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Un nouveau type de contraception masculine réversible s’avère un succès dans une étude sur la souris : ScienceAlert

Un nouveau type de contraceptif masculin qui ne repose pas sur des hormones a montré un succès préliminaire chez la souris. Le nouveau médicament n’est pas seulement réversible ; cela entraîne très peu d’effets secondaires.

Les essais cliniques sur les humains sont encore loin, mais lors des premières expériences sur des rongeurs, la bonne dose de médicament au bon moment peut pénétrer dans la circulation sanguine, pénétrer dans les testicules et réduire l’hyperactivité des spermatozoïdes.

Le composé s’appelle CDD-2807 et des chercheurs américains dirigés par le Baylor College of Medicine souhaitent continuer à l’étudier.

Lorsque l’équipe a injecté quotidiennement du CDD-2807 à environ une douzaine de souris pendant 21 jours, les souris mâles ayant reçu l’une des doses n’ont engendré aucune portée. Et ce malgré le fait que les mâles et les femelles vivaient toujours ensemble et s’accouplent. Une fois les médicaments arrêtés pendant environ 53 jours, les mâles ont recommencé à engendrer une progéniture.

En examinant les testicules des souris mâles, les chercheurs ont découvert que celles ayant reçu du CDD-2907 avaient un nombre de spermatozoïdes plus faible, une motilité des spermatozoïdes plus faible et moins de spermatozoïdes. sperme hyperactivé par rapport aux contrôles.

« Nous avons été ravis de constater que les souris ne présentaient aucun signe de toxicité suite au traitement au CDD-2807, que le composé ne s’accumulait pas dans le cerveau et que le traitement ne modifiait pas la taille des testicules. » dit la pathologiste Courtney Sutton.

« Il est important de noter que l’effet contraceptif était réversible. Après une période sans composé CDD-2807, les souris ont récupéré la motilité et le nombre de spermatozoïdes et étaient à nouveau fertiles. »

Les chercheurs ont découvert l’activité ralentissant les spermatozoïdes du CDD-2807 dans une banque de médicaments possibles. Il se distingue par sa capacité à inhiber une protéine appelée sérine/thréonine kinase 33 (STK33), enrichie dans les testicules des mammifères.

Chez la souris et chez l’homme sans STK33 gène, qui code pour la protéine STK33, des études ont montré que des anomalies du sperme se produisent et conduisent à l’infertilité, bien qu’il ne semble pas y avoir d’autres problèmes de santé associés à cette variante.

« STK33 est donc considéré comme une cible viable avec des problèmes de sécurité minimes pour la contraception chez les hommes », explique le biologiste de la reproduction Martin Matzuk, qui dirige le laboratoire de Baylor.

La première pilule contraceptive féminine a été introduite il y a près de 60 ans et il existe aujourd’hui de nombreuses nouvelles formes disponibles pour les personnes de corps féminin, depuis les pilules orales jusqu’aux dispositifs implantés.

En revanche, le dernier nouveau contraceptif masculin à être arrivé sur le marché remonte aux années 1980, lorsque les scientifiques ont découvert comment réaliser une vasectomie mini-invasive.

Depuis des décennies, le public et les scientifiques discutent de la possibilité d’une forme masculine de contrôle des naissances. Les idées vont du réchauffement des testicules avec des nanoparticules à « l’arrêt » des spermatozoïdes avec une pilule, en passant par un « bouchon » hormonal injectable pour les testicules.

Mais même si certaines de ces méthodes donnent de bons résultats chez la souris, la conception d’un médicament humain à action prolongée, réversible et sans effets secondaires s’est révélée délicate.

En 2016, un essai clinique pour un contraceptif masculin a été interrompu en raison d’effets secondaires négatifs. Pourtant, beaucoup n’ont pas tardé à souligner le double standard : ces mêmes effets secondaires, tels que la perte de libido, les changements d’humeur et la dépression, sont considérés comme acceptables lorsque la contraception est destinée aux femmes.

Quand la pilule contraceptive féminine a été introduit pour la première fois dans les années 1960les doses élevées d’hormones provoquaient des effets secondaires graves et risqués, dont certains augmentaient les crises cardiaques ou les accidents vasculaires cérébraux chez les patients.

Pourtant, il a fallu plus d’une décennie aux scientifiques pour le comprendre, même si des effets secondaires désagréables et parfois mortels étaient apparents lors des tout premiers essais cliniques dans les années 1950.

Aujourd’hui, le processus derrière la recherche sur les médicaments destinés aux humains est beaucoup plus rigoureux, ce qui constitue évidemment une grande amélioration, mais cela signifie également qu’il faut plus de temps aux scientifiques pour « uniformiser les règles du jeu » en ce qui concerne le fardeau de la contraception.

Les scientifiques du Baylor College of Medicine tentent de combler cet écart, et leur candidat contraceptif semble être très efficace pour perturber la fonction des spermatozoïdes chez la souris. L’équipe souhaite désormais tester son « excellente sonde chimique » chez des primates non humains.

L’étude a été publiée dans Science.


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