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Un nouvel « étalon-or » psychothérapeutique pour la douleur chronique ?

Un seul traitement par thérapie de conscience et d’expression émotionnelle (EAET) a été associé à une réduction significativement plus importante de la gravité de la douleur chronique que la thérapie cognitivo-comportementale (TCC), la référence psychothérapeutique actuelle, suggère une nouvelle étude.

Les deux tiers des patients ayant reçu l’EAET ont signalé une réduction de la douleur d’au moins 30 %, contre 17 % de ceux ayant reçu la TCC. L’essai clinique randomisé a également montré que les personnes atteintes dépression et l’anxiété a répondu plus favorablement à l’EAET, une nouvelle découverte.

L’étude est l’une des rares à comparer directement l’EAET à la TCC.

« La plupart des personnes souffrant de douleur chronique n’envisagent pas du tout la psychothérapie », a déclaré le chercheur Brandon C. Yarns, MD, psychiatre au VA Greater Los Angeles Healthcare System et professeur clinicien des sciences de la santé au Département de psychiatrie et des sciences biocomportementales. , UCLA Health, a déclaré Actualités médicales Medscape.

Bien que les patients aient été autorisés à continuer de prendre leurs médicaments contre la douleur et d’autres comorbidités au cours de l’étude, ceux qui ont reçu l’EAET « ont présenté des améliorations plus importantes en termes de douleur, de dépression et d’anxiété », a déclaré Yarns. « Cela suggère que l’effet était dû à l’EAET. »

Les conclusions ont été publié en ligne le 13 juin à Réseau JAMA ouvert.

‘Étalon-or’

EAET a été utilisé pour la première fois au début des années 2010. Dans la thérapie, il est demandé aux patients de se remémorer un souvenir difficile ou traumatisant, de ressentir ce que ressentent les émotions associées dans le corps, d’exprimer ces sentiments avec des mots et de les libérer ou de les laisser partir. On leur apprend que la perception de la douleur par le cerveau est fortement influencée par la fuite du chagrin, de la peur, de la rage ou de la culpabilité, a déclaré Yarns.

Cela contraste avec la TCC – considérée comme la référence actuelle en matière de douleur chronique – qui apprend aux patients à améliorer leur capacité à tolérer la douleur grâce à des images guidées, à la relaxation musculaire et à d’autres exercices et à adapter leur réflexion pour changer leur perception de la douleur.

Bien que des études antérieures suggèrent que l’EAET est efficace pour réduire la douleur fibromyalgie et des douleurs musculo-squelettiques, pelviennes et crâniennes chroniques, la plupart concernaient principalement des patientes plus jeunes et de sexe féminin.

La recherche est la « première évaluation à grande échelle de l’EAET, à notre connaissance, dans un échantillon plus âgé, médicalement ou psychiatriquement complexe, racialement et ethniquement diversifié, comprenant principalement des hommes », ont écrit les enquêteurs.

L’essai a porté sur 126 vétérans (92 % d’hommes ; 55 % de Noirs ou d’Afro-Américains) âgés de 60 à 95 ans souffrant de douleurs musculo-squelettiques depuis au moins 3 mois. Plus des deux tiers des patients avaient un diagnostic psychiatrique, dont environ un tiers trouble de stress post-traumatique (ESPT). Presque tous avaient mal au doset beaucoup avaient des douleurs à plusieurs endroits.

Tous les services ont été fournis en personne au système de santé du Département américain des Anciens Combattants du Grand Los Angeles, à Los Angeles. La moitié a subi une TCC, tandis que l’autre moitié a reçu l’EAET.

Chaque patient a eu une séance individuelle de 90 minutes et huit séances de groupe supplémentaires de 90 minutes.

Il a été demandé aux patients d’évaluer leur douleur sur une échelle de 0 à 10 dans le Brief Pain Inventory (BPI) avant de commencer le traitement, à la fin des neuf séances (à la semaine 10) et 6 mois après la fin des séances. Le score BPI de base pour les deux groupes était en moyenne d’environ 6.

