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HONG KONG (Reuters) – Un nombre record de Hongkongais ont voté dimanche lors des élections de district, considérés comme un indicateur du soutien accordé à la présidente de la ville, Carrie Lam, une manifestation apparemment déclenchée par six mois de protestations souvent violentes en faveur de la démocratie.

Un nombre record de votes à Hong Kong au milieu d'appels en colère à la démocratie

Les électeurs font la queue dans un bureau de vote lors des élections locales du conseil de district à Hong Kong, Chine le 24 novembre 2019. REUTERS / Adnan Abidi

Les attaques brutales perpétrées contre des candidats aux élections au cours des dernières semaines ont propulsé le plus bas niveau de gouvernement dans la ville sous domination chinoise sous le feu des projecteurs, alors que les autorités luttent pour faire échec aux revendications colériques du suffrage universel.

Les données gouvernementales indiquent que 1 746 709 personnes avaient voté à 14 h 30, soit un taux de 42,26%, et qu'il ne restait plus que huit heures avant la fermeture des bureaux de vote, dépassant les 1 467 229 qui ont voté lors des dernières élections de district qui ont eu lieu il y a quatre ans. La présence de la police était mince.

Les premiers résultats devraient commencer à arriver avant minuit.

Ming Lee, 26 ans, qui travaille dans la production d'événements, a déclaré qu'elle espérait que le taux de participation plus élevé profiterait au camp pro-démocratie qui se bat contre des sièges qui étaient autrefois incontestés et dominés par des candidats pro-Pékin.

"J'espère que ce vote pourra contrer la voix de l'establishment, de manière à amener plus de voix des démocrates", a-t-elle déclaré. "Les problèmes sociaux ont encouragé les gens à voter et à se concentrer sur des questions politiques."

Le nombre d’électeurs montre la détermination des gens, a déclaré Tsz, 30 ans, qui travaille dans le secteur des services.

«Le taux de participation élevé (…) reflète clairement l’espoir des Hongkongais d’obtenir un véritable suffrage universel», a-t-il déclaré.

Jimmy Sham, candidat au Front des droits de l'homme des civils, qui avait organisé certains des rassemblements anti-gouvernementaux de masse de ces derniers mois, a été battu par des hommes armés de marteaux en octobre.

"Nous pouvons voir que les Hongkongais aspirent à exprimer leur position", a-t-il déclaré. «Nous ne savons pas encore si les démocrates peuvent remporter la majorité à la fin de la journée. Mais j'espère que nos citoyens de Hong Kong pourront voter pour l'avenir de Hong Kong. ”

Lam, soutenue par Pékin, a voté devant les caméras de télévision et a promis que son gouvernement, largement considéré comme étant hors de propos, écouterait «de manière plus intensive» les points de vue des conseils de district.

"J'espère que ce genre de stabilité et de calme ne sera pas seulement pour l'élection d'aujourd'hui, mais pour montrer que tout le monde ne veut pas que Hong Kong se retrouve à nouveau dans une situation chaotique", a déclaré M. Lam.

Les manifestations anti-chinoises ont parfois contraint le gouvernement, les entreprises et les écoles à fermer, faisant face à la pire crise politique de la ville depuis des décennies. La police avait utilisé du gaz lacrymogène, des balles en caoutchouc et des canons à eau en réponse à des bombes pétrolières, des pierres et occasionnellement des arcs et des flèches.

Un nombre record de 1 104 candidats se disputaient 452 sièges et un nombre record de 4,1 millions de personnes se sont inscrits pour voter pour les conseillers de district qui contrôlent certaines dépenses et décident de questions telles que le recyclage et la santé publique.

"LA LIBERTÉ DE PAROLE EST PERDUE"

Si les militants en faveur de la démocratie prennent le contrôle, ils pourraient obtenir six sièges au Conseil législatif de Hong Kong, ainsi qu’à 117 sièges au sein du groupe de 1 200 membres qui élit son directeur.

Le directeur du restaurant, Jeremy Chan, a estimé que les élections dans le centre financier asiatique offraient aux supporters de Beijing une chance de partager leurs opinions.

"Ils croient qu'ils se battent pour la démocratie, pour Hong Kong, mais les émeutiers n'écoutent que ce qu'ils veulent entendre", a déclaré le Français, âgé de 55 ans, citant le vandalisme d'une entreprise considérée comme pro-Beijing. "La liberté d'expression est perdue."

La protestation a commencé contre un projet de loi sur l'extradition maintenant retiré, qui aurait permis d'envoyer des personnes en Chine continentale pour y être jugée, mais s'est rapidement transformée en un appel à la démocratie, posant le plus grand défi populaire du président chinois Xi Jinping depuis son accession au pouvoir en 2012.

Dimanche était le septième jour d'un affrontement à l'Université polytechnique, son campus étant entouré par la police alors que des manifestants se cachaient sur le vaste terrain.

Un nombre record de votes à Hong Kong au milieu d'appels en colère à la démocratie
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Les manifestants sont mécontents de ce qu'ils considèrent comme une ingérence des Chinois dans les libertés promises à l'ancienne colonie britannique lors de son retour à la domination chinoise en 1997. Ils disent également réagir à la brutalité policière présumée.

La Chine nie toute ingérence et dit qu'elle adhère à la formule «un pays, deux systèmes» pour l'autonomie de Hong Kong. La police affirme avoir fait preuve de retenue face à des attaques potentiellement meurtrières.

Reportage de Greg Torode, Sharon Tam, Sarah Wu, Scott Murdoch, Poppy McPherson, Clare Jim, Joyce Zhou, Jessie Pang, Twinnie Siu, Jessie Pang, Athit Perawongmetha et Aleksander Solum; Écriture de Jamie Freed, Anne Marie Roantree et Nick Macfie; Édité par Clarence Fernandez

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