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Israël a signé mardi des pactes diplomatiques historiques avec deux États arabes du Golfe lors d’une cérémonie à la Maison Blanche qui, selon le président Donald Trump, marquera «l’aube d’un nouveau Moyen-Orient», se présentant comme un artisan de paix international au plus fort de sa campagne de réélection.

Les accords bilatéraux officialisent la normalisation des relations déjà dégelées d’Israël avec les Émirats arabes unis et Bahreïn, conformément à leur opposition commune à l’Iran. Mais les accords ne traitent pas du conflit de plusieurs décennies entre Israël et les Palestiniens, qui considèrent les pactes comme un coup de couteau dans le dos de leurs compatriotes arabes et une trahison de leur cause pour un État palestinien.

Des centaines de personnes se sont massées sur la pelouse sud baignée de soleil pour assister à la signature d’accords dans une ambiance festive peu marquée par la pandémie de coronavirus. Les participants ne pratiquaient pas la distanciation sociale et la plupart des invités ne portaient pas de masques.

«Nous sommes ici cet après-midi pour changer le cours de l’histoire», a déclaré Trump depuis un balcon donnant sur la pelouse sud. «Après des décennies de division et de conflit, nous marquons l’aube d’un nouveau Moyen-Orient.»

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a déclaré que cette journée “est un pivot de l’histoire. Elle annonce une nouvelle aube de paix”.

Et les Palestiniens?

Ni Netanyahu ni Trump n’ont mentionné les Palestiniens dans leurs remarques, mais les ministres des Affaires étrangères des Émirats arabes unis et de Bahreïn ont parlé de l’importance de créer un État palestinien.

Le ministre émirati des Affaires étrangères, Sheikh Abdullah bin Zayed Al Nahyan, le frère du puissant prince héritier d’Abou Dhabi, a même remercié Netanyahu pour avoir «arrêté l’annexion» des terres de Cisjordanie revendiquées par les Palestiniens en échange de la reconnaissance émiratie. Netanyahu, cependant, a insisté sur le fait qu’Israël avait seulement suspendu ses projets d’annexion des colonies de Cisjordanie.

«Aujourd’hui, nous assistons déjà à un changement au cœur du Moyen-Orient – un changement qui enverra de l’espoir dans le monde entier», a déclaré al-Nahyan.

Le ministre bahranais des Affaires étrangères, Abdullatif al-Zayani, a déclaré que Bahreïn serait aux côtés des Palestiniens. «Aujourd’hui est une occasion vraiment historique», a-t-il déclaré. «Un moment d’espoir et d’opportunité.»

Mais dans la bande de Gaza, des militants palestiniens ont tiré deux roquettes sur Israël, apparemment censées coïncider avec la cérémonie. L’armée israélienne a déclaré que les roquettes avaient été tirées depuis Gaza et qu’une avait été interceptée par les défenses aériennes. Plus tôt dans la journée, des militants palestiniens ont organisé de petites manifestations en Cisjordanie et à Gaza, où ils ont piétiné et incendié des photos de Trump, Netanyahu et des dirigeants des Émirats arabes unis et de Bahreïn.

Israël et les États-Unis espèrent que les accords pourront inaugurer un changement majeur dans la région si d’autres pays arabes, en particulier l’Arabie saoudite, suivront. Cela pourrait avoir des implications pour l’Iran, la Syrie et le Liban. Jusqu’à présent, Israël n’a conclu des accords de paix qu’avec l’Égypte et la Jordanie.

D’autres pays arabes soupçonnés d’être sur le point de reconnaître Israël sont Oman, le Soudan et le Maroc.

“Nous sommes très avancés avec environ cinq pays différents”, a déclaré Trump aux journalistes avant la cérémonie.

Les “ accords d’Abraham ” manquent de détails

De nombreux analystes et anciens fonctionnaires de longue date au Moyen-Orient, entre autres, ont exprimé des doutes sur l’impact des signatures.

En plus des accords bilatéraux signés par Israël, les Émirats arabes unis et Bahreïn, tous les trois ont signé un document baptisé «Accords d’Abraham» en l’honneur du patriarche des trois principales religions monothéistes du monde.

Les «Accords d’Abraham» et l’accord bilatéral signé par Israël et Bahreïn ne contenaient pas de traités formels plus détaillés qui sont la norme diplomatique. Les deux documents étaient composés de déclarations générales promettant de faire progresser la diplomatie, la coopération mutuelle et la paix régionale.

