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En tant que constable de la police métropolitaine, Spike Townsend s'est occupé de la réponse de sa force au tsunami de 2004 – coordonnant une zone d'accueil à l'aéroport d'Heathrow pour les personnes revenant de la zone sinistrée.

Maintenant à la retraite, l'homme de 54 ans dirige quelque chose d'autre d'une importance vitale – un “ centre de commandement '' d'urgence dans son pub local où une équipe de bénévoles organise de l'aide pour les personnes touchées par la crise des coronavirus.

M. Townsend a été inspiré pour lancer le programme à peu près au moment où l'ancien chef du Met, Lord Stevens, a écrit dans un article du Daily Mail au début du mois, exhortant les anciens officiers à sortir de leur retraite pour aider le pays en cas de besoin.

Un policier à la retraite de 54 ans dirige un «centre de commandement» d'urgence dans son pub local d'Essex

Spike Townsend, 54 ans, gère un «centre de commandement» d'urgence dans son pub local à Colne Engaine, Essex, où une équipe de bénévoles peut organiser de l'aide pour les personnes touchées par le coronavirus

Un policier à la retraite de 54 ans dirige un «centre de commandement» d'urgence dans son pub local d'Essex

La «Colne Engaine Community Response» – ouverte de 10 h à 20 h chaque jour – n'a été lancée que mercredi dernier, mais a déjà un impact et stimule le moral. Sur la photo, M. Townsend

Le centre névralgique de l'initiative du policier à la retraite est le pub Five Bells dans le village de Colne Engaine dans l'Essex, qui à travers la paroisse compte environ 400 maisons et une population d'environ 1000 personnes.

La «Colne Engaine Community Response» – ouverte de 10 h à 20 h chaque jour – n'a été lancée que mercredi dernier, mais a déjà un impact et stimule le moral.

Un autre ancien officier de police, un ancien pompier, un contrôleur d'ambulance à la retraite et une ancienne infirmière sont déjà inscrits comme volontaires. "Nous avons donc un bon ensemble de compétences dans notre village", a déclaré M. Townsend aujourd'hui.

«J'ai 70 bénévoles basés dans toute la paroisse à qui je peux demander de l'aide. Nous visons plus de 70 ans, ceux qui sont identifiés comme vulnérables par le NHS et ceux qui s'auto-isolent à cause de la maladie.

Un policier à la retraite de 54 ans dirige un «centre de commandement» d'urgence dans son pub local d'Essex

Le centre névralgique de l'initiative du policier à la retraite est le pub Five Bells dans le village de Colne Engaine dans l'Essex, qui, à travers la paroisse, compte environ 400 maisons et une population d'environ 1 000 habitants.

Un policier à la retraite de 54 ans dirige un «centre de commandement» d'urgence dans son pub local d'Essex

La 'Colne Engaine Community Response' – ouverte de 10h à 20h chaque jour – n'a été lancée que mercredi dernier, mais a déjà un impact et une remontée du moral

«À ce jour, nous avons répondu à 23 demandes d'aide, allant de la collecte d'épicerie et de médicaments à des discussions de bien-être avec des personnes qui se sentent un peu faibles ou bouleversées. C'est à travers la tranche d'âge, mais il cible principalement les personnes vulnérables qui en ont le plus besoin.

«Au cours du week-end, nous avons également répondu à une demande de plombier d'urgence pour aider un couple de personnes âgées souffrant d'une fuite dans la salle de bain.

“ Nous enquêtons également pour voir si nous pouvons devenir un centre de distribution local pour les colis alimentaires et médicaux d'urgence du NHS, afin de pouvoir suivre les besoins de notre communauté et alléger le fardeau du système de livraison.

«De toute évidence, les gens sont très inquiets, mais il est très important de maintenir des liens entre eux. L'ambiance est extrêmement positive en voulant aider les autres.

Un policier à la retraite de 54 ans dirige un «centre de commandement» d'urgence dans son pub local d'Essex

Un autre ancien officier de police, un ancien pompier, un contrôleur d'ambulance à la retraite et une ancienne infirmière sont déjà inscrits comme volontaires. "Nous avons donc un bon ensemble de compétences dans notre village", a déclaré M. Townsend aujourd'hui.

