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Un organisme de surveillance de l’éthique exclut d’enquêter sur le récent voyage de vacances de Trudeau en Jamaïque

OTTAWA — L’organisme fédéral de surveillance de l’éthique exclut toute enquête sur les récentes vacances du premier ministre Justin Trudeau en Jamaïque, malgré les appels des partis d’opposition qui affirment que les voyages « somptueux » ne devraient pas être offerts, même s’ils proviennent d’amis.

Konrad von Finkenstein a déclaré mardi devant un comité d’éthique de la Chambre des communes qu’il considérait l’affaire close.

En vertu de la Loi sur les conflits d’intérêts, von Finkenstein ne peut pas divulguer publiquement les conversations qu’il a eues avec le premier ministre, mais il a déclaré que le séjour de Trudeau en Jamaïque était acceptable parce qu’il venait d’un ami avec qui il entretient une « véritable amitié profonde ».

Le commissaire à l’éthique par intérim a déclaré que si le voyage de Trudeau était inacceptable, il aurait été enregistré sur le site Web de son bureau – et rien n’y est.

Le bureau de Trudeau a déclaré plus tôt ce mois-ci que le séjour de la famille était offert sans frais, après avoir précédemment déclaré que la famille couvrirait les frais de leur hébergement.

“Il n’y a rien qui puisse y contribuer. S’il y avait eu quelque chose qui devait être divulgué, cela l’aurait été”, a déclaré von Finkenstein.

“Nous avons été conseillés, nous avons donné des conseils. Le Premier ministre a évidemment suivi ces conseils et les a suivis. Ce que lui ou son porte-parole dit publiquement n’est pas sous mon contrôle et je n’ai aucun commentaire (à faire) à ce sujet.”

La Loi sur les conflits d’intérêts autorise les politiciens à accepter des cadeaux et autres avantages uniquement de la part de parents ou d’amis de la famille avec lesquels ils entretiennent des liens étroits bien documentés. Trudeau a enfreint cette règle lorsqu’il était l’invité de l’Aga Khan fin 2016.

Bien que la loi n’impose pas de limite à la valeur de tels cadeaux, von Finkenstein a le pouvoir d’enquêter sur les cadeaux d’amis dans des circonstances exceptionnelles – comme si un homme politique recevait une Ferrari d’un million de dollars.

“S’il s’agissait d’un cadeau absolument extraordinaire, comme une voiture d’un million de dollars, je peux toujours, si je le souhaite, dire : “C’est tellement inhabituel, j’ai du mal à accepter que vous soyez de bons amis et que vous vous offriez un million de dollars”. cadeaux”, a déclaré von Finkenstein.

Il a déclaré qu’il ne considérait pas les vacances de Trudeau en Jamaïque comme atteignant ce seuil.

Plus tôt ce mois-ci, le National Post a rapporté que Trudeau séjournait dans un domaine luxueux appartenant à son ami de longue date Peter Green.

La Presse canadienne n’a pas vérifié l’information de manière indépendante et les responsables ont refusé de confirmer où séjournait Trudeau.

Le premier ministre a déclaré que Green était un ami de la famille depuis plus de 50 ans, a déclaré von Finkenstein, et que leurs visites remontaient à l’enfance de Trudeau.

Green est également le parrain de l’un des enfants de Trudeau.

“Y a-t-il suffisamment de preuves ici pour croire que quelque chose doit faire l’objet d’une enquête ? Non, ce n’est pas le cas”, a déclaré von Finkenstein mardi.

Les conservateurs et le NPD soutiennent toujours qu’une enquête devrait avoir lieu, même si aucune plainte officielle n’a été déposée.

Le porte-parole conservateur en matière d’éthique, Michael Barrett, a déclaré qu’il n’était pas raisonnable pour un premier ministre d’accepter ce qu’il appelle un cadeau extravagant dans une « villa de luxe ».

Il a déclaré que le commissaire “avait entendu ce que nous avions à dire à ce sujet aujourd’hui et qu’il y réfléchirait peut-être à deux fois”.

Le député néo-démocrate Matthew Green a également déclaré que le voyage était « somptueux » et a soutenu que davantage de réformes étaient nécessaires dans le cadre de la Loi sur les conflits d’intérêts.

“Cela montre les failles, et le témoignage (de von Finkenstein) aujourd’hui était qu’il suivait simplement la loi”, a déclaré Green.

“Tout commissaire que nous nommerons dans cette position continuera simplement à interpréter la loi telle qu’elle est rédigée, et il est de notre responsabilité en tant que comité de proposer une meilleure législation.”

Jeudi, les membres du comité ont convenu à l’unanimité de demander au comité de la procédure et des affaires de la Chambre et au bureau de régie interne d’examiner les voyages sponsorisés des députés, mais ils ont omis de mentionner les cadeaux.

Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 30 janvier 2024.

Mickey Djuric, La Presse Canadienne