VARSOVIE, Pologne (AP) – Józef Walaszczyk, membre de la résistance polonaise qui a sauvé des dizaines de Juifs pendant l’occupation allemande nazie de la Pologne pendant la Seconde Guerre mondiale, est décédé à l’âge de 102 ans.

Walaszczyk est décédé lundi, selon l’Institut de la mémoire nationale, un organisme historique de l’État polonais.

Walaszczyk est tombé amoureux pendant la guerre d’une femme juive, Irena Front, n’apprenant qu’elle était juive que lorsque les forces de la Gestapo allemande ont fouillé un hôtel où il séjournait avec elle.

Il l’a aidée à se cacher derrière une armoire, puis s’est arrangé pour qu’elle obtienne de faux documents et l’a épousée. Peu de temps après, Front et 20 autres Juifs ont été arrêtés par la Gestapo.

« Si quelque chose devait être fait, il fallait le faire pour eux tous. Je devais m’arranger pour un kilogramme d’or à 17 heures – et il était déjà midi. Ce n’est qu’alors que les Allemands oublieraient l’incident et libéreraient les Juifs », a rappelé Walaszczyk dans une interview, selon le Musée POLIN de l’histoire des Juifs polonais à Varsovie.

Walaszczyk a réussi à collecter et à payer la rançon requise, sauvant ainsi la vie de 21 personnes.

Il employait également 30 Juifs dans une usine de farine de pommes de terre qu’il avait été chargé de gérer en raison de sa connaissance de la langue allemande. La plupart de ceux qu’il employait ont survécu à la guerre, selon l’organisme historique de l’État polonais et le musée.

Grâce aux efforts de Front, Walaszczyk a été honoré en 2002 en tant que « Juste parmi les Nations » par Yad Vashem, le mémorial et musée de l’Holocauste en Israël. Cet honneur rend hommage aux non-juifs – pour la plupart chrétiens – qui ont sauvé des Juifs dans toute l’Europe occupée par l’Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il était extrêmement dangereux d’aider les Juifs pendant l’occupation allemande de la Pologne, les Allemands exécutant non seulement ceux qui étaient pris en train d’aider les Juifs, mais aussi toute leur famille.

The Associated Press