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WASHINGTON (Reuters) – Un panel américain dirigé par un parti démocratique a déposé mardi devant le tribunal fédéral une action en justice attendue depuis longtemps pour réclamer les déclarations de revenus des particuliers et des entreprises du président Donald Trump.

FILE PHOTO – Le président américain Donald Trump s'entretient avec le président sud-coréen Moon Jae-in lors d'une réunion élargie à la Maison Bleue présidentielle à Séoul, en Corée du Sud, le 30 juin 2019. REUTERS / Kim Hong-Ji / Pool

Le Comité des voies et moyens de la Chambre a engagé une action en justice contre le Trésor américain et l'Internal Revenue Service après que le Secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, eut refusé une demande légale de conservation des documents et défié deux assignations à comparaître du Congrès.

Le dépôt a sonné le glas du départ dans ce qui devrait être une longue bataille juridique qui devrait aboutir à la Cour suprême des États-Unis.

L'administration Trump n'a pas fait de commentaire immédiat.

"En refusant de se conformer à la loi, les accusés ont lancé une attaque extraordinaire sur l'autorité du Congrès pour obtenir les informations nécessaires à la surveillance du Trésor, de l'IRS et des lois fiscales pour le compte du peuple américain", indique le procès.

La poursuite a déclaré que le comité estime que c'est la première fois qu'une administration rejette une telle demande.

Le 3 avril, le président du Comité des voies et moyens de la Chambre des représentants, Richard Neal, a demandé le retour de Trump le 6 avril, en vertu d’une loi fédérale stipulant que le Trésor «fournira» les documents. Neal a déclaré dans une déclaration que le comité poursuivait actuellement l'affaire devant le tribunal en raison de la "non-conformité" de l'administration.

«L’appareil judiciaire a été un rempart contre la corruption à la vapeur et l’anarchie grossière de Trump. Je ne doute pas que nos juridictions inférieures seront du côté du Congrès », a déclaré dans un communiqué publié sur Twitter le représentant Bill Pascrell, un démocrate des voies et moyens qui a contribué à la direction de la campagne visant à obtenir le retour de Trump.

Les démocrates qui souhaitaient que Neal intente un procès en justice expriment plus rapidement leur soulagement lors du dépôt de la plainte. «Cette action en justice, attendue depuis longtemps, est nécessaire pour empêcher ce mauvais président de créer un mauvais précédent», a déclaré le représentant Lloyd Doggett dans un communiqué.

Les républicains du Congrès ont condamné cet effort, considéré comme une expédition de pêche politique dangereuse par les démocrates, qui pourrait «armer» les informations confidentielles des contribuables.

"Le procès partisan et imparfait des démocrates poursuit leur poursuite sans précédent et illégitime d'exposer des informations fiscales privées du président Trump", a déclaré le représentant Kevin Brady, haut représentant du comité des républicains au sein de Neal, dans un communiqué.

Ways and Means fait partie d’une demi-douzaine de membres de la Chambre des représentants qui mènent des enquêtes sur Trump et son administration, depuis les contacts de sa campagne avec les Russes lors de la course à la présidence de 2016 aux intérêts commerciaux immanquables qu’il n’a pas abandonnés depuis son entrée en fonction.

La Maison Blanche refuse de coopérer avec la plupart d'entre eux, organisant d'autres batailles juridiques attendues comme celle-ci.

Trump a rompu avec un précédent politique vieux de plusieurs décennies en refusant de publier ses déclarations en tant que candidat à la présidentielle en 2016. Il continue de le faire en tant que président, affirmant que ses déclarations de revenus sont sous l'audit de l'IRS.

Son ancien avocat personnel, Michael Cohen, a déclaré à un panel de la Chambre qu'il ne pensait pas que les impôts de Trump étaient soumis à un audit. Cohen a déclaré que le président craignait que la publication de ses déclarations ne conduise à un audit et à des pénalités fiscales pour l'IRS.

Les démocrates exhortent Trump à divulguer les archives fiscales de 2013 à 2018, ce qui, selon des experts juridiques, pourrait permettre de mieux comprendre les relations commerciales du président. Un tel processus juridique, selon les experts, pourrait se dérouler lentement et devenir un problème lors des élections de 2020.

Leur action en justice fédérale a révélé que le refus persistant des administrations de produire les documents "prive le Comité des informations nécessaires pour mener à bien son enquête limitée dans le temps, entravant de ce fait ses fonctions constitutionnelles les plus fondamentales".

Il a demandé au tribunal de forcer l'administration à se conformer.

Neal aurait également la possibilité de demander des déclarations d’impôts Trump au département des impôts et des finances de New York, après que la législature de cet État eut voté en mai de partager les informations sur les déclarations d’impôts avec un comité du Congrès qui les demanderait.

Reportage par Susan Heavey; Écrit par David Morgan et Doina Chiacu; édité par Jonathan Oatis

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