Un morceau de glacier alpin se détache, tuant au moins 6 randonneurs

Un gros morceau d’un glacier alpin s’est détaché dimanche et a dévalé une montagne en Italie, envoyant de la glace, de la neige et des rochers claquer sur les randonneurs sur un sentier populaire au sommet et tuant au moins six personnes et en blessant neuf, ont annoncé les autorités, avertissant que le péage pourrait grimper.

Un responsable local de la protection civile, Gianpaolo Bottacin, a été cité par l’agence de presse italienne ANSA comme fournissant le bilan, mais soulignant que la situation “évoluait” et qu’il pourrait y avoir peut-être 15 personnes portées disparues.

En fin de soirée, le Corps national de secours alpin et spéléo a tweeté un numéro de téléphone pour appeler la famille ou les amis en cas de “non retour d’éventuelles excursions” sur le glacier.

Les sauveteurs vérifiaient les plaques d’immatriculation dans le parking dans le cadre de vérifications pour déterminer combien de personnes pourraient être portées disparues, un processus qui pourrait prendre des heures, a déclaré le porte-parole du Corps, Walter Milan, à l’Associated Press par téléphone.

Le glacier, dans la chaîne de la Marmolada, est le plus grand des montagnes des Dolomites dans le nord-est de l’Italie et les gens y skient en hiver. Mais le glacier a fondu rapidement ces dernières années.

Des experts du centre de recherche italien CNR, qui possède un institut de sciences polaires, affirment que le glacier n’existera plus dans les 25 à 30 prochaines années et qu’une grande partie de son volume a déjà disparu.

Le bassin méditerranéen, partagé par le sud de l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord, a été identifié par les experts de l’ONU comme un “point chaud du changement climatique”, susceptible de subir, entre autres conséquences, des vagues de chaleur et des pénuries d’eau.

“Nous avons vu des morts (des gens) et d’énormes morceaux de glace, de roche”, a déclaré le sauveteur à l’air épuisé Luigi Felicetti à la télévision publique italienne.

Les nationalités ou l’âge des morts n’étaient pas immédiatement disponibles, a déclaré Milan.

Parmi les survivants hospitalisés, deux étaient dans un état grave, ont indiqué les autorités.

L’avalanche se déplaçant rapidement “s’est abattue avec un rugissement qui pouvait être entendu à grande distance”, a déclaré le site de médias en ligne local ildolomiti.it.

Un morceau de glacier alpin se détache, tuant au moins 6 randonneurs
Cette image publiée le dimanche 3 juillet 2022 par le Corps national italien de sauvetage alpin et souterrain montre le glacier des Alpes italiennes près de Trente dont une grande partie s’est détachée, tuant au moins six randonneurs et en blessant huit autres. Les responsables du service de secours alpin, qui ont fourni ce bilan dimanche soir, ont déclaré qu’il pourrait falloir des heures pour déterminer si des randonneurs pourraient être portés disparus. Le National Alpine and Cave Rescue Corps a tweeté que la recherche de la zone concernée du pic de Marmolada impliquait au moins cinq hélicoptères et des chiens de sauvetage. (Corpo Nazionale Soccorso Alpino e Speleologico via AP)

Temporairement, la recherche par hélicoptère et chiens d’autres victimes ou disparus a été interrompue pour la nuit pendant que les sauveteurs évaluaient le risque qu’une plus grande partie du glacier puisse se détacher, a déclaré Walter Cainelli, après avoir mené une mission de sauvetage avec un chien de recherche, à la télévision d’État.

Les sauveteurs ont déclaré que des blocs de glace continuaient de tomber. En début de soirée, une légère pluie s’est mise à tomber.

Le service d’expédition SUEM, qui est basé dans la région voisine de Vénétie, a déclaré que 18 personnes qui se trouvaient au-dessus de la zone où la glace a frappé seraient évacuées par le corps de secours alpin.

Selon les services d’urgence locaux, certains de ceux qui ont fait le trajet dans la zone où l’avalanche s’est abattue étaient attachés ensemble par une corde.

Mais Milan a déclaré que certains randonneurs pourraient peut-être descendre par eux-mêmes, notamment en utilisant le téléphérique du sommet.

Le SUEM a déclaré que l’avalanche consistait en un “déversement de neige, de glace et de roche”. La section détachée est connue sous le nom de sérac ou pinacle de glace.

Surnommée la «reine des Dolomites», Marmolada s’élève à environ 3 300 mètres (environ 11 000 pieds) et est le plus haut des 18 sommets de cette chaîne orientale des Alpes italiennes, offrant des vues spectaculaires sur d’autres sommets alpins.

Le service de secours alpin a déclaré dans un tweet que le segment s’était interrompu près de Punta Rocca (Rock Point), “le long de l’itinéraire normalement utilisé pour atteindre le sommet”.

La vague de chaleur à blâmer ?

La cause de la rupture de la section de glace et de sa chute sur la pente du pic n’était pas immédiatement claire. Mais la vague de chaleur intense qui s’est emparée de l’Italie depuis fin juin s’est présentée comme un facteur possible.

“Les températures de ces jours ont clairement eu une influence” sur l’effondrement partiel du glacier, a déclaré Maurizio Fugatti, le président de la province de Trente, qui borde Marmolada, à Sky TG24 news.

Mais Milan a souligné que la chaleur élevée, qui a grimpé inhabituellement au-dessus de 10 C (50 F) au sommet de Marmolada ces derniers jours, n’était qu’un facteur possible dans la tragédie de dimanche.

“Il y a tellement de facteurs qui pourraient être impliqués”, a déclaré Milan. Les avalanches en général ne sont pas prévisibles, a-t-il dit, et l’influence de la chaleur sur un glacier “est encore plus impossible à prévoir”.

Dans des commentaires séparés à la télévision publique italienne, Milan a qualifié les températures récentes de “chaleur extrême” pour le pic. “De toute évidence, c’est quelque chose d’anormal.”

Les blessés ont été transportés par avion vers plusieurs hôpitaux des régions du Trentin-Haut-Adige et de la Vénétie, selon les services de secours.

Comme dans d’autres cas de catastrophes naturelles en Italie, les procureurs ont ouvert une enquête pour voir s’il y avait des indices d’éventuels actes répréhensibles liés à l’avalanche.