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Au-delà des inquiétudes, le gouvernement socialiste du Venezuela n’a rien dit publiquement sur ses projets pour le conteneur.

Cependant, des travailleurs du pétrole antigouvernementaux tels qu’Eudis Girot, chef de la Fédération unitaire des travailleurs du pétrole du Venezuela, ont lancé une campagne pour attirer l’attention du président Nicolás Maduro. Il exhorte le dirigeant controversé à regarder au-delà des années de conflits amers entre son gouvernement et le syndicat des travailleurs du pétrole pour éviter une catastrophe environnementale potentielle.

«Je vous ai invité, Monsieur le Président. Prenez un hélicoptère. Va là-bas. Faites votre propre inspection », a déclaré Girot dans une vidéo en ligne ces derniers jours. Il a également publié trois photos de ce qu’il a dit être la salle des machines inondée du navire. « Par Dieu, j’espère que je me trompe. »

Le Nabarima, battant pavillon vénézuélien, est un navire de 264 mètres qui serait presque rempli d’une capacité de 1,4 million de barils de pétrole brut, soit environ cinq fois la capacité de 1989 de l’Exxon Valdez.

Il a été utilisé comme plate-forme stationnaire ancrée dans le golfe de Paria et conçue pour aider à exporter le pétrole de la nation de l’OPEP. Mais il est devenu dormant avec la récente chute de la demande mondiale d’énergie en raison de la pandémie de coronavirus et des sanctions américaines contre le gouvernement de Maduro qui ont dissuadé les acheteurs potentiels du brut lourd du pays.

Les détracteurs de l’effondrement de la compagnie pétrolière publique vénézuélienne PDVSA affirment que le pétrolier à double coque – construit en 2005 pour ConocoPhillips par le sud-coréen Samsung – n’est qu’un exemple de la corruption et de la mauvaise gestion du gouvernement socialiste qui affecte l’industrie pétrolière du pays. une fois rendu le Venezuela riche, en faillite. .

« Ce navire ne devrait pas être dans cette forme, sauf par négligence et stupidité », a déclaré Russ Dallen, directeur de Caracas Capital Markets, qui suit de près l’industrie maritime du Venezuela.

Un dirigeant de l’industrie, qui s’est entretenu avec l’Associated Press sous couvert d’anonymat par crainte de représailles, a déclaré que le manque d’entretien semblait avoir endommagé les vannes du système de ballast utilisé pour stabiliser le navire.

Aujourd’hui, il penche dangereusement de plus de 5 degrés vers sa droite, a déclaré l’exécutif. Les données de suivi des expéditions montrent qu’il a également coulé 14,5 mètres (47,57 pieds) juste à côté de la ligne de flottaison, un signe de surpoids.

Un déversement potentiel dans la mer intérieure peu profonde que le Venezuela partage avec Trinité-et-Tobago pourrait endommager les mangroves vulnérables, les pêcheries et les sanctuaires d’oiseaux. La situation a sonné l’alarme à Trinidad et dans les îles des Caraïbes néerlandaises voisines d’Aruba, Bonaire et Curaçao, a déclaré un deuxième dirigeant de l’industrie, qui a également insisté pour parler de manière anonyme car ils n’étaient pas autorisés à discuter publiquement de la question.

Pour éviter un désastre environnemental, PDVSA devrait transférer du pétrole brut de la cargaison du pétrolier vers un autre navire dans le cadre d’un transfert de navire à navire risqué. Mais les sanctions américaines interdisant aux Américains de faire des affaires avec le Venezuela pourraient dissuader de nombreuses entreprises étrangères de s’y joindre.

Cependant, la compagnie pétrolière italienne Eni, qui exploite la joint-venture Petrosucre en tant que partenaire minoritaire avec PDVSA, a déclaré mercredi dans un communiqué qu’il n’y avait actuellement aucun risque de déversement de pétrole. Le pétrolier est « stable » et la récente inondation du navire a été « traitée et résolue », a déclaré Eni, ajoutant qu’il travaillait avec PDVSA pour décharger le pétrole du Nabarima.

Le PDVSA et le ministère des Communications du Venezuela n’ont pas immédiatement répondu aux demandes par courrier électronique d’AP de commenter le Nabarima.

Ian Ralby, fondateur de la société de sécurité maritime IR Consilium, a comparé le pétrolier vénézuélien au FSO Safer, qui est en déclin depuis des années au large des côtes du Yémen avec plus d’un million de barils de pétrole.

« Cela peut sembler être un peu plus qu’un tuyau qui fuit loin au Venezuela », a déclaré Ralby. « Mais les conséquences pourraient être catastrophiques pour l’ensemble des Caraïbes. »

Il s’agit de la deuxième urgence maritime récente pour le Venezuela après un déversement à la raffinerie d’El Palito recouvert de pétrole brut le mois dernier sur un tronçon de 15 km de plages immaculées des Caraïbes à quelques heures de la capitale, Caracas.

En tant que dirigeant syndical, Girot s’entretient régulièrement avec des travailleurs de Petrosucre qui risquent leur vie à bord du Nabarima et rapportent ce qu’ils voient. Il a dit qu’il était prêt à se rétracter et à le faire jeter en prison par Maduro s’il se trompait.

Le problème n’est pas nouveau, mais il devient de plus en plus critique, a-t-il déclaré.

« Personne ne prête attention à cette situation », a déclaré Girot lors d’un entretien téléphonique depuis sa base de Barcelone, au Venezuela. « Si ce pétrole reste dans ce navire, nous courons le risque de tragédie et de désastre écologique à tout moment. »

Joshua Goodman, rédacteur de l’Associated Press, a couvert cette histoire de Miami et de l’écrivain AP Scott Smith à Caracas, Venezuela.

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