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WASHINGTON (Reuters) – Le comité de surveillance de la Chambre des représentants des États-Unis a voté mercredi 25 à 16 voix contre un témoignage à comparaître de la conseillère principale de la Maison Blanche, Kellyanne Conway, après sa non-comparution à l'audience au sujet de sa violation du Hatch Act, une loi qui limite activité politique des employés.

Le Bureau des conseils spéciaux (OSC), une agence de surveillance du gouvernement américain, a recommandé ce mois-ci que Conway soit limogé pour avoir enfreint de manière répétée la Hatch Act en dénigrant les candidats démocrates à la présidence tout en prenant la parole à titre officiel lors d'entretiens télévisés et sur les médias sociaux.

Conformément à la tendance à bloquer de nombreuses enquêtes du Congrès sur le président Donald Trump, son administration et ses intérêts commerciaux, la Maison Blanche a affirmé que Conway n'avait pas besoin de témoigner devant le comité.

Henry Kerner, qui dirige le Bureau du conseil spécial, a déclaré lors de l'audience devant le comité que M. Conway ne lui avait pas laissé d'autre choix que de recommander son licenciement, car elle avait commis «au moins 10 violations distinctes de la Hatch Act, elle n'avait exprimé aucun remords et continuait à exprimer son mépris. ”Pour la loi.

Kerner est un membre désigné de Trump qui travaillait auparavant pour les législateurs républicains au Congrès. Son bureau est un organisme indépendant qui applique la loi Hatch. Il n’est pas relié au bureau de l’ancien Conseiller spécial des États-Unis, Robert Mueller.

Le représentant républicain du comité, Jim Jordan, a déclaré que les démocrates cherchaient à limiter la liberté de parole de Conway parce qu’ils étaient en désaccord avec elle et parce qu’elle défend efficacement le programme du président.

Certains législateurs démocrates ont déclaré que l'audience était un exemple de républicains laissant leur loyauté à Trump s'immiscer dans le respect de l'état de droit.

"Nos collègues républicains sont tellement occupés à défendre l'administration Trump, même lorsqu'il y a 25 violations de la loi fédérale, que nous abandonnons notre pouvoir", a déclaré Elijah Cummings, président du comité, après l'audience.

Kerner a déclaré dans son témoignage que ses préoccupations au sujet de Conway pourraient également être résolues si elle devenait officiellement un conseiller pour la campagne de réélection de Trump, plutôt qu’un employé de la Maison Blanche.

Le rapport de Kerner publié le 13 juin dernier critiquait Conway pour ses "attaques systématiques partisanes" contre des démocrates qui se présentaient à la présidence, y compris une interview dans les médias dans laquelle elle insinuait que le sénateur Cory Booker était "sexiste".

Un rapport précédent de la CVMO de mars 2018 citait Conway pour avoir favorisé un candidat républicain par rapport à un démocrate dans une interview pour discuter d'une élection spéciale du Sénat en Alabama en 2017. La Maison Blanche a déclaré qu'elle exprimait uniquement la préférence de Trump.

Dans une lettre du 11 juin, le principal avocat de la Maison-Blanche a déclaré que la CVMO avait adopté une «interprétation trop large et sans fondement de la loi Hatch», qui frustre les droits à la liberté d'expression des employés du gouvernement des États-Unis.

La lettre de la Maison Blanche accusait également l’équipe de Kerner de faire preuve de partialité à l’encontre de Conway, affirmant avoir recommandé son licenciement au motif qu’elle ne se sentait pas respectée par les commentaires publics qu’elle avait faits au sujet de la CVMO.

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La CVMO peut formuler de telles recommandations, mais n’a pas le pouvoir de les appliquer.

Cummings a déclaré que le comité pourrait intenter une action en justice pour faire respecter son assignation à comparaître et contraindre Conway à témoigner.

"Nous ferons tout ce que nous devons faire, en utilisant tous les outils dont nous disposons, comme nous le ferions avec n'importe quelle assignation à comparaître maintenant, pour la faire entrer", a déclaré Cummings.

Reportage de Jan Wolfe; édité par Kevin Drawbaugh, Bill Berkrot et G Crosse

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Source

Heliabrine Monaco

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