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Très peu échappe à l'attention des domestiques du palais de Kensington – y compris les rivalités, les amants illicites et les conflits conjugaux explosifs.

Pourtant, lorsque la princesse Diana vivait là-bas, elle essayait toujours de cacher ce qui se passait.

"Ses efforts étaient inutiles", a expliqué une servante de longue date. «Nous avons simplement fait comme si de rien n'était ou que nous n'avions pas vu, bien que nous l'ayons toujours fait.»

Winifred – ce n'est pas son vrai nom – n'était en aucun cas le seul à savoir que le marchand d'art d'Old Etonian, Oliver Hoare, l'un des amants de Diana, avait été attrapé à moitié nu, caché derrière une plante en pot dans l'un des couloirs du palais de Kensington. .

Ou le fait que la princesse Margaret, qui vivait dans l'immense appartement numéro 1A avec Lord Snowdon, se moquait régulièrement de son mari en lui parlant de ses affaires.

Ou, en effet, les vraies raisons pour lesquelles la femme du prince Harry, Meghan, s'est disputée avec la femme de son frère, Kate.

Un nouveau livre révèle les drames à l'intérieur des murs du palais de Kensington

Très peu échappe à l'attention des domestiques du palais de Kensington – y compris les rivalités, les amants illicites et les conflits conjugaux explosifs. Pourtant, lorsque la princesse Diana y vivait, elle essayait toujours de cacher ce qui se passait, écrit TOM QUINN

"Tout le monde savait – c'était le problème avec le palais de Kensington", a expliqué Winifred.

«  Vous ne pouviez rien cacher à personne – l'un des inconvénients d'avoir un grand personnel et d'être membre de ce qui était à bien des égards une famille cauchemardesque de personnes dysfonctionnelles: par cela, je veux dire la famille royale.

«Le personnel voyait toujours des personnes à moitié nues courir partout.

«  Si ce n'était pas l'amant de quelqu'un ou de quelqu'un d'autre, c'était un parent âgé de la reine qui s'était enfermé hors de leur appartement en moitié pyjama et moitié dehors.

«Pourtant, d'une manière ou d'une autre, ni Margaret ni Diana n'ont appris le simple fait que, même si vous faites confiance à votre personnel pour ne pas parler de vous, parler de vous, ils le feraient.

L'histoire de Kensington Palace est certainement autant à voir avec les personnages qui y ont vécu et travaillé qu'avec les briques et le mortier.

Donc, en tant qu'auteur d'un nouveau livre sur le palais, je ne m'excuse pas d'avoir interviewé un certain nombre de personnes qui faisaient partie du personnel là-bas.

Après tout, le grand lexicographe Samuel Johnson a dit un jour que la meilleure façon de découvrir le vrai caractère de quelqu'un était de passer une heure à parler à ses serviteurs.

En tant que moderniste dévoué qui se considérait comme un designer talentueux, Lord Snowdon a insisté pour être impliqué dans le remodelage de l'appartement 1A au palais de Kensington.

Le ministère des Travaux publics a accepté de faire les travaux et de payer la facture.

Ainsi, sous la direction de Snowdon, certaines des parties les plus anciennes du palais, conçues au XVIIIe siècle par Christopher Wren, ont été détruites.

D'anciennes voûtes, cheminées, bibliothèques, boiseries et autres éléments architecturaux ont été arrachés et basculés dans des bennes.

Un nouveau livre révèle les drames à l'intérieur des murs du palais de Kensington

Très peu échappe à l'attention des serviteurs du palais de Kensington, y compris les vraies raisons pour lesquelles la femme du prince Harry, Meghan, est tombée avec la femme de son frère, Kate

Beaucoup de créations de Snowdon, bien sûr, étaient tout à fait en accord avec les valeurs esthétiques des années 1960 – des valeurs qui sont très vite dépassées. Un ascenseur a été installé.

La nouvelle cuisine du couple, conçue par Snowdon lui-même (et depuis longtemps arrachée), était une série d'armoires ternes recouvertes de Formica qu'un journaliste de Punch décrivait à l'époque comme «  conseil-maison chic ''.

