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Un nord-coréen en équipement de plongée traverse la frontière avec la Corée du Sud sans être détecté

SÉOUL, Corée du Sud – Un homme nord-coréen vêtu d’une combinaison humide et de palmes a traversé la frontière maritime orientale avec la Corée du Sud cette semaine, ont annoncé mercredi des responsables militaires. Les soldats du sud ne l’ont pas détecté jusqu’à ce qu’il marche sur une route au sud de la frontière fortement gardée.

Le passage a marqué la deuxième brèche embarrassante pour la sécurité frontalière de l’armée sud-coréenne ces derniers mois. En novembre, un autre homme nord-coréen, un ancien gymnaste, a rampé au-dessus de la barrière frontalière et n’a été capturé qu’à un demi-mille au sud de la frontière. L’armée a déclaré plus tard que les capteurs censés déclencher des alarmes qui alertaient les gardes sud-coréens fonctionnaient mal en raison de boulons desserrés.

Le dernier infiltré du Nord a traversé la frontière à la nage mardi, arrivant au sud de la zone démilitarisée de 2,5 miles de large, ou DMZ, la zone tampon du no man’s qui séparait les deux Corées après la guerre, a déclaré l’armée sud-coréenne dans une déclaration mercredi.

Les responsables enquêtaient sur les motifs de l’homme en traversant la frontière et ont déclaré qu’il pourrait être un transfuge du Nord. Il est arrivé à terre en rampant dans un drain sous une clôture de barbelés que la Corée du Sud a érigée le long des plages frontalières pour dissuader les infiltrés nord-coréens.

Une caméra de télévision en circuit fermé à un poste de contrôle militaire l’a capturé pour la première fois en train de descendre une route vers le sud à 4 h 20 mardi, mais ce n’est que trois heures plus tard que les soldats l’ont capturé pour l’interroger. Lorsqu’il a été capturé, l’homme se trouvait dans la soi-disant zone de contrôle civil au sud de la DMZ, où aucun civil n’est autorisé à voyager sans permis militaire.

« Nos militaires n’ont pas pris les mesures appropriées, bien que l’homme ait été détecté dans son système de surveillance à plusieurs reprises depuis son arrivée à terre », a déclaré l’armée.

Quand quelqu’un du Nord traverse la frontière terrestre sans être détecté, cela soulève des questions sur la sécurité nationale en Corée du Sud. Les deux Corées sont restées techniquement en guerre depuis que le conflit coréen de 1950-53 a été arrêté par un armistice.

La zone démilitarisée coréenne est l’une des frontières les plus lourdement armées du monde, gardée par de hautes clôtures en fil barbelé, des champs de mines, des capteurs et près de deux millions de soldats des deux côtés.

Les défauts dans la DMZ sont relativement rares et dangereux. En novembre 2017, un soldat nord-coréen s’est précipité sous une pluie de balles tirées par ses camarades pour entrer dans le sud par Panmunjom, le soi-disant village de la trêve qui chevauche la frontière.

Plus de 33000 personnes de Corée du Nord ont fait défection vers la Corée du Sud depuis qu’une famine dévastatrice a frappé le pays dans les années 1990. Mais la plupart l’ont fait à travers la Chine, qui borde le Nord, pour finalement se rendre à une ambassade sud-coréenne dans un autre pays.