HAMBANTOTA, Sri Lanka (AP) – Un navire de recherche scientifique chinois dont l’escale avait été reportée plus tôt en raison de problèmes de sécurité apparents soulevés par l’Inde est arrivé mardi dans un port du sud du Sri Lanka.

Yuan Wang 5 a été accueilli par des responsables portuaires sri-lankais et des responsables chinois de la compagnie maritime du port de Hambantota.

Le navire devait initialement arriver le 11 août, mais le ministère des Affaires étrangères du Sri Lanka a demandé de reporter l’amarrage jusqu’à ce que de nouvelles consultations aient lieu. Le ministère a déclaré le week-end dernier que le navire avait été autorisé à accoster à Hambantota jusqu’au 22 août. Il a déclaré que les deux parties avaient convenu que le navire conserverait ses systèmes d’identification et n’effectuerait aucune activité de recherche dans les eaux sri-lankaises.

Le Sri Lanka a déclaré qu’il reportait l’arrivée du navire en raison de préoccupations soulevées auprès du ministère, mais n’a pas identifié qui les avait soulevées. Les préoccupations de sécurité de l’Inde voisine concernant la proximité du navire avec ses frontières sud sont probablement prises en compte.

L’Inde a offert lundi un avion de reconnaissance maritime au Sri Lanka pour renforcer sa sécurité maritime. L’ambassade indienne a déclaré que le personnel de la marine et de l’armée de l’air du Sri Lanka qui a été formé en Inde exploitera l’avion avec le soutien opérationnel du personnel indien.

Le porte-parole du ministère indien des Affaires étrangères, Arindam Bagchi, a déclaré plus tôt que l’Inde était au courant d’une visite prévue du navire et qu’elle surveillait attentivement tout développement affectant sa sécurité et ses intérêts économiques et prendrait toutes les mesures pour les protéger.

La Chine s’efforce d’étendre son influence au Sri Lanka, qui se trouve le long de l’une des routes maritimes les plus fréquentées de ce que l’Inde considère comme faisant partie de son arrière-cour stratégique.

L’Inde a fourni une aide cruciale, notamment de la nourriture, du carburant, des médicaments et du gaz de cuisine, à la nation de l’océan Indien alors qu’elle lutte contre un effondrement économique au milieu d’une grave crise des devises. Dans le même temps, l’accord de la Chine pour restructurer ses prêts d’infrastructure au Sri Lanka est vital pour que le pays puisse parvenir à un programme de sauvetage avec le Fonds monétaire international.

La Chine a prêté au Sri Lanka des milliards de dollars pour des projets de développement, dont certains ont été critiqués comme ayant peu d’utilité pratique. Il s’agit notamment du port de Hambantota, que le Sri Lanka a loué à la Chine en 2017 car il n’a pas pu rembourser le prêt.

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L’écrivain d’Associated Press, Krishan Francis, a contribué au reportage de Colombo, au Sri Lanka.

Eranga Jayawardena, Associated Press