L'ironie ultime était que, ayant détruit la plupart des éléments d'origine, la princesse Margaret et Lord Snowdon (ou plutôt le contribuable) ont également dépensé une fortune pour introduire un nouveau décor faux du XVIIIe siècle.

Cependant, aucune de ces transformations ambitieuses ne pouvait compenser les larges lignes de fracture de leur mariage.

Ron, l'un de leurs serviteurs, se souvient de «rangées de cloques» qui pouvaient être entendues partout dans le palais.

Un nouveau livre révèle les drames à l'intérieur des murs du palais de Kensington

L'histoire du palais de Kensington est certainement autant à voir avec les personnages qui y ont vécu et travaillé qu'avec les briques et le mortier

«  Elle (la princesse Margaret) hurlait les choses les plus terribles, et elle s'en fichait si les fenêtres et les portes étaient ouvertes et que tout le monde pouvait entendre '', m'a-t-il dit.

«Tout un choc, je peux vous le dire, d'entendre la sœur de la Reine crier le mot« c *** »au sommet de sa voix.

«J'aurais dit qu'il n'y avait aucun moyen qu'elle ait su ce mot, mais elle le savait.

«  Beaucoup de leurs rangs étaient basés sur le fait qu'ils se disputaient pour voir qui pouvait dormir avec qui – c'était une sorte de branlette espagnole.

«Elle aurait couché avec quelqu'un et lui aurait fait étalage, alors il s'en irait et ferait de même et lui ferait savoir.

«Une fois, je crois qu'elle a couché avec l'un de ses amis masculins, puis il a délibérément couché avec le même homme!

«Alors, quand elle a crié:« J'ai foutu ton amie telle ou telle … » il a riposté, "Moi aussi."

"Je pense qu'il gagnait généralement ces batailles parce qu'elle était toujours perplexe quand il lui disait qu'il avait couché avec un homme."

Après le divorce du couple en 1978, Margaret a vécu seule au 1A tout en menant une liaison avec Roddy Llewellyn. Ils s'étaient rencontrés quand il avait 25 ans et elle en avait 43.

Son appartement est devenu un centre d'intérêt pour ses amis bohèmes, ainsi que pour divers types artistiques qu'elle avait rencontrés alors qu'elle était mariée à Snowdon.

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La princesse Margaret, qui vivait dans l'immense appartement numéro 1A du palais de Kensington avec Lord Snowdon, se moquait régulièrement de son mari en lui parlant de ses affaires. Sur la photo: le couple en 1961 après la naissance de leur fils David Linley

Pour la princesse, ils semblaient en tant que groupe s'amuser sans fin – un style de vie en contraste frappant avec ce qu'elle considérait comme son existence cachée et restrictive.

Alimentée par leurs éloges sycophantes et beaucoup d'alcool, elle a commencé à s'imaginer qu'elle était elle-même une artiste talentueuse.

Cela pourrait conduire à des moments embarrassants, dont son personnel a été témoin.

«Je me souviens qu'une fois que je servais des boissons à l'une de ses soirées à l'Appartement 1A, elle s'était levée pour chanter», a déclaré Ron.

«  Tout le monde se tenait autour du piano pendant qu'elle chantait un numéro de jazz standard – et pendant qu'elle chantait, je m'assurais de rester immobile.

«Elle m'aurait donné l'enfer après si j'avais continué à faire le tour de la pièce. Elle s'attendait à une attention totale de tout le monde lorsqu'elle se produisait.

'Quoi qu'il en soit, même je pouvais dire qu'elle ne pouvait pas vraiment chanter une note – elle était désaccordée et son timing n'était pas terrible non plus.

«Le pianiste, qui était vraiment bon, a fait de son mieux pour la couvrir et la suivre, mais c'était sans espoir.

«  C'est peut-être le fait qu'elle était ivre – mais même sobre, elle n'était pas aussi bonne chanteuse qu'elle le pensait.

«À la fin, bien sûr, tout le monde a rugi son approbation et applaudi sauvagement.

