bénin.

Mais depuis plus de 100 ans, la collection est dispersée dans le monde, principalement dans les musées européens et les collections privées.

Le buste en bronze coulé très détaillé du musée de Bristol n'a pas été évalué, mais une sculpture similaire a été vendue pour plus d'un million de livres sterling.

Le prince Edun a déclaré que le musée pourrait établir une tendance en le renvoyant.

Il a déclaré au programme: "Nous connaissons le bronze du Bénin au musée de Bristol.

"Nous lançons un appel au musée de Bristol pour qu'il ouvre la voie à la communauté internationale ou aux détenteurs privés des biens culturels du Bénin pour les récupérer."

Jon Finch, chef de la culture au conseil municipal de Bristol, qui dirige le musée, a déclaré lorsqu'ils ont pris la sculpture qu'ils ne savaient pas qu'elle avait été volée.

Il a dit qu'il avait été utilisé pour éduquer des dizaines de milliers d'enfants sur d'autres cultures.

Il a ajouté: "Nous sommes très heureux d'explorer avec le prince l'opportunité de rendre l'objet.

"Nous aimerions avoir une correspondance avec lui pour voir quelle est la demande spécifique et comment nous pouvons progresser.

"J'ai vu l'appel passionné du prince, nous sommes donc très disposés à explorer cette option avec lui et les autres."

Le musée gère un projet avec des étudiants d'université locale appelé Uncomfortable Truths, dans lequel les étiquettes révèlent le voyage souvent troublant et parfois désagréable que les expositions ont pris pour y arriver.

Les bronzes du Bénin sont un groupe de plus d'un millier de plaques et sculptures métalliques qui décoraient le palais royal du Royaume du Bénin.