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WASHINGTON (Reuters) – Dans la salle d'audience, les législateurs républicains américains ont remercié à plusieurs reprises le lieutenant-colonel de l'armée, Alexander Vindman, pour son service militaire mardi avant de remettre en cause son témoignage concernant les relations du président Donald Trump avec l'Ukraine.

Le lieutenant colonel Alexander Vindman, aide au Conseil de sécurité nationale, prend une pause et témoigne devant le comité du renseignement de la Chambre à Capitol Hill dans le cadre de l'enquête de mise en accusation du président américain Donald Trump, à Washington (États-Unis), le 19 novembre 2019. Jacquelyn Martin / Pool via REUTERS

En dehors de la chambre ornée de la Chambre des représentants, la situation était différente, la Maison-Blanche et ses partisans lançant sur les médias sociaux une attaque acharnée contre la crédibilité et la loyauté de l’agent en uniforme.

Vindman, un ancien combattant iraquien décoré et expert principal du Conseil de sécurité nationale pour la sécurité de la Maison-Blanche en Ukraine, a témoigné devant les législateurs dans le cadre d’une enquête de destitution en cours menée par les démocrates de la Chambre.

Sa famille a quitté l'Union soviétique pour les États-Unis à l'âge de trois ans. Vindman a témoigné que la demande de Trump à l’Ukraine d’enquêter sur un rival politique national était une demande abusive.

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Bien que les faits soient exacts, Vindman a déclaré aux législateurs qu’en tant qu’Américain loyal, il n’envisagerait pas une telle offre. Il l'a appelé "comique".

Trump lui-même était dédaigneux lorsqu'il a été interrogé sur Vindman mardi. "Je n'ai jamais vu l'homme, je comprends maintenant qu'il porte son uniforme quand il entre", a déclaré Trump.

Vindman porte généralement un costume, pas son uniforme, alors qu’il travaillait à la Maison-Blanche, a observé un législateur républicain, le représentant Chris Stewart. Il est de pratique courante que les officiers militaires portent leur uniforme lors de leur témoignage à Capitol Hill.

Le mois dernier, Trump a décrit Vindman comme un «jamais trompeur», utilisant un terme pour les républicains opposés à Trump.

Les législateurs républicains présents à l'audience télévisée semblaient vouloir éviter de franchir une ligne qui dérangerait des électeurs ayant une expérience dans le service militaire.

"Lieutenant-colonel Vindman, je pense que nous serions tous d'accord pour dire que votre père a pris la bonne décision de venir ici, et nous sommes heureux de l'avoir fait", a déclaré le représentant Will Hurd à Vindman dans l'un des acclamations les plus chaleureuses de la part des républicains du Comité du renseignement.

Des tensions ont toutefois émergé. À un moment donné, Vindman a ordonné au représentant républicain, le représentant Devin Nunes, de ne pas l'appeler M. Vindman. «C’est le lieutenant-colonel Vindman, je vous en prie», a déclaré Vindman.

Stewart a demandé: "Est-ce que vous insistez toujours pour que les civils vous appellent par votre rang?"

"Je pensais que c'était approprié", répondit Vindman.

Le représentant Mark Meadows, allié républicain de Trump, a déclaré que les critiques pouvaient remettre en question le jugement de Vindman, mais devaient respecter les services rendus au pays.

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«Chaque personne qui sert doit être applaudie pour son service. Mais cela ne signifie pas que leur jugement est à 100% irréprochable ", a déclaré Meadows en dehors de l'audience.

D'autres ont vu les attaques sur Vindman différemment.

«Nous n’avons jamais mis en doute le patriotisme des républicains, mais les attaques viles d’aujourd’hui contre le lieutenant-colonel Vindman, qui accomplit simplement son devoir comme il l’entend, nous laisse vraiment ébranlés», Will Goodwin, directeur des relations gouvernementales de VoteVets.org, a écrit sur Twitter.

Reportage par Susan Cornwell; Édité par Howard Goller

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