Un nageur américain est sauvé après s’être évanoui pendant les championnats du monde

Alors que la nageuse artistique américaine Anita Alvarez coulait lentement au fond de la piscine lors des championnats du monde à Budapest mercredi, son entraîneur Andrea Fuentes a rapidement scanné le bord de la piscine et a pris une décision en une fraction de seconde : elle a plongé pour la sauver.

Alvarez, une jeune femme de 25 ans du nord de l’État de New York, avait perdu connaissance à la fin de sa routine solo lors de l’événement, créant une situation potentiellement mortelle alors que son corps immobile dérivait sous la surface.

“J’ai sauté à nouveau dans l’eau parce que j’ai vu que personne, aucun sauveteur, ne sautait dedans”, a déclaré Fuentes, quadruple médaillé olympique espagnol, au journal espagnol Marca. “J’ai eu un peu peur parce qu’elle ne respirait pas.”

Fuentes a déclaré qu’Alvarez, qui a été soignée par le personnel médical, était restée environ deux minutes sans respirer alors que l’eau remplissait ses poumons. Les médecins ont “vérifié tous les signes vitaux et tout est normal : fréquence cardiaque, oxygène, taux de sucre, tension artérielle, etc.”, a déclaré Fuentes dans une mise à jour publiée sur le compte Instagram de USA Artistic Swimming, l’instance dirigeante américaine du sport.

Fuentes a été saluée pour sa vivacité d’esprit, mais elle savait quoi faire parce qu’elle l’avait déjà fait auparavant. Lors d’une épreuve de qualification olympique l’année dernière en Espagne, Alvarez a également perdu connaissance à la fin d’une routine avec sa partenaire en couple, Lindi Schroeder. Comme elle l’a fait mercredi, Fuentes a plongé dans la piscine tout habillée et, avec l’aide de Schroeder, a ramené Alvarez au-dessus de l’eau.

Mercredi, Fuentes, vêtu d’un short et d’un T-shirt, a de nouveau sauvé Alvarez. Après avoir ramené Alvarez sur la terrasse de la piscine, où elle a reçu des soins médicaux et a été placée sur une civière, Fuentes a déclaré aux journalistes qu’Alvarez allait “bien” et qu’elle serait réévaluée après un peu de repos. Elle n’a pas exclu qu’elle revienne pour l’épreuve par équipe plus tard cette semaine.

Alvarez, double olympien, a terminé septième de l’épreuve libre en solo mercredi. Aux Jeux de Rio 2016, elle a terminé neuvième de l’épreuve en duo et elle s’est classée 13e de la compétition aux Jeux de Tokyo 2020 reprogrammés l’été dernier au Japon. Elle participe aux championnats du monde pour la quatrième fois.

“Nous oublions parfois que cela se produit dans d’autres sports de haute endurance”, a déclaré Fuentes dans le communiqué de USA Artistic Swimming. « Marathon, cyclisme, cross-country… nous avons tous vu des images où certains athlètes n’arrivent pas à la ligne d’arrivée et d’autres les aident à y arriver. Notre sport n’est pas différent des autres, juste dans une piscine, nous repoussons les limites et parfois nous les trouvons.

Fuentes a rapporté que “Anita se sent bien maintenant et les médecins disent aussi qu’elle va bien.”

“Demain, elle se reposera toute la journée et décidera avec le médecin si elle peut ou non nager les finales par équipe libre”, a déclaré Fuentes.

Alvarez avait fait de même lors de l’événement olympique l’année dernière en Espagne, retournant à la piscine quelques heures seulement après s’être évanouie pour effectuer sa prochaine routine.

Elle a dit à l’époque qu’elle s’était déjà évanouie lors de séances d’entraînement intenses, mais pas lors d’une compétition. Alvarez a déclaré à WIVB-TV, une chaîne de télévision de Buffalo, qu’elle pensait que le calendrier chargé et le bilan émotionnel des événements l’avaient fait s’évanouir.

“La façon dont le calendrier a été établi, j’étais le seul athlète à participer aux deux épreuves ce jour-là et à nouveau le lendemain matin”, a déclaré Alvarez. « Outre l’aspect physique et émotionnel, nous sommes dans cette piscine étroite, fermée et très chaude. Le chlore est très fort.

Amanda Holpuch reportage contribué.