«Elle était ravie. Elle sentait qu'elle faisait partie des artistes. Mais elle ne pouvait pas voir qu'elle n'aurait pas reçu un accueil aussi enthousiaste si elle n'avait pas été la sœur de la reine.

«Toute sa vie, je pense, elle a dû être félicitée quand l'éloge n'était pas vraiment signifié, donc elle ne pouvait pas dire ce qui était faux de ce qui était réel.

"Et elle était tellement convaincue qu'elle avait un vrai talent – comme ses soi-disant amis – qu'elle aurait trouvé insupportable de ne pas être félicité."

Ron n'était pas le seul à discerner qu'elle manquait de talent musical.

L'artiste Francis Bacon était invitée à l'une de ses soirées lorsqu'elle s'est levée pour chanter. Ayant trop bu, il se mit à hurler qu'elle ne pouvait pas chanter une note.

Un silence choqué tomba sur la pièce. Margaret s'arrêta brusquement, puis sortit en trombe, le visage cramoisi de rage.

Grand à l'extérieur, comme une maison Barratt à l'intérieur

Un observateur occasionnel de la fin du XVIIe siècle serait certainement encore capable de reconnaître le palais de Kensington aujourd'hui.

Les salles d'état et son aspect extérieur ont à peine changé. À l'intérieur, cependant, une grande partie est aussi moderne qu'une maison Barratt à Surrey.

Pourtant, l'atmosphère du palais résonne curieusement des époques antérieures.

Tout comme ils l'ont toujours été, les habitants ont peur des critiques, ont désespérément besoin de louanges et sont plus ou moins enivrés par leur statut extraordinairement élevé.

Comme les rois et les reines qui vivaient ici avant eux, ils sont entourés de dizaines d'employés et de domestiques.

Certains sont grands, d'autres non – mais tant qu'il y aura des membres de la famille royale au palais de Kensington, ils continueront de bavarder et de spéculer sur leurs employeurs.

Toujours hyper consciente de son statut, elle n'a remporté aucun prix pour sa popularité auprès des autres résidents du palais.

À son époque, il s'agissait du prince et de la princesse Michael de Kent, de la princesse Alice, de la comtesse d'Athlone – le dernier petit-enfant survivant de la reine Victoria, décédé au palais de Kensington en 1981 à l'âge de 97 ans – et de l'ancien secrétaire privé de la reine, Tommy Lascelles.

Lascelles, en particulier, elle le méprisait parce qu'elle lui reprochait d'avoir conseillé à la reine de ne pas autoriser le mariage de Margaret avec le capitaine de groupe Peter Townsend dans les années 1950.

Un membre de l'équipe des communications du palais m'a dit: «Margaret cracherait littéralement sur le sol si elle apercevait Lascelles à travers l'une des cours du palais. Et si elle avait l'intention de sortir, elle s'attendait à ce que son personnel informe les autres résidents qu'ils ne partiraient pas avant elle.

Lorsque le prince Charles et Lady Diana Spencer se sont mariés en 1981, ils ont emménagé dans un grand espace composé de deux appartements, appelés 8 et 9.

Ceux-ci ont été mis à jour par l'architecte d'intérieur Dudley Poplak, qui a créé une sorte de pastiche d'élégance géorgienne.

«C'est là que Diana a connu ses plus hauts et ses plus bas: exalté un instant, suicidaire le suivant.

Selon un ancien serviteur de Kensington, le mariage n'a même pas eu un bon départ. «  Il y a un mythe selon lequel Charles et Diana vivaient heureux dans ce magnifique palais, au moins pour leurs premières années ensemble, mais, en fait, on pouvait les entendre ramer presque dès le jour de leur emménagement '', a-t-il déclaré.

«Mais on nous a demandé de rester discrets à tout moment – alors parfois, si j'entendais une dispute, j'attendais dans le couloir jusqu'à ce que le bruit se soit calmé, et alors seulement je frappais.