Un policier à la retraite de 54 ans dirige un «centre de commandement» d'urgence dans son pub local d'Essex

«J'ai 70 bénévoles basés dans toute la paroisse à qui je peux demander de l'aide. Nous visons plus de 70 ans, ceux qui sont identifiés comme vulnérables par le NHS et ceux qui s'auto-isolent à cause de la maladie '', a déclaré M. Townsend

M. Townsend, qui a quitté le Met en 2016, a poursuivi: “ Le centre de commandement des bénévoles a été mis en place à la suite d'une conversation que j'ai eue avec le publicain du pub Five Bells, Darren, expliquant comment, si nous nous mettions en lock-out, nous pourrions aider notre communauté.

“ J'ai donc pris contact avec le conseil paroissial, l'église et plusieurs autres petits groupes communautaires pour voir s'ils seraient heureux que je mette en place un centre de réponse afin que nous puissions cartographier, coordonner et aider les personnes dans le besoin dans le village. Darren a fourni à son restaurant une ligne téléphonique et une adresse e-mail dédiée.

«Je pensais qu'en raison de mon expérience policière, notamment de ma participation à la réponse du Met au désastre du tsunami, je pouvais coordonner les choses et les mettre en place.»

M. Townsend a déclaré qu'il avait lancé un appel aux gens pour qu'ils occupent le centre des opérations, puis pour qu'un réseau de volontaires apporte aide et assistance autour de la paroisse.

"Le centre des opérations du pub est ouvert de 10h à 20h chaque jour", a-t-il ajouté. «Nous ne sommes pas une réponse 24 heures sur 24, bien que quelqu'un soit toujours au pub, donc si quelqu'un a besoin d'une aide urgente en dehors de ces heures, il doit appeler le 999.»

Vendredi, le chef de Scotland Yard, Cressida Dick, a lancé un appel passionné aux officiers retraités du Met pour qu'ils retournent au travail afin de répondre à la demande accrue lors de l'épidémie de coronavirus à Londres.

Un policier à la retraite de 54 ans dirige un «centre de commandement» d'urgence dans son pub local d'Essex

M. Townsend, qui a quitté le Met en 2016, a poursuivi: “ Le centre de commandement des bénévoles a été mis en place à la suite d'une conversation que j'ai eue avec le publicain du pub Five Bells, Darren, expliquant comment, si nous nous mettions en lock-out, nous pourrions aider notre communauté'

Un policier à la retraite de 54 ans dirige un «centre de commandement» d'urgence dans son pub local d'Essex

“ J'ai donc pris contact avec le conseil paroissial, l'église et plusieurs autres petits groupes communautaires pour voir s'ils seraient heureux que je mette en place un centre de réponse afin que nous puissions cartographier, coordonner et aider les personnes dans le besoin dans le village. Darren a fourni à son restaurant une ligne téléphonique et une adresse e-mail dédiée »

La plus grande force de la Grande-Bretagne étant confrontée à une énorme pression sur les ressources, les anciens constables et sergents qui l'ont quitté au cours des cinq dernières années se voient offrir un travail rémunéré ou volontaire.

La force souhaite également que ceux qui approchent de la retraite envisagent de retarder leur départ pour faire face à la crise.

Dame Cressida a déclaré: “ Les demandes envers nous augmenteront et varieront au cours des prochaines semaines, mais je veux que les gens sachent et voient que le Met est là pour eux. ''

La commissaire de la Cour a déclaré qu'elle écrivait aux agents de police et sergents de police à la retraite pour leur demander de rejoindre ces rangs, à temps plein ou à temps partiel.

Un policier à la retraite de 54 ans dirige un «centre de commandement» d'urgence dans son pub local d'Essex

La force souhaite également que ceux qui approchent de la retraite envisagent de retarder leur départ pour faire face à la crise

Un policier à la retraite de 54 ans dirige un «centre de commandement» d'urgence dans son pub local d'Essex

Les officiers qui ont pris leur retraite au grade d'inspecteur ou au-dessus sont invités à envisager de se joindre à la gendarmerie spéciale pendant au moins 16 heures par mois, ou ils peuvent se porter volontaires dans d'autres rôles.

Dame Cressida a déclaré: «Les policiers rejoignent massivement« le travail »pour aider les gens et faire une différence, et ce désir sera aussi fort aujourd'hui que c'était le tout premier jour où ils ont rejoint.

«J'espère que ces anciens collègues exceptionnellement expérimentés et compétents choisiront de faire partie de notre équipe et de soutenir Londres en cette période extraordinaire.»