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Un officier du Colorado qui a mis un suspect dans une voiture heurtée par un train reconnu coupable de mise en danger imprudente

DENVER (AP) – Un officier de police du Colorado qui a mis une femme menottée dans un véhicule de police garé qui a été heurté par un train de marchandises a été reconnu coupable de mise en danger imprudente et d’agression, mais a été acquitté d’une troisième accusation de tentative criminelle d’homicide involontaire.

Jordan Steinke a été le premier des deux officiers à être jugé pour l’accident du 16 septembre 2022 qui a gravement blessé Yareni Rios-Gonzalez.

Steinke a témoigné qu’elle ne savait pas que la voiture de patrouille d’un autre officier qu’elle aidait était garée sur les voies, même si elles peuvent être vues sur les images de sa caméra corporelle avec deux panneaux de passage à niveau. Steinke a déclaré qu’elle était concentrée sur la menace qui pourrait provenir de Rios-Gonzalez et de sa camionnette, pas sur le sol.

Steinke a déclaré qu’elle avait mis Rios-Gonzalez dans le véhicule de l’autre officier parce que c’était l’endroit le plus proche pour la retenir temporairement. Elle a dit qu’elle ne savait pas que le train arrivait juste avant qu’il ne frappe.

Il n’y avait pas de jury dans le procès de Steinke, qui a débuté lundi. Au lieu de cela, le juge Timothy Kerns a écouté les preuves et a rendu le verdict. Mallory Revel, l’avocat de Steinke, n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires par téléphone et par e-mail.

Steinke, qui travaillait pour le département de police de Fort Lupton au moment de l’accident, a été accusé de tentative criminelle d’homicide involontaire, un crime; et mise en danger imprudente et voies de fait au troisième degré, deux délits.

L’autre officier, Pablo Vazquez, qui travaillait pour le service de police de Platteville, à proximité, est poursuivi pour délit de mise en danger imprudente et infractions au code de la route. Il n’a pas encore inscrit de plaidoyer. Son avocat, Reid Elkus, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire par téléphone.

Vazquez a arrêté Rios-Gonzalez sur une route rurale qui croise l’autoroute américaine 85 après avoir été accusée d’avoir pointé une arme sur un autre conducteur. Les trains passent sur des voies parallèles à l’autoroute environ une douzaine de fois par jour, ont déclaré les procureurs, et le son de leurs klaxons est courant dans la région au nord de Denver.

Rios-Gonzalez, qui a subi une lésion cérébrale traumatique, poursuit son traitement. Plus tard, elle n’a pas contesté le délit menaçant, a déclaré l’un de ses avocats, Chris Ponce, qui était au tribunal pour assister au procès. Rios-Gonzalez n’a pas témoigné ni assisté elle-même.

Steinke a déclaré qu’elle avait temporairement placé Rios-Gonzalez dans l’autre voiture de police parce que c’était l’endroit le plus proche pour la garder en sécurité, une pratique courante pour les contrôles routiers à haut risque, a déclaré le témoin expert de la défense Steve Ijames. Il a également témoigné que dans des situations dangereuses, les agents peuvent devenir hyper concentrés sur des menaces particulières et négliger des choses qui s’avèrent importantes avec le recul.

Steinke, qui conduisait parfois à environ 100 mph (161 km/h) sur le chemin de la sauvegarde de Vazquez, a déclaré qu’elle avait été surprise de le voir assis dans son véhicule à son arrivée, plutôt que de pointer une arme sur le camion de Rios-Gonzalez. Elle a dit qu’elle avait rapidement garé son véhicule de patrouille derrière le sien et qu’elle était sortie parce que c’était le moyen le plus rapide « d’obtenir une arme à feu dans le combat ».

Steinke a également déclaré qu’elle n’avait pas remarqué les voies ou le sol lorsqu’elle s’est accroupie pour arrêter une Rios-Gonzalez agenouillée le long des voies après que le suspect a reçu l’ordre de sortir de sa camionnette.

Pressé par le procureur de district adjoint Christopher Jewkes, Steinke a répondu: « Je suis sûr d’avoir vu les traces, monsieur, mais je ne les ai pas perçues. » Elle a dit qu’elle était concentrée sur le suspect et la menace potentielle qu’elle représentait et qu’elle était « assez certaine » que l’arrêt de la circulation se terminerait par des coups de feu.

« Je n’ai jamais pensé dans un million d’années qu’un train allait traverser ma scène », a déclaré Steinke.

Le bureau du procureur du comté de Weld n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire par téléphone.

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Cette histoire a été mise à jour pour corriger le fait que l’officier a été acquitté de l’accusation de tentative criminelle d’homicide involontaire, et non d’homicide involontaire.

The Associated Press