Le plus détaillé des accords était celui entre Israël et les Émirats arabes unis. Les pays ont convenu d’approuver des accords bilatéraux dans 15 domaines d’intérêt mutuel, notamment les finances, le commerce, l’aviation, l’énergie, les télécommunications, la santé, l’agriculture et l’eau.

Au cours de la cérémonie de signature, les dirigeants étaient assis à une longue table où le président Harry S. Truman tenait autrefois des déjeuners hebdomadaires avec son cabinet. Les discussions sur la doctrine Truman pour freiner l’expansion soviétique pendant la guerre froide et le plan Marshall pour envoyer des milliards d’aide économique à l’Europe occidentale après la Seconde Guerre mondiale ont eu lieu à la table.

Élections américaines et politique étrangère

La scénographie, y compris la musique live et les drapeaux, était destinée à évoquer les accords antérieurs au Moyen-Orient. Les partisans politiques de Trump cherchent à renforcer sa position d’homme d’État à seulement sept semaines avant le jour des élections. Jusqu’à présent, la politique étrangère n’a pas eu de rôle majeur dans une campagne dominée par le coronavirus, les questions raciales et l’économie.

Outre les républicains, quelques démocrates de la Chambre ont assisté à l’événement, un développement notable à un moment où leur chef, la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, parle à peine avec le président. De nombreux démocrates, y compris le candidat à la présidence Joe Biden, soutiennent l’accord.

«Il est bon de voir d’autres au Moyen-Orient reconnaître Israël et même l’accueillir en tant que partenaire.» Biden a déclaré dans un communiqué publié mercredi soir. «Une administration Biden-Harris s’appuiera sur ces étapes, mettra les autres nations au défi de suivre le rythme et s’efforcera de tirer parti de ces liens croissants pour progresser vers une solution à deux États et une région plus stable et pacifique.»

La représentante Elaine Luria, D-Va., A déclaré qu’elle avait accepté l’invitation de la Maison Blanche immédiatement après l’avoir reçue au cours du week-end. «C’était définitivement un événement monumental, et la cérémonie était très appropriée pour cela», a déclaré Luria, membre du comité des services armés de la Chambre, lors d’un entretien téléphonique par la suite.

Comme Luria, d’autres démocrates présents, tels que le représentant Anthony Brindisi de New York, sont des étudiants de première année dans des courses de réélection difficiles. D’autres encore, comme les représentants de Floride, Ted Deutch et Stephanie Murphy, sont originaires de districts comptant un grand nombre d’électeurs juifs.

Réaction dans les États arabes

Des questions demeurent, cependant, quant à la signification des accords. Même en Israël, où les accords ont été largement salués, on craint qu’ils ne se traduisent par des ventes d’armes sophistiquées par les États-Unis aux Émirats arabes unis et à Bahreïn, perturbant ainsi l’avantage militaire qualitatif d’Israël dans la région.

Trump a déclaré qu’il acceptait de vendre des avions militaires aux Émirats arabes unis. Pelosi a également salué les accords, mais a déclaré qu’elle souhaitait en savoir plus, en particulier ce que l’administration Trump avait dit aux Émirats arabes unis au sujet de l’achat d’avions F-35 de fabrication américaine et du fait qu’Israël acceptait de geler les efforts visant à annexer des parties de la Cisjordanie.

Les Émirats arabes unis et Bahreïn ont une histoire de répression de la dissidence et de l’opinion publique critique, mais il y a eu des indications que les accords ne sont pas aussi populaires ou bien accueillis qu’en Israël. Aucun des deux pays n’a envoyé son chef d’État ou de gouvernement signer les accords avec Netanyahu.

Le plus grand groupe d’opposition à domination chiite de Bahreïn, Al-Wefaq, dont le gouvernement a ordonné la dissolution en 2016 au milieu d’une répression de la dissidence qui dure depuis des années, a déclaré qu’il y avait un rejet généralisé de la normalisation.

La cérémonie a suivi des mois de diplomatie complexe dirigée par Jared Kushner, gendre et conseiller principal de Trump, et envoyé du président pour les négociations internationales, Avi Berkowitz. Le 13 août, l’accord Israël-EAU a été annoncé. Cela a été suivi du premier vol commercial direct entre les pays, puis de l’annonce le 11 septembre de l’accord Bahreïn-Israël.

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