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Un officier suspendu pour des actions en dehors de ses fonctions lors d’une manifestation contre l’avortement

PROVIDENCE, RI (AP) – Un officier de police de Rhode Island accusé d’avoir frappé une femme lors d’une manifestation contre l’avortement alors qu’il n’était pas en service a été suspendu de son travail avec salaire samedi tandis que le département de police de Providence mène une enquête criminelle sur ses actions.

Jennifer Rourke, présidente de la coopérative politique de Rhode Island et candidate au Sénat de l’État, a déclaré au Providence Journal qu’elle avait été frappée au visage au moins deux fois par Jeann Lugo, l’officier qui avait également été son challenger dans la course au Sénat de l’État.

Lugo a déclaré au Journal qu’il “n’allait pas nier” l’allégation de coups de poing, mais a ajouté que “tout s’est passé très vite”.

“En tant qu’officier qui a juré de protéger et de servir nos communautés, je me suis malheureusement vu dans une situation dans laquelle personne ne devrait se voir”, a-t-il déclaré dans l’e-mail au Boston Globe. “Je suis intervenu pour protéger quelqu’un qu’un groupe d’agitateurs attaquait.”

Lugo n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de l’Associated Press.

Une vidéo de l’événement publiée en ligne montre deux autres personnes impliquées dans une altercation physique lors de la manifestation juste avant qu’une femme, apparemment Rourke, ne soit vue en train d’être frappée. La vidéo ne montre pas ce qui s’est passé entre Lugo et Rourke avant que Rourke ne soit touché.

« Je suis une femme noire qui se présente aux élections », a déclaré Rourke au Journal. «Il n’y avait pas besoin, pas besoin de tout cela. Je ne vais pas abandonner.

Le maire de Providence, Jorge Elorza, a abordé le conflit dans un tweet, mais a déclaré qu’il était limité dans ce qu’il pouvait dire.

“J’ai vu la vidéo et c’est extrêmement dérangeant”, a déclaré Elorza. “Les responsables seront tenus pleinement responsables.”

A midi samedi, Lugo a tweeté qu’il abandonnait la course.

“Je ne me présenterai à aucun poste cet automne”, a-t-il déclaré.

Dans un communiqué de presse annonçant la suspension, la police de Providence a déclaré que l’officier suspendu était un vétéran de trois ans.

L’altercation s’est produite lors d’une manifestation vendredi devant la Rhode Island State House à Providence en réponse à la décision de la Cour suprême des États-Unis qui a annulé Roe v. Wade, la décision de 1973 qui avait prévu un droit constitutionnel à l’avortement.

The Associated Press