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Un navire découvert au large des côtes israéliennes pourrait mettre en lumière les compétences de navigation des anciens marins

TEL AVIV, Israël — Une société forant du gaz naturel au large des côtes du nord d’Israël a découvert un navire vieux de 3 300 ans et sa cargaison, l’un des plus anciens exemples connus de navire naviguant loin de la terre, a annoncé jeudi l’Autorité israélienne des antiquités.

La découverte du navire de la fin de l’âge du bronze si loin en mer indique que les capacités de navigation des anciens marins étaient plus avancées qu’on ne le pensait auparavant, car ils pouvaient voyager sans ligne de vue pour atterrir, a indiqué l’IAA.

La grande profondeur à laquelle le navire a été découvert signifie qu’il n’a pas été perturbé par les vagues, les courants ou les pêcheurs au cours des millénaires, offrant ainsi un plus grand potentiel de recherche, selon le document.

« La découverte de ce bateau change désormais toute notre compréhension des capacités anciennes des marins. C’est le tout premier à être découvert à une si grande distance, sans ligne de vue sur aucune masse continentale », a déclaré Jacob Sharvit, chef de l’unité maritime de l’IAA, ajoutant que deux navires similaires de la même époque avaient été découverts auparavant, mais seulement proche du rivage.

Sharvit a déclaré que l’hypothèse des chercheurs jusqu’à présent était que le commerce à cette époque était effectué par des bateaux naviguant près du rivage, gardant un œil sur la terre tout en se déplaçant de port en port. Il a ajouté que les marins du bateau nouvellement découvert utilisaient probablement le soleil et les étoiles pour trouver leur chemin.

Le navire en bois a coulé à environ 90 kilomètres (55 miles) au large de la côte méditerranéenne israélienne et a été découvert à une profondeur de 1 800 mètres (1,1 miles) par Energean, une société de gaz naturel qui exploite un certain nombre de gisements de gaz naturel en eaux profondes dans les eaux territoriales israéliennes. .

Dans son travail, Energean a déclaré utiliser un robot submersible pour parcourir les fonds marins. Il y a environ un an, il a rencontré un navire de 12 à 14 mètres de long enfoui sous le fond boueux, niché sous des centaines de cruches vieilles de plusieurs milliers d’années.

Le bateau et sa cargaison étaient entièrement intacts, a indiqué l’IAA, ajoutant que le navire semblait avoir coulé soit lors d’une tempête, soit après avoir été attaqué par des pirates.

Le navire n’est pas récupéré pour l’instant.

Energean a travaillé avec l’IAA pour récupérer deux des cruches, qui étaient probablement utilisées pour transporter de l’huile, du vin ou des fruits, et les ramener à la surface à des fins de recherche.

L’IAA a identifié les cruches comme étant des Cananéens, un peuple qui résidait dans les terres bordant la Méditerranée orientale.


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