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PHOTO DE DOSSIER: Le vice-président américain Joe Biden et son fils Hunter Biden assistent à un match de basket-ball de la NCAA entre l'Université de Georgetown et l'Université Duke à Washington, États-Unis, le 30 janvier 2010. Photo prise le 30 janvier 2010. REUTERS / Jonathan Ernst / File Photo

WASHINGTON (Reuters) – Un comité du Sénat américain dirigé par les Républicains a autorisé mercredi une assignation à comparaître pour des informations dans le cadre d'une enquête concernant Hunter Biden, fils de l'ancien vice-président Joe Biden, principal rival du président Donald Trump alors qu'il se présente aux élections pour une réélection en novembre.

La sécurité intérieure du Sénat et les affaires gouvernementales ont voté 8-6, chaque républicain votant oui et chaque démocrate votant non, pour approuver une assignation à comparaître pour les documents liés au travail que le jeune Biden a fait pour la société ukrainienne d'énergie Burisma.

L’assignation a été demandée par le président du panel, le sénateur Ron Johnson, pour obtenir des informations de Blue Star Strategies, une société d’affaires publiques qui a travaillé avec Burisma. L'enquête de Johnson s'est intensifiée après le procès de destitution de Trump cette année. Il prévoit de publier un rapport dans les prochains mois.

Trump a été mis en accusation pour abus de pouvoir et accusations d'obstruction à la Chambre des représentants dirigée par les démocrates après avoir demandé à l'Ukraine d'enquêter sur les Bidens. Il a été acquitté par le Sénat sous contrôle républicain.

Les démocrates disent que Trump et son parti tentent de consolider ses perspectives de réélection en ciblant Biden. Ils ont également déclaré que les actions de Johnson pourraient aider les efforts de désinformation de la Russie alors qu'elle tentait d'influencer les élections de 2020, après que les services de renseignement américains ont déterminé que Moscou avait cherché à relancer la campagne Trump en 2016.

"Le sénateur Johnson devrait faire des heures supplémentaires pour sauver des vies américaines – mais au lieu de cela, il essaie simplement de sauver le travail du président", a déclaré Andrew Bates, porte-parole de la campagne présidentielle de Biden, notant la crise sanitaire et économique actuelle.

Le sénateur Mitt Romney, le seul républicain qui a voté pour condamner Trump pour abus de pouvoir, a déclaré en mars qu'il pensait que l'enquête de Johnson sur Hunter Biden semblait politique.

Un non aurait bloqué le comité, mais Romney a rejoint d'autres républicains pour approuver l'assignation.

Le pouvoir judiciaire du Sénat, dirigé par la sénatrice républicaine Lindsey Graham, enquête sur des mandats de surveillance dans l'enquête du FBI sur l'ingérence russe en 2016.

Reportage de Patricia Zengerle, reportage supplémentaire de Trevor Hunnicutt; Montage par Chris Reese et Richard Chang

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