Un nouveau livre révèle les drames à l'intérieur des murs du palais de Kensington

Lorsque le prince Charles et Lady Diana Spencer se sont mariés en 1981, ils ont emménagé dans un grand espace composé de deux appartements, appelés 8 et 9, au palais de Kensington. Sur la photo: le couple avec dans le jardin du palais de Kensington avec un jeune prince William en 1984

Après le départ définitif de Charles en 1992, Diana a ressenti un grand sentiment de soulagement et de libération. En vérité, elle avait toujours senti que l'appartement était plus sa maison que la sienne.

Une domestique qui y travaillait pendant ces années se souvenait: «Diana aimait vraiment Kensington.

«C'est là que ses enfants étaient élevés et où elle était souvent heureuse; c'est là qu'elle a tenu tête à Charles.

Au cours des cinq années qui ont précédé sa mort en 1997, sa vie a connu un curieux mélange de sédatif et de frivole.

Comme une écolière coquine, elle aimait parfois faire preuve de prudence au vent, rompant avec les restrictions de sa vie d'une manière qui terrifiait son personnel de sécurité – ou ses «  geôliers '', comme elle les appelait en plaisantant.

Winifred, qui travaillait alors pour elle, m'a dit: "Diana a toujours voulu combiner être une mégastar – ce qu'elle était au cours des dernières années de sa vie – avec une personne complètement anonyme."

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Au cours des cinq années qui ont précédé sa mort en 1997, la vie de Diana au palais de Kensington était un curieux mélange de sédatif et de frivole

Chaque fois qu'elle voulait quitter les terres du palais, elle était censée alerter son personnel de sécurité, mais elle ne le faisait souvent pas.

Quelques minutes plus tard, les détails de sécurité se déploieraient frénétiquement à travers le parc ou Kensington High Street, cherchant désespérément leur VIP disparu.

«C'est ma propre version de cache-cache», disait Diana. Mais elle s'excusait toujours auprès des agents de sécurité plus tard.

Une fois, elle s'est cachée derrière une haie qui entourait une partie du palais et a été approchée par l'un des gardiens du parc, qui l'a avertie que le public n'était pas autorisé de ce côté de la haie.

Elle s'est excusée et est partie. Le gardien du parc n'avait apparemment aucune idée de qui elle était.

«Elle est très douée pour se donner l'air très ordinaire», m'a alors dit l'un des domestiques.

Un autre initié du palais a rappelé: «  Ce qu'elle aimait avant tout, c'était de faire le tour du parc tout en cachant son identité dans des vêtements ternes.

Elle était partie seule, portant des lunettes noires, et s'était assise sur un banc près de l'étang rond, juste en regardant les passants.

«À bien des égards, malgré son énorme profil public, elle voulait être une personne privée.

«  Il y a eu plusieurs incidents qui sont devenus des rumeurs dans le palais – comme le temps où elle s'est assise au bout d'un banc, ne remarquant apparemment pas qu'un clochard somnolait à l'autre bout de celui-ci.

«Il n'avait aucune idée de qui elle était, mais s'est réveillé et a commencé à discuter avec elle. Et tout le mérite pour elle, elle n'était pas du tout déconcertée et a bavardé assez gaiement avec lui.

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Chaque fois qu'elle voulait quitter le terrain du palais de Kensington, elle était censée alerter son personnel de sécurité, mais elle ne le faisait souvent pas.

«Il lui a même offert un verre dans une bouteille très suspecte qu'il avait dans sa poche.

"Elle a très poliment décliné, mais ils ont parlé pendant environ 20 minutes avec bonheur."

Une autre histoire qui parcourut les quartiers des serviteurs concernait un gros chien qui attaquait un petit chien dans le parc.

Diana a réagi immédiatement en enlevant une de ses chaussures et en la lançant à la plus grosse canine.

En dehors du parc, elle aimait son petit jardin clos privé, ainsi qu'un jardin sur le toit qui n'était pas toujours aussi privé qu'elle aimait à le penser.

Tout au long des étés de la fin des années 1980 et du début des années 1990, elle bronzerait, souvent complètement nue, sur son toit.

Parfois, somnolente à cause de la chaleur, elle oubliait où elle était et se levait – sachant que personne ne pouvait la voir.

Il y a eu une occasion, cependant, où une barrière particulière était tombée et Diana s'est retrouvée à regarder soudainement deux constructeurs.

