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LONDRES (Reuters) – L'organe directeur de l'athlétisme resserrera les réglementations régissant la technologie de la chaussure, ont déclaré deux sources proches du dossier, après que la célèbre marque Vaporfly de Nike ait aidé à réécrire les records de course et suscité un débat sur la question de savoir s'il s'agissait d'un «dopage technologique».

Un organisme d'athlétisme va resserrer les règles après que Vaporfly de Nike aide à la chute des records: sources

PHOTO DE DOSSIER: Athlétisme – Championnats du monde d'athlétisme – Doha 2019 – Marathon féminin – Doha, Qatar – 28 septembre 2019 Vue générale des chaussures Nike Vaporfly pendant la course REUTERS / Ibraheem Al Omari

World Athletics prévoit d'annoncer les résultats d'un examen de la technologie utilisée dans les chaussures de route et de piste d'ici la fin de janvier.

L'utilisation par les coureurs sportifs des chaussures fluorescentes ne sera pas affectée, a déclaré World Athletics. Vaporfly combine une plaque de carbone et une mousse compressée ultra-élastique et est maintenant une vue familière sur les lignes de départ à travers le monde.

"World Athletics convient sans aucun doute qu'il doit y avoir une plus grande clarté sur ce qui est autorisé dans le sport d'élite et dans nos compétitions", a-t-il déclaré dans un communiqué à Reuters, ajoutant que tout changement devrait être ratifié par son conseil.

«Ce n'est pas notre travail de déterminer le marché de la course à pied pour tout le monde. Si les gens veulent courir un marathon à Vaporflys ou toute autre chaussure, ce n'est pas notre travail de les arrêter. Mais si vous voulez un record ratifié, alors vous êtes classé comme élite et vous devez respecter les règles. »

Interrogé sur la révision et un éventuel changement de règles, Nike a déclaré: "Nous respectons l'IAAF (maintenant World Athletics) et l'esprit de leurs règles, et nous ne créons pas de chaussures de course qui retournent plus d'énergie que le coureur n'en dépense."

La réglementation stipule que toute chaussure «doit être raisonnablement accessible à tous dans l'esprit de l'universalité de l'athlétisme et ne doit pas être construite de manière à donner aux athlètes une assistance ou un avantage injuste».

L'organe directeur, qui a des restrictions de longue date sur l'épaisseur de la semelle intercalaire pour les chaussures de saut en hauteur et de saut en longueur, mais a donné libre cours aux chaussures de course, dit que davantage de recherches sont nécessaires pour déterminer exactement quels avantages sont fournis par le Vaporfly.

Les sources n'ont pas précisé quels changements World Athletics prévoit. Les experts de l'industrie ont suggéré que l'organisation pourrait imposer des limites sur la profondeur de la mousse, par exemple, ou la quantité de carbone utilisée dans la compétition d'élite.

TEMPS DE DESCENTE

Nike, la plus grande entreprise mondiale de vêtements d'athlétisme, explique que les chaussures Vaporfly, qui coûtent environ 250 $ et ont une durée de vie d'environ 200 miles, ont "une arme secrète intégrée qui procure une sensation de propulsion".

D'autres fabricants ont également lancé ou développent leurs propres chaussures à semelle intérieure en carbone, mais ils font du rattrapage.

Certains athlètes, dont Eliud Kipchoge, le Kenyan qui portait la version Alphafly des chaussures lorsqu'il est devenu le premier homme à courir un marathon de moins de deux heures à Vienne l'année dernière, célèbrent le saut en matière d'efficacité des chaussures et disent qu'elles sont justes .

D'autres souhaiteraient des changements de règles visant à freiner la course aux armements pour les pieds.

Yannis Pitsiladis, professeur de sciences du sport et de l’exercice à l’Université britannique de Brighton, a qualifié les chaussures avancées de «dopage technologique».

Il a dit que si World Athletics ne faisait rien pour arrêter de telles avancées, "la conséquence va être une course entre les fabricants plutôt qu'une course entre les athlètes".

Le lendemain de la course officieuse de moins de deux heures de Kipchoge, Brigid Kosgei, compatriote de 25 ans, a couru 2: 14,04 à Chicago, prenant 81 secondes sur le record du monde de marathon féminin de 16 ans de la Britannique Paula Radcliffe.

Kosgei portait une version modifiée de la chaussure Vaporfly, comportant trois plaques de carbone, et Vaporflys a figuré dans plusieurs autres disques au cours des trois dernières années.

Les chaussures distinctives roses et vertes sont maintenant répandues dans toutes les grandes courses, récréatives et professionnelles.

Strava, le réseau social mondial pour les athlètes, a déclaré dans son examen de 2019 que le temps d'arrivée médian du marathon pour les coureurs du modèle Vaporfly Next% était de 8,7% plus rapide que celui des coureurs portant la prochaine chaussure la plus rapide, Adidas Boston.

EFFICACITÉ OU AMÉLIORATION?

Des scientifiques du sport écrivant dans le British Medical Journal ont déclaré que le Vaporfly s'écarte des chaussures de course conventionnelles de trois manières: il a des plaques en fibre de carbone intégrées, sa semelle intercalaire est en mousse super-condensée et sa semelle intercalaire est particulièrement épaisse.

"Chacun de ces composants a des caractéristiques de conception qui réduisent les pertes d'énergie isolées et, peut-être plus encore, en combinaison", ont-ils déclaré.

Kerry McCarthy, rédacteur en chef du magazine Runner’s World UK, a déclaré que la sensation était «presque comme un mini bâton de pogo. Les plaques en fibre de carbone poussent efficacement contre le sol et aident à repousser le pied plus rapidement. »

La coureuse amateur Holly Grundon, qui est passée au Vaporfly pour viser un nouveau record personnel pour un semi-marathon, les décrit comme «un peu comme courir avec des guimauves sous les pieds».

Selon Bryce Dyer, technologue du sport et spécialiste de la conception de produits à l’Université britannique de Bournemouth, des avantages comme celui-ci sont «l’équivalent d’apporter une arme à feu à un combat au couteau».

Mais il rejette la suggestion selon laquelle elle est injuste.

Un organisme d'athlétisme va resserrer les règles après que Vaporfly de Nike aide à la chute des records: sources
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"S'ils produisaient plus de 100% de retour d'énergie, alors je suis d'accord qu'ils s'améliorent. Mais d'après les études que nous avons vues, ces chaussures ne semblent pas faire cela, donc je dirais que c'est purement une question d'efficacité », a-t-il déclaré à Reuters.

En 2008, Speedo a livré sa combinaison de vitesse LZR qui a aidé les nageurs à revendiquer une multitude de records du monde avant son interdiction.

D'autres avancées technologiques, telles que les combinaisons de ski en ski, les lames articulées en patinage de vitesse et les barres aérodynamiques et les roues à disque en cyclisme, ont survécu pour devenir un équipement standard.

Reportage de Kate Kelland et Mitch Phillips; Montage par Mike Collett-White

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