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Un nouveau cauchemar sanitaire émerge pour les premiers intervenants du 11 septembre

De nouvelles recherches semblent mettre en évidence une autre conséquence tragique des attentats terroristes du 11 septembre. Les scientifiques ont découvert que les intervenants exposés à la poussière et aux débris résultant de l’effondrement du World Trade Center sont plus susceptibles de développer une démence précoce. Les résultats suggèrent également que les équipements de protection individuelle peuvent contribuer à atténuer ce risque si une catastrophe similaire se reproduisait.

La recherche a été menée par des scientifiques de l’Université Stony Brook. Stony Brook a maintenu un programme de longue durée traiter et suivre la santé des intervenants du 11 septembre. Dans le cadre de ce programme, l’épidémiologiste Sean Clouston et ses collègues se sont spécifiquement concentrés sur les conséquences mentales et cognitives à long terme de ces survivants.

L’équipe a déjà étudié comment le SSPT chronique dont souffrent certains intervenants peut avoir contribué à d’autres problèmes de santé persistants. Mais pendant qu’ils j’ai trouvé un lien entre le SSPT et une déficience cognitive légère dans ce groupe, ils ont également remarqué que de nombreux survivants sans SSPT éprouvaient également ces problèmes, ce qui les a amenés à creuser plus profondément. Sachant que certaines études commencent à trouver un lien entre pollution de l’air et démenceils ont émis l’hypothèse que l’exposition à la poussière et aux débris parmi ces intervenants pourrait être un facteur clé.

Dans cette nouvelle étude, les chercheurs ont étudié la santé cognitive des intervenants d’âge moyen entre 2014 et 2022, en recherchant spécifiquement les cas diagnostiqués de démence précoce, une maladie particulièrement rare avant l’âge de 65 ans. expériences à la suite des attentats du 11 septembre, l’équipe a regroupé les intervenants selon le niveau d’exposition qu’ils ont probablement subi ainsi que selon s’ils portaient des masques ou d’autres équipements de protection pendant leurs efforts.

Même si l’équipe espérait trouver des preuves de leur hypothèse, elle a été surprise de constater à quel point ce lien était évident dans son échantillon. Sur les 5 010 volontaires de moins de 60 ans examinés, 228 avaient reçu un diagnostic de démence précoce. Plus les gens sont exposés à la poussière, plus ils risquent de souffrir de démence, même après ajustement pour tenir compte d’autres facteurs possibles, tels que l’hypertension ou des antécédents de traumatismes crâniens. Les personnes appartenant au groupe d’exposition le plus sévère étaient plus de neuf fois plus susceptibles de développer une démence que le groupe le plus faiblement exposé après ajustement pour ces facteurs, et beaucoup plus susceptibles que le grand public.

« Nous avons constaté très rapidement que les personnes qui ne signalaient aucune exposition à la poussière, celles qui portaient toujours des masques, semblaient courir un risque très faible, et puis pour le reste, le risque de développer une démence augmentait progressivement d’autant plus expositions signalées par les gens », a déclaré Clouston à Gizmodo. Les résultats de l’équipe ont été publié Mercredi dans le journal Réseau JAMA ouvert.

Ce type d’études ne peut démontrer qu’une corrélation entre deux choses, et non une relation directe de cause à effet. Mais les auteurs ont collecté d’autres données à l’appui, telles que des données antérieures. recherche montrant un lien entre l’exposition à la poussière du 11 septembre et des marqueurs mesurables dans le cerveau associés à la démence, tels que la neuroinflammation. D’autres recherches ont trouvé que l’exposition à cette poussière peut aggraver la santé cognitive des souris.

L’étude donne plus de poids à l’idée générale selon laquelle la pollution de l’air peut être dangereuse pour notre cerveau, même si Clouston note que les survivants du 11 septembre ont été exposés à un large éventail de polluants, dont certains seraient rarement rencontrés ailleurs. Dans le même temps, des catastrophes relativement courantes, telles que les incendies de forêt qui atteignent les bâtiments et les habitations, pourraient éventuellement exposer les populations à des types de pollution similaires. Les implications de cette recherche pourraient donc également être importantes pour ces événements.

Il reste encore de nombreuses questions sans réponse sur ce lien que l’équipe de Clouston entend poursuivre l’étude. Il s’agit notamment de savoir si la démence dont souffrent les survivants du 11 septembre est biologiquement distincte des autres types, de quelle manière les fines particules de poussière des attaques du WTC ont nui au cerveau des gens et comment ces expositions pourraient continuer à affecter la santé cognitive des survivants à mesure qu’ils vieillissent. . Mais il y a un côté positif à tirer du travail de l’équipe, un côté qui, espère-t-elle, entraînera des changements durables dans la façon dont les premiers intervenants et autres sont équipés pour faire face à des situations de crise similaires.

«Je pense que nous sommes, surtout après le covid-19, devenus beaucoup plus conscients de l’importance du port du masque pour beaucoup de choses. Et dans les espaces professionnels, certaines personnes étaient visiblement déjà conscientes des bienfaits du masquage. La déclaration prospective ici est donc que davantage de personnes portant des masques peuvent aider. Et j’espère que dans les efforts futurs, davantage de personnes recevront des masques et seront invitées à les porter, même si l’air semble sûr – soyons peut-être un peu plus sceptiques à ce sujet et portons des masques quand même », a déclaré Clouston.

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