Un navire américain interdit d’accès aux Îles Salomon alors que la Chine étend son influence |  Nouvelles américaines

Un garde-côte américain n’a pas pu obtenir l’autorisation pour une escale prévue dans les îles Salomon alors que les inquiétudes grandissent quant à l’influence de la Chine sur la nation du Pacifique.

Le navire, baptisé Oliver Henry, effectuait des patrouilles dans le cadre d’une mission internationale visant à empêcher la pêche illégale lorsqu’il a cherché à faire escale pour faire le plein sur l’île de Guadalcanal, selon le journal Stars and Stripes.

Le lieutenant des garde-côtes Kristin Kam a déclaré au journal, qui fournit des informations aux membres de l’armée américaine, qu’il n’y avait pas eu de réponse du gouvernement des îles Salomon pour l’autorisation diplomatique d’arrêter le navire.

La mission a pris fin vendredi après que l’Oliver Henry ait été détourné vers Port Moresby en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

La Garde côtière américaine est la branche des services de sécurité maritime, de recherche et de sauvetage et d’application de la loi des forces armées.

Il a indiqué que le coupeur est arrivé en Papouasie-Nouvelle-Guinée, à environ 1 800 km (497 miles) des îles Salomon, mardi “après une patrouille dans certaines parties de la mer de Corail et des îles Salomon”.

La Royal Navy n’a pas commenté directement les informations selon lesquelles le HMS Spey, participant également à la mission, s’est également vu refuser une escale aux îles Salomon.

“Les programmes des navires sont constamment réexaminés, et c’est une pratique courante pour eux de changer”, a déclaré la Royal Navy.

“Pour des raisons de sécurité opérationnelle, nous ne discutons pas des détails. La Royal Navy attend avec impatience de visiter les îles Salomon à une date ultérieure.”

Au cours de la mission, appelée Operation Island Chief, les États-Unis, l’Australie, la Grande-Bretagne et la Nouvelle-Zélande ont fourni un soutien par le biais d’une surveillance aérienne et de surface aux nations insulaires du Pacifique participant à l’opération, y compris les îles Salomon.

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Manasseh Sogavare, à droite, le dirigeant des Îles Salomon, a accueilli le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi en mai. Photo : AP

Le navire n’a pas été autorisé à s’arrêter dans le pays à un moment où la Chine tente résolument d’étendre sa présence et son influence dans le Pacifique.

Manasseh Sogavare, Premier ministre des Îles Salomon, a soulevé des inquiétudes cette année lorsqu’il a annoncé qu’il avait signé un nouveau pacte de sécurité avec la Chine.

Le pacte a fait craindre l’établissement d’une base navale chinoise à moins de 2 000 km (1 200 miles) de la côte nord-est de l’Australie.

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Une présence militaire chinoise aux îles Salomon la placerait non seulement aux portes de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande, mais aussi à proximité de Guam, le territoire américain qui abrite d’importantes bases militaires.

Les îles Salomon et la Chine ont nié que leur pacte conduirait à une prise de position militaire chinoise dans le Pacifique Sud.

M. Sogavare a également haussé les sourcils plus tôt en août lorsqu’il a sauté un service commémoratif marquant l’anniversaire de la bataille de Guadalcanal, une bataille clé de la Seconde Guerre mondiale au cours de laquelle les forces américaines et alliées ont repris le contrôle des îles au Japon impérial.

Wendy Sherman, sous-secrétaire d’État américaine, dont le père a été blessé lors de la campagne de Guadalcanal et qui a assisté au mémorial, a déclaré que M. Sogavare “a raté une occasion importante” en ne s’y présentant pas.

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La sénatrice américaine Marsha Blackburn a rencontré M. Sogavare aux îles Salomon mercredi, mais il n’était pas clair si elle avait soulevé la question de l’escale refusée par les garde-côtes.

La républicaine du Tennessee a déclaré dans un communiqué publié sur son site Internet que sa visite aux îles Salomon ainsi qu’aux Fidji et en Papouasie-Nouvelle-Guinée “était une étape importante pour montrer l’engagement de l’Amérique dans la région et élargir nos relations stratégiques”.

Le lieutenant Kam a déclaré à Stars and Stripes que le département d’État américain avait été en contact avec le gouvernement des îles Salomon suite au refus de l’escale et qu’ils “s’attendent à ce que toutes les autorisations futures soient fournies aux navires américains”.

Le développement survient des semaines après une visite à Taiwan par La présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi a déclenché l’une des plus grandes escalades de tensions entre l’Amérique et la Chine depuis des années.

Pékin pense que Taïwan fait légitimement partie de son pays – et le président Xi Jinping n’a pas exclu la force militaire pour amener l’île en Chine.

Pendant ce temps, le président américain Joe Biden a renforcé l’engagement des États-Unis envers l’île, affirmant même qu’ils seraient prêts à la défendre militairement.