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Une servante qui y travaillait pendant ces années s'est souvenue: «Diana aimait vraiment Kensington»

Avant qu'elle ne puisse plonger pour ses vêtements, ils s'inclinèrent tous les deux profondément et se détournèrent.

"Ils étaient peut-être des constructeurs", a expliqué l'un des valets de pied plus tard, "mais ils étaient tout de même des messieurs".

Cet incident mis à part, elle est restée convaincue que personne ne pouvait la voir prendre un bain de soleil.

Lorsque des hélicoptères survolaient le palais, elle leur faisait signe, confiants de ne voir qu'une goutte indistincte.

Un membre de son personnel a dû souligner gentiment que de nombreux hélicoptères étaient équipés de jumelles haute résolution.

Le palais de Kensington, bien sûr, a également été le théâtre de nombreuses aventures amoureuses de Diana.

Rappelant deux d'entre eux, Winifred a déclaré: «Diana est devenue sérieusement obsédée par Oliver Hoare, presque de manière dérangée.

«Elle errait dans Kensington déguisée, à la recherche de cabines téléphoniques à partir desquelles elle lui avait téléphoné des centaines de fois.

«L'affaire a finalement échoué. Mais cela a dû être déchirant pour Diana quand un petit colis est arrivé – il contenait une belle paire de boutons de manchette de son père décédé qu'elle avait donné à Hoare en cadeau.

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Le palais de Kensington, bien sûr, a également été le théâtre de nombreuses aventures amoureuses de Diana

«Sa dernière relation, avec Dodi Fayed, n'était pas populaire auprès des domestiques. Il pensait qu'il était plutôt supérieur – c'était un playboy obsédé par son statut.

«Il nous a traités avec beaucoup d'entrain, et Diana était si gentille qu'elle se ferait un devoir d'aller voir tous les domestiques auxquels Dodi avait crié ou été impoli et s'excusant pour lui.

«C'est ce genre de choses qui a rendu son personnel si chaleureux envers elle.

«Une fois, Dodi se lissait dans les reflets de diverses images alors qu'il marchait dans un couloir quand il a trébuché et est tombé. Le personnel en a ri pendant des jours après.

Avec la plupart des résidents du palais, William et Kate ont simplement refusé de se contenter des appartements qui leur avaient été donnés.

Dans leur cas, la remise en état a été prise à des longueurs extraordinaires.

Le personnel des palais royaux historiques – un organisme de bienfaisance qui gère les palais royaux – doit être déplacé du bâtiment principal dans un immense sous-sol souterrain en cours de construction sous les motifs de l'orangerie et du jardin du palais.

Les équipes de nounous, valets de pied, femmes de chambre, secrétaires et experts en communication du couple royal emménageront alors dans la zone évacuée.

Un nouveau livre révèle les drames à l'intérieur des murs du palais de Kensington

Avec la plupart des résidents du palais, William et Kate ont simplement refusé de se contenter des appartements qui leur ont été donnés

Ce que William et Kate n'auront pas, cependant, c'est la compagnie du couple qui aurait dû être leurs voisins les plus proches: Harry et Meghan.

Le duc et la duchesse de Gloucester avaient déjà quitté l'appartement voisin et, comme toujours, il avait été rénové à grands frais.

Mais vivre si près de William et Kate était clairement un pas trop loin pour Meghan: l'appartement reste vide et inutilisé – une gêne financée par les contribuables.

Meghan n'a pas non plus trouvé beaucoup de réconfort au Frogmore Cottage à Windsor: une fois qu'elle s'est installée, dit un initié de Kensington, «Meghan a réalisé que vivre là-bas serait comme vivre dans les steppes russes».

En effet, l'éloignement de Windsor était la dernière paille – et le couple se forge maintenant une nouvelle vie en Amérique du Nord.

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Vivre si près de William et Kate était clairement un pas trop loin pour Meghan: l'appartement d'à côté reste vide et inutilisé – une gêne financée par les contribuables

Pourtant, lorsque Meghan a emménagé pour la première fois dans la maison de Harry dans le parc du palais de Kensington, Kate avait été accueillante et les deux couples s'étaient bien entendus.