Après le traitement, les personnes du groupe EAET vs CBT présentaient respectivement une réduction moyenne de deux points contre une réduction de 0,60 sur l’échelle BPI. Une réduction cliniquement significative de la douleur — définie comme une diminution ≥ 30 % — a été rapportée chez 63 % des patients EAET contre 17 % des patients TCC (rapport de cotes [OR]21h54; P. < 0,001).

À 6 mois, la réduction moyenne était de 1,2 pour le groupe EAET contre 0,25 pour le groupe CBT, et 40 % du groupe EAET ont signalé une réduction cliniquement significative de la douleur.

Un peu plus d’un tiers (35 %) des anciens combattants recevant l’EAET ont signalé une réduction d’au moins 50 % de la douleur à 10 semaines, contre 7 % de ceux recevant une TCC. À 6 mois, 16 % des membres du groupe EAET ont signalé une réduction de moitié de leur douleur.

L’EAET était également supérieur à la TCC pour réduire les symptômes d’anxiété, de dépression et de SSPT au bout de 10 semaines.

Plus de travail nécessaire

Dans un éditorial d’accompagnementMatthias Karst, MD, PhD, clinicien à la clinique de la douleur de la faculté de médecine de Hanovre, à Hanovre, en Allemagne, a noté que les effets de l’EAET « sont nettement supérieurs à ceux de la TCC dans presque toutes les dimensions, même après 6 mois ».

L’EAET « accorde une place particulière à l’intégration du corps dans l’expérience émotionnelle », écrit-il.

L’étude a démontré que « l’évocation et l’expression des émotions sont supérieures à la simple discussion cognitive de ces émotions dans le traitement des patients souffrant de douleur chronique ».

Commentant les résultats de Actualités médicales MedscapeTraci J. Speed, MD, PhD, professeur adjoint de psychiatrie et sciences du comportement et un psychiatre traitant du programme de traitement de la douleur Johns Hopkins de l’Université Johns Hopkins de Baltimore, a qualifié l’étude de « révolutionnaire » car elle a montré son efficacité chez les personnes présentant des taux élevés de SSPT, d’anxiété et de dépression.

« Il est un peu surprenant de voir à quel point les résultats de l’étude sont impressionnants en termes de maintien des effets à la fin du traitement et de maintien de certains effets sur la sensibilité à la douleur même après 6 mois de suivi », a déclaré Speed, qui a été ne fait pas partie de l’étude.

Cependant, a-t-elle poursuivi, « je ne pense pas que cela change encore la norme de pratique actuelle. La TCC s’appuie sur des décennies de recherche et de preuves démontrant son efficacité dans le traitement de la douleur chronique et je pense que cela continuera à être la norme de soins. »

Bien que l’EAET en soit à ses balbutiements, les experts en douleur chronique souhaitent en savoir plus sur la thérapie, a ajouté Speed.

« Cela se marie bien avec les techniques actuelles et étend les approches thérapeutiques de référence actuelles », a-t-elle déclaré. « Nous commençons à vraiment apprécier le rôle que jouent les émotions dans la sensibilité à la douleur. »

Karst et Speed ​​​​ont tous deux noté que des études supplémentaires étaient nécessaires pour déterminer la durabilité des effets du traitement.

Les fils étaient d’accord. « Nous avons besoin de plus de recherches sur la dose appropriée et peut-être sur la manière de la personnaliser pour le patient », a-t-il déclaré.

L’étude a été financée par une bourse de développement de carrière décernée à Yarns du service de recherche et développement en sciences cliniques de VA. Yarns a déclaré avoir reçu des subventions du Département américain des Anciens Combattants au cours de l’étude. Les divulgations d’autres auteurs figurent dans l’article original. Speed ​​n’a signalé aucun conflit.

Alicia Ault est une journaliste indépendante basée à Saint-Pétersbourg, en Floride, dont le travail a été publié dans des publications telles que JAMA et Smithsonian.com. Vous pouvez la retrouver sur X : @aliciaault.


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