Un nouveau film chinois fait l’éloge de Wuhan avant l’anniversaire du verrouillage

WUHAN, Chine (AP) – La Chine déploie un film soutenu par l’État faisant l’éloge de Wuhan avant l’anniversaire du verrouillage de 76 jours dans la ville centrale où le coronavirus a été détecté pour la première fois.

Le documentaire «Days and Nights in Wuhan» présente les contributions de 30 cinéastes décrivant les souffrances et les sacrifices consentis par les 11 millions d’habitants, le personnel médical et les travailleurs de première ligne de la ville alors qu’ils luttaient contre le virus qui a commencé à sévir dans la ville en décembre 2019.

Le film est l’un des au moins trois documentaires publiés sur le verrouillage de Wuhan, y compris «Couronnement» de l’artiste activiste Ai Weiwei, qui vit maintenant à l’étranger à la suite d’une campagne de harcèlement du Parti communiste au pouvoir en Chine.

Alors que «Days and Nights in Wuhan» peut bénéficier d’un fort soutien de l’État, le «Couronnement» d’Ai a été rejeté par les festivals, les théâtres et les services de streaming. Il attribue le phénomène aux craintes d’offenser le parti au pouvoir, qui contrôle à la fois quels films peuvent être projetés en Chine et quels films chinois peuvent être diffusés à l’étranger.

Le verrouillage imposé le 23 janvier 2020 a finalement été étendu aux zones environnantes de la province du Hubei, confinant quelque 56 millions de personnes chez elles.

Le film réalisé par Cao Jinling a fait ses débuts à Wuhan et sera diffusé vendredi dans d’autres villes chinoises. On ne sait pas s’il est prévu de le montrer à l’étranger.

«Nous voulions enregistrer le parcours de la lutte contre l’épidémie de COVID-19 via un film. Certains détails, y compris les soins intenses, l’attente anxieuse, les adieux déchirants et les renaissances pleines d’espoir, pourraient toucher la corde sensible des téléspectateurs », a déclaré Cao, cité par la chaîne publique CCTV.

Dans la bande-annonce, le personnel médical a exprimé à plusieurs reprises sa détermination à l’emporter sur l’épidémie. «J’ai un amour brûlant pour ma ville natale et je ferai tout ce que je peux pour la sauver», déclare un ambulancier.

Les hôpitaux et les morgues ont été débordés au plus fort de la crise et Wuhan représente l’essentiel du bilan chinois de 4635 morts.

Après une projection peu fréquentée à Wuhan vendredi, Wang Yu a déclaré que le film avait réveillé à la fois les souvenirs du traumatisme du verrouillage et les craintes pour ce qui pourrait encore se passer.

«C’est difficile à décrire. Cela fait un an depuis, et pour y repenser maintenant, c’est toujours douloureux », a déclaré Wang, 31 ans, qui a déclaré que les proches de son mari décédé dans l’épidémie étaient apparus dans le film.

«Il y a le virus muté, il y a la peur. C’est la deuxième fête du Nouvel An lunaire que nous devons passer comme ça », a-t-elle déclaré. «Les choses ne vont guère mieux que l’an dernier mais je suis inquiet, ce n’est pas complètement fini. Vous êtes toujours sous l’effet du virus, de la peur et de la terreur. « 

Le film fait écho à la ligne officielle de la Chine selon laquelle les mesures qu’elle a prises, y compris le verrouillage, ont fait gagner un temps précieux au monde pour se préparer à la pandémie. Les critiques affirment que le secret habituel du Parti communiste et la faiblesse des mesures de contrôle ont permis la propagation initiale du virus.

La prépondérance de l’opinion parmi les experts est que le coronavirus a émergé de Wuhan, peut-être d’un marché alimentaire de gros où des animaux sauvages vivants susceptibles de porter le virus ont été vendus. Le gouvernement chinois, cependant, a cherché à jeter des doutes sur le concept de Wuhan en tant que source de la pandémie, poussant des théories marginales selon lesquelles le virus a en fait été importé de l’extérieur du pays, peut-être par des soldats américains.

La ligne semble s’être bien déroulée chez de nombreux habitants de Wuhan, qui soutiennent que le virus est venu d’ailleurs et se considèrent uniquement comme des victimes.

Après des mois de négociations, la Chine a finalement autorisé la semaine dernière à l’Organisation mondiale de la santé d’envoyer une équipe d’experts internationaux pour commencer à enquêter sur les origines du virus. Ils subissent actuellement deux semaines de quarantaine.

Un groupe d’experts mandaté par l’OMS a critiqué cette semaine la Chine et d’autres pays pour ne pas avoir tenté d’endiguer l’épidémie initiale plus tôt, ce qui a incité Pékin à admettre qu’il aurait pu faire mieux mais aussi à défendre sa réponse.

Wuhan est en grande partie indemne du virus depuis la fin du verrouillage, tandis que de plus petites épidémies ont déclenché de nouvelles mesures de confinement dans de nombreuses villes chinoises.

___

Le photographe de l’Associated Press Ng Han Guan a contribué à ce rapport.