Un pilote canadien détenu pendant 120 jours dit que “chaque jour est un enfer”

Le capitaine canadien d’un équipage de Pivot Airlines détenu en République dominicaine pendant 120 jours dit “chaque jour est un enfer” sans fin en vue et dit que sa vie est “en jeu”.

“Sans exagérer du tout, je peux vraiment dire que ça a été l’enfer”, a déclaré le pilote Robert Di Venanzo à CTV News Toronto par téléphone jeudi. “Nous n’avons aucune idée de quand nous allons rentrer à la maison.”

Le 5 avril, Di Venanzo et son équipage ont trouvé plus de 200 kilogrammes de cocaïne à bord d’un avion qu’il devait faire voler à Toronto. Alors qu’ils étaient cloués au sol à l’aéroport de Punta Cana, ils ont signalé les stupéfiants, selon Pivot Airlines.

Au lieu de rentrer au Canada comme prévu, cinq membres d’équipage, ainsi que six passagers, ont été arrêtés et détenus.

L’équipage a été libéré sous caution plus tard en avril, mais à la condition qu’il reste en République dominicaine. Depuis lors, Di Venanzo a déclaré que l’équipage et les passagers étaient essentiellement assignés à résidence, la sécurité les surveillant 24 heures sur 24.

Aussi difficiles que les quatre derniers mois aient été pour le groupe, Di Venanzo dit que la douleur a été « incommensurable » pour sa femme et ses deux enfants à la maison à Guelph, en Ontario.

Un pilote canadien détenu pendant 120 jours dit que "chaque jour est un enfer"Le capitaine Robert Di Venanzo (à gauche) est détenu en République dominicaine depuis 120 jours.

La menace constante de poursuites pèse sur eux, dit-il. Lors de leur dernière audience le 21 juillet, le procureur dominicain a tenté d’annuler leur caution et de les renvoyer en prison. Alors que l’audience a été ajournée parce qu’il n’y avait pas de traducteur anglais présent, lors de la prochaine audience le 26 août, il s’attend à une autre tentative de les renvoyer en prison.

“S’ils révoquent notre caution, nous allons être renvoyés dans les mêmes cellules où nous étions pendant neuf jours. Nous croyons vraiment que si nous finissons par retourner en détention, nous n’en sortirons pas vivants”, dit Di Venanzo.

Mais jusqu’à la prochaine audience, il dit que c’est un jeu d’attente.

Le PDG de Pivot Airlines, Eric Edmondson, a déclaré que la compagnie aérienne n’avait aucune raison de croire que les tribunaux dominicains seraient justes ou équitables lorsqu’ils envisageraient de renvoyer l’équipage dans la prison “dangereuse et inhumaine”.

« Depuis près de 120 jours, ils sont détenus arbitrairement sans aucune accusation ni preuve à leur encontre. Leurs familles, leur vie leur manquent et ils continuent de recevoir des menaces de mort explicites », a déclaré Edmondson.

“Il est maintenant temps pour le gouvernement canadien de ramener notre équipage à la maison.”

Dans une déclaration à CTV News Toronto, Affaires mondiales Canada a déclaré que la sûreté et la sécurité des citoyens canadiens à l’étranger sont toujours leur “première priorité”.

“Les responsables canadiens continuent de surveiller la situation de près, dialoguent avec les autorités locales et fournissent une assistance consulaire”, a déclaré un porte-parole.

Cependant, Affaires mondiales n’a pas indiqué de date ni de calendrier pour le retour de l’équipage et des passagers.