«  Kate est en fait l'une des plus belles familles royales, et elle n'a pas laissé la vie dans son très grand appartement à Kensington – ou du moins pas trop '', a déclaré un initié du palais.

«  Elle est gentille avec son personnel, dans l'ensemble, et elle était très chaleureuse envers Meghan lorsqu'elle est arrivée.

«Mais des tensions devaient inévitablement surgir parce que Meghan devait inévitablement accepter que, bien qu'elle soit duchesse, elle n'est pas mariée au prochain roi.

«Je pense qu'elle a trouvé cela difficile à gérer.

«Et même si Harry aimait leur chalet dans le parc, Meghan était consciente qu'il était minuscule par rapport au vaste complexe d'appartements où Kate et William vivent.

Meghan, un autre initié a convenu, a été affectée par son nouveau statut.

«  Être un royal va à la tête de tout le monde finalement – et après un certain temps, William et Harry se rencontreraient sans leurs épouses pour éviter les rangées et les silences caillouteux. ''

Mais qu'est-ce qui a déclenché le déménagement de Harry et Meghan à Windsor?

"Kate a été horrifiée lorsque Meghan a crié à un membre du personnel de Kate – c'était certainement le début des discussions sur la sortie du palais de Kensington", poursuit l'ancien serviteur.

«Comme beaucoup de gens qui n'ont pas l'habitude de traiter avec des domestiques, Meghan exagère l'impériosité; ainsi, d'une part, elle veut être comme Diana, la princesse du peuple, et d'autre part, elle veut que les gens soient attentifs lorsqu'elle clique sur ses doigts.

Du point de vue de nombreux membres du personnel du palais, elle était le partenaire dominant du mariage. Comme Harry l'a dit lui-même: «Ce que Meghan veut, Meghan l'obtient».

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Meghan n'a pas trouvé beaucoup de réconfort au Frogmore Cottage à Windsor: une fois qu'elle s'est installée, dit un initié de Kensington, «  Meghan a réalisé que vivre là-bas serait comme vivre dans les steppes russes ''

Cela n'a pas gâché le personnel qui, selon des rapports fiables, a commencé à utiliser des surnoms plutôt peu flatteurs pour elle dans les semaines suivant son arrivée: «  Me-Gain '', la «  Duchesse de Difficile '' et même «  Di 2 '' ou «  Di Lite '' .

Pendant ce temps, les courtisans royaux de Kensington – les mêmes aristocrates tweedy, britanniques, des écoles publiques et ex-armée qu'ils ont toujours été – ne savaient tout simplement pas quoi faire de Meghan.

Après avoir reçu un certain nombre de réprimandes sévères de sa part, ils semblaient soulagés quand elle et Harry déménagèrent.

Certes, beaucoup aspiraient à l'ancien temps où ils n'avaient à traiter qu'avec des membres de la famille royale et des aristocrates.

Meghan, quant à elle, craignait que les gens la méprisent ou la traitent différemment parce qu'elle était une Américaine divorcée et métisse.

"Il y a les éléments les plus réactionnaires de la famille royale qui la méprisent, et elle le sait", a ajouté un initié de Kensington.

«Cela la fait parfois réagir de manière excessive – elle n'a pas la façon assurée de Kate de traiter avec les gens.

Mais les préjugés de la vieille garde n'étaient pas partagés par la reine, qui aimait beaucoup Meghan.

Comme l'a dit un autre ancien employé du palais: «  La reine a un faible pour les Américains depuis qu'elle a rencontré Barack Obama dont elle est complètement tombée amoureuse – à tel point qu'elle a souvent demandé à ses courtisans s'ils pouvaient organiser son arrivée en Grande-Bretagne. maintenant il n'est plus président.

Extrait de Kensington Palace: An Intimate Memoir From Queen Mary To Meghan Markle de Tom Quinn, publié par Biteback le 14 mai à 20 £. © Tom Quinn 2020. Pour commander une copie pour 15 £, visitez www.bitebackpublishing.com.