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Un navire coule entre la Corée du Sud et le Japon ; 11 retrouvés inconscients

SÉOUL, Corée du Sud (AP) – Des navires cherchant dans les eaux agitées par le vent entre la Corée du Sud et le Japon ont récupéré au moins 12 des 22 membres d’équipage d’un cargo qui a coulé tôt mercredi. Les responsables ont déclaré qu’un seul d’entre eux restait conscient, mais ils n’ont confirmé aucun décès dans l’immédiat.

Des navires et des avions des garde-côtes sud-coréens et japonais ainsi que deux cargos commerciaux continuaient de rechercher les 10 membres d’équipage disparus, mais les efforts étaient ralentis par des vents violents et des vagues, ont déclaré des responsables sud-coréens.

Le Jin Tian de 6 551 tonnes a coulé environ trois heures et demie après avoir envoyé un appel de détresse vers 23h15 mardi dans la zone économique exclusive du Japon, a déclaré le porte-parole des garde-côtes japonais, Shinya Kitahara.

Le navire, immatriculé à Hong Kong et transportant du bois, a coulé à environ 160 kilomètres (100 miles) au sud-ouest de Nagasaki, au Japon, et à environ 150 kilomètres (93 miles) au sud de l’île de Jeju en Corée du Sud.

Le capitaine a communiqué pour la dernière fois avec les garde-côtes via un téléphone satellite vers 02h41, indiquant que les membres de l’équipage abandonneraient le navire, quelques minutes avant qu’il ne coule, ont déclaré des responsables des garde-côtes de l’île de Jeju.

Six membres d’équipage ont été récupérés par des navires des garde-côtes sud-coréens, tandis qu’un cargo en a récupéré cinq et un navire de la Force maritime d’autodéfense japonaise en a récupéré un, selon les garde-côtes de Jeju.

Selon des responsables sud-coréens et japonais, 14 membres d’équipage sont chinois et huit sont originaires du Myanmar.

Les responsables sud-coréens n’ont pas immédiatement confirmé où les membres d’équipage secourus seraient emmenés pour se faire soigner ni si les 11 qui étaient inconscients survivraient probablement à leurs blessures s’ils n’étaient pas déjà morts.

Le secrétaire en chef du cabinet japonais, Hirokazu Matsuno, a confirmé le sauvetage d’au moins cinq membres d’équipage, qui, selon lui, étaient tous des ressortissants chinois, mais n’a pas fourni de détails sur leur état de santé.

Kitahara a déclaré que la cause du naufrage du navire n’était pas immédiatement connue et qu’il n’y avait aucun signe qu’il est entré en collision avec un autre navire. Il a déclaré que les arrivées de patrouilleurs et d’avions japonais avaient été retardées par le mauvais temps après le naufrage.

Les responsables des garde-côtes de Jeju ont déclaré qu’un avertissement de vent fort avait été émis pour la région plus tôt mercredi, mais qu’il avait été levé par la suite. Les vents soufflaient à environ 16 mètres (yards) par seconde dans la région à partir de 7 heures du matin, créant des vagues de 3 à 4 mètres (yards) de haut. La température de l’eau de la région était alors d’environ 18,5 degrés Celsius, ont indiqué les responsables sud-coréens.

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Yamaguchi a rapporté de Tokyo.

Kim Tong-hyung et Mari Yamaguchi, Associated Press






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