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Un navire de la marine américaine a fait intrusion dans les eaux de la mer de Chine méridionale, selon la Chine

BEIJING — L’armée chinoise a déclaré qu’un navire de la marine américaine s’était « illégalement introduit » lundi dans les eaux proches du Second Thomas Shoal, le site de un conflit territorial brûlant entre la Chine et les Philippines en mer de Chine méridionale.

Une force navale chinoise a été mobilisée pour traquer l’USS Gabrielle Giffords pendant l’opération, selon un communiqué du Théâtre Sud de l’Armée populaire de libération. La 7e flotte de la marine américaine a déclaré que le navire « menait des opérations de routine dans les eaux internationales… conformément au droit international ».

Les navires de la marine et des garde-côtes chinois et philippins se sont affrontés à plusieurs reprises autour du haut-fond des îles Spratly ces derniers mois alors que la Chine tente d’empêcher les Philippines de réapprovisionner et de réparer un navire de guerre rouillé qu’il s’est échoué intentionnellement en 1999 pour servir d’avant-poste militaire. .

Éclipsées par la puissance militaire chinoise, les Philippines ont demandé l’aide des États-Unis. ses multiples conflits territoriaux avec la Chine en mer de Chine méridionale. Le président Ferdinand Marcos Jr. a accepté une expansion de la présence militaire américaine dans le pays au début de cette année et lancé des patrouilles maritimes et aériennes conjointes avec les États-Unis à la fin du mois dernier.

La Chine accuse les États-Unis de s’ingérer dans les eaux éloignées de ses côtes et réitère son accusation selon laquelle les États-Unis sont ceux qui suscitent les tensions régionales après la navigation du USS Giffords près de Second Thomas Shoal. Le navire est un navire de combat littoral conçu pour opérer dans les zones côtières.

« Les États-Unis ont délibérément perturbé la situation en mer de Chine méridionale, violé gravement la souveraineté et la sécurité de la Chine, porté gravement atteinte à la paix et à la stabilité régionales et violé gravement le droit international et les normes fondamentales régissant les relations internationales, démontrant pleinement que les États-Unis constituent la plus grande menace à la paix. et la stabilité en mer de Chine méridionale », indique le communiqué du Théâtre Sud de l’armée chinoise.

La Chine a revendiqué pratiquement tous les récifs et autres affleurements de la mer de Chine méridionale, en construisant certains sur des îles dotées de pistes d’atterrissage qui pourraient être utilisées par l’armée. Le Vietnam, la Malaisie, Taïwan et Brunei affirment également qu’ils sont les propriétaires légitimes de territoires situés dans les mêmes eaux, dans un réseau complexe de revendications qui se chevauchent.

Les États-Unis sont depuis longtemps la principale puissance militaire qui patrouille dans la mer de Chine méridionale, une importante voie de navigation et des zones de pêche, opérant à partir de bases dans le Pacifique. L’émergence de la Chine en tant que puissance militaire et ses ambitions de devenir une puissance régionale et mondiale remettent en question la domination américaine de longue date.

Un communiqué de la 7e flotte de la marine américaine, basée au Japon, a déclaré que ses opérations en mer de Chine méridionale démontrent un engagement « à maintenir une région Indo-Pacifique libre et ouverte où toutes les nations, grandes et petites, sont en sécurité dans leur souveraineté, peuvent résoudre les différends sans coercition et avoir la liberté de naviguer et de voler conformément aux lois, règles et normes internationales.

Les garde-côtes philippins ont annoncé dimanche avoir envoyé deux navires à Whitsun Reef, un autre territoire contesté des îles Spratly, pour contester et documenter ce qu’ils estiment être plus de 135 navires chinois massés dans la région. Les Philippines les ont qualifiés de milice maritime et ont déclaré que leur présence était illégale. Les navires n’ont pas répondu aux appels radio, ont indiqué les garde-côtes.

La Chine, comme en des incidents similaires dans le passéa déclaré que le récif appartient à la Chine et que les eaux voisines constituent une zone d’exploitation importante et un abri pour les bateaux de pêche chinois.

“Il est raisonnable et légal pour les bateaux de pêche chinois d’opérer et de s’abriter dans les eaux”, a déclaré le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Wang Wenbin. “La partie philippine ne devrait pas faire de remarques irresponsables à ce sujet.”