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Un nouveau départ après 60 ans : j’ai toujours lutté contre mon image corporelle – jusqu’à ce que je devienne culturiste à 64 ans | Aptitude

Un nouveau départ après 60 ans

Après deux divorces et un trouble de l’alimentation, Marlene Flowers savait qu’un changement était nécessaire. Son fils lui a suggéré de commencer à développer ses forces et elle a vite constaté que sa confiance en elle grandissait…

Lun 27 mai 2024 02h00 HAE

En 2021, à 64 ans, Marlene Flowers participe à sa première compétition de musculation. Huilée, bronzée et vêtue d’un bikini, la propriétaire d’un atelier de réparation automobile de Pittsburgh, en Pennsylvanie, s’est retrouvée sous des lumières vives sur scène, se tordant et se contorsionnant pour montrer ses muscles tendus aux côtés de personnes deux fois plus âgées. Une fois la flexion terminée, elle a ensuite exécuté une routine de pose d’une minute sur la chanson thème de Flashdance, l’un de ses films préférés. «J’étais terrifiée à l’idée de sortir, mais dès que je l’ai fait, j’ai réalisé que tout le monde était très encourageant et solidaire», dit-elle. « Nous voulions tous que les uns et les autres réussissent et je suis reparti avec un trophée. »

Si vous aviez dit à Flowers, alors qu’elle avait la cinquantaine, qu’elle inviterait les gens à juger sa silhouette, elle vous aurait ri au nez. Elle avait une aptitude naturelle pour la nage libre lorsqu’elle était enfant, mais avait des difficultés avec son image corporelle. Gênée et souvent timide, Flowers s’est mariée et a divorcé deux fois. « Tout cela a affecté mon estime de soi et j’ai fini par souffrir d’un trouble de l’alimentation pendant de nombreuses années », dit-elle. « Cela empirait jusqu’à ce que je sois hospitalisé pour des problèmes liés à ma perte de poids à 58 ans. Ce fut mon signal d’alarme. »

Une fois qu’elle a repris des forces et qu’elle a été libérée, le plus jeune de ses deux fils, Ryan, a encouragé Flowers à commencer à prendre soin de son corps par l’exercice et à considérer la nourriture comme un moyen de rester en forme. Il l’a dirigée vers des vidéos d’entraînement à domicile et après avoir remarqué que l’instructeur sur l’un des DVD était plus âgé qu’elle, elle a décidé d’essayer. «Je pensais que si elle pouvait le faire, moi aussi. J’ai commencé à devenir plus forte et j’ai commencé à prendre plaisir à tourner les vidéos», dit-elle. «Je me sentais plus en confiance dans mon corps, mais tout cela était une affaire privée. L’idée de s’entraîner en public me semblait trop.

Après cinq ans de routines à la maison, Ryan a finalement réussi à convaincre Flowers d’essayer sa salle de sport locale. «J’étais vraiment nerveuse à l’idée que les gens me regardent ou aient quelque chose à dire sur mon âge, mais j’avais atteint mes limites avec les entraînements à domicile», dit-elle. « Nous sommes donc entrés ensemble, avons essayé quelques machines et après mon départ, je me souviens avoir dit à Ryan : ‘Ce n’était pas si mal.' »

Mardi 14 mai 2024 Marlene Flowers pose pour un portrait au centre de bien-être WHS Wilfred R. Cameron. Crédit : Kristian Thacker GNL124460 C2SC6G Photographie : Kristian Thacker/The Guardian

Renforçant lentement sa confiance en s’entraînant avec Ryan tous les jours, Flowers a commencé à gagner de la masse musculaire. «Je voulais me dépasser», dit-elle. « Je me sentais plus fort et d’autres personnes ont commencé à le remarquer aussi. Ils venaient et disaient qu’ils aimeraient pouvoir avoir des armes comme la mienne ! »

Les compliments ont suscité une idée. Ryan a décidé de filmer certaines de leurs sessions et de les télécharger sur TikTok et Instagram sous le nom d’utilisateur @granny_guns. Après qu’une vidéo de Flowers brandissant ces armes éponymes soit devenue virale, ses abonnés en ligne de plus en plus nombreux ont inondé ses comptes de commentaires positifs. Elle a décidé de participer à un concours de musculation comme objectif de son programme d’exercices. « Nous avons eu environ 8 millions de vues sur une vidéo, c’était fou », dit-elle. « J’ai remarqué que cela incitait vraiment les gens à se mettre en forme et cela m’encourageait à continuer. »

Aujourd’hui âgée de 67 ans, Flowers a remporté quatre autres trophées de culturisme, compte plus d’un million de followers sur Instagram et TikTok et a obtenu le parrainage de la marque de vêtements YoungLA, faisant d’elle la plus ancienne athlète féminine sponsorisée aux États-Unis. Elle s’entraîne toujours tous les jours, en commençant par une routine abdominale de 10 minutes et 130 pompes à la maison avant de se rendre au gymnase pour une séance de deux heures avec Ryan, qui a depuis quitté son emploi dans le développement commercial pour former sa mère à temps plein. .

«Mes nouveaux amis dans l’industrie du bodybuilding sont devenus ma famille», dit-elle. « Ils s’en soucient vraiment. C’est merveilleux de s’intégrer et je brise aussi la stigmatisation des autres. Même dans notre salle de sport locale, je remarque que des personnes âgées s’y joignent. J’ai maintenant plus de confiance en moi que je n’en ai jamais eu de toute ma vie.

Elle a également gagné des fans célèbres – dont la légende du culturisme Arnold Schwarzenegger, qui suit son compte Instagram – et vise un concours en novembre, où elle pourrait peut-être gagner sa « carte pro » pour devenir culturiste certifiée. « Être plus âgée signifie simplement que j’ai besoin d’un peu plus de temps de récupération, mais sinon l’âge n’est qu’un chiffre dans votre esprit », dit-elle. « J’ai pour mission de motiver tout le monde. Une fois que vous bougez, vous vous sentez toujours mieux. Il n’y a rien d’autre de pareil.

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