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WASHINGTON (Reuters) – Un comité du Sénat américain dirigé par les Républicains a approuvé jeudi le candidat du président Donald Trump à la tête des organismes de radiodiffusion du gouvernement, soutenant le cinéaste conservateur Michael Pack malgré une enquête visant à savoir s'il a abusé des fonds d'une organisation à but non lucratif qu'il dirige.

Lors d’une réunion inhabituellement acrimonieuse de la commission sénatoriale des relations étrangères, les sénateurs ont voté par 12 voix contre 10 pour soutenir la nomination de Pack, l’envoyant pour un vote complet au Sénat, qui n’a pas encore été prévu.

Chaque comité républicain a voté en faveur de Pack et chaque démocrate a voté contre.

Trump a nommé Pack il y a près de deux ans pour diriger l'Agence américaine pour les médias mondiaux, qui est en charge des organes de presse financés par le gouvernement, y compris Voice of America (VOA), contre lesquels Trump s'est fâché pour sa couverture des coronavirus.

Les démocrates disent que Trump considère Pack comme quelqu'un qui forcerait une couverture plus favorable de son administration par VOA et d'autres médias gouvernementaux. Pack est un proche allié de militants, dont Steve Bannon, ancien assistant de Trump et co-fondateur du site d'extrême droite Breitbart news.

Trump a critiqué VOA en accusant la Chine d'aggraver l'épidémie de coronavirus. Le mois dernier, par exemple, son administration a accusé VOA d'amplifier la propagande chinoise après un segment sur un spectacle lumineux marquant la réouverture de la ville de Wuhan, d'où l'origine de l'épidémie.

Les démocrates avaient cherché à retarder le vote sur Pack après que le procureur général de la ville de Washington ait lancé une enquête pour savoir si Pack avait abusé des fonds de son Public Media Lab à but non lucratif dans sa société de cinéma à but lucratif.

Lors de la réunion d'affaires acrimonieuse de jeudi, que les sénateurs ont partiellement fermée à l'accès des médias alors qu'ils discutaient de Pack, il y avait au moins six votes pour retarder son examen.

Les motions ont été rejetées à chaque fois, selon les principes du parti, avant le vote final approuvant le candidat.

Reportage par Patricia Zengerle; Montage par Bernadette Baum

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