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Un missile hypersonique nord-coréen présumé a explosé en vol, selon la Corée du Sud

SÉOUL, Corée du Sud — Un missile hypersonique présumé lancé par la Corée du Nord a explosé en vol mercredi, a déclaré l’armée sud-coréenne, une évolution qui survient alors que la Corée du Nord proteste contre le déploiement régional d’un porte-avions américain pour un exercice militaire trilatéral avec la Corée du Sud et Japon.

Le missile lancé depuis la région de la capitale nord-coréenne vers 5h30 (16h30 mardi HE) visait les eaux orientales du Nord avant l’échec, a déclaré l’état-major interarmées sud-coréen dans un communiqué.

Les chefs d’état-major interarmées ont déclaré plus tard que le missile avait explosé alors qu’il volait au large de la ville côtière de Wonsan, à l’est du Nord. Les fragments du missile étaient dispersés dans l’eau, jusqu’à 250 kilomètres du site de lancement. Aucun dommage n’a été signalé dans l’immédiat.

Les chefs d’état-major interarmées soupçonnaient qu’il s’agissait d’un missile hypersonique à combustible solide et que le test visait à améliorer sa capacité. Le lancement a généré plus de fumée que les lancements normaux, probablement à cause d’un problème de moteur, ont indiqué les chefs d’état-major interarmées.

Le contenu de la séance d’information destinée aux journalistes sud-coréens a été partagé avec les médias étrangers.

Le commandement américain pour l’Indo-Pacifique a déclaré qu’il avait condamné le lancement et que les engagements américains en faveur de la défense de la Corée du Sud et du Japon « restaient à toute épreuve ».

Lors d’un appel téléphonique trilatéral, des diplomates de haut rang de Corée du Sud, des Etats-Unis et du Japon ont condamné le tir de missile nord-coréen, le qualifiant de violation des résolutions du Conseil de sécurité de l’ONU et de menace à la paix internationale. Ils ont convenu de maintenir une étroite coordination tripartite, selon le ministère sud-coréen des Affaires étrangères.

Depuis 2021, la Corée du Nord a effectué une série de tests de missiles hypersoniques dans le but apparent d’acquérir la capacité de pénétrer les boucliers de défense antimissile de ses rivaux. Mais les experts étrangers se demandent si les véhicules hypersoniques nord-coréens ont prouvé leur vitesse et leur maniabilité souhaitées lors des vols d’essai.

Ces dernières années, la Corée du Nord a également fait pression pour développer davantage d’armes à propergol solide. De tels propulseurs rendent les lancements plus difficiles à détecter que les missiles à propergol liquide, qui doivent être ravitaillés avant le décollage.

Ce lancement intervient également alors que les Corées rivales se livrent à des campagnes psychologiques de type guerre froide, telles que des ballons et des émissions par haut-parleurs.

La Corée du Sud a déclaré que la Corée du Nord avait fait flotter d’énormes ballons transportant des déchets à travers la frontière mardi soir, dans le cadre de sa sixième campagne de ce type depuis fin mai. Une centaine de ballons nord-coréens transportant des sacs de déchets de papier seraient tombés sur le territoire sud-coréen.

L’aéroport international d’Incheon, le plus grand de Corée du Sud et situé à environ une heure de route de la frontière intercoréenne, a suspendu les décollages et les atterrissages pendant trois heures mercredi matin, ce qui constitue la deuxième perturbation de ce type depuis le début des activités de montgolfière du Nord le 28 mai, selon les autorités aéronautiques sud-coréennes.

La Corée du Nord appelle ses lancements de ballons une réponse du tac au tac aux activistes sud-coréens qui font voler des tracts politiques via leurs propres ballons. La Corée du Sud a répondu le 9 juin en reprenant brièvement les émissions de propagande depuis ses haut-parleurs frontaliers pour la première fois depuis des années. L’armée sud-coréenne a déclaré lundi qu’elle était prête à réactiver ses haut-parleurs.

L’USS Theodore Roosevelt est arrivé en Corée du Sud samedi et le président sud-coréen Yoon Suk Yeol est monté à bord du porte-avions mardi, le premier président sud-coréen en exercice à monter à bord d’un porte-avions américain depuis 1994.

Yoon a déclaré aux troupes américaines et sud-coréennes à bord du porte-avions que l’alliance de leurs pays était la plus grande au monde et qu’elle pouvait vaincre n’importe quel ennemi. Il a déclaré que le transporteur américain devait partir mercredi pour l’exercice Corée du Sud-États-Unis-Japon, surnommé « Freedom Edge ». La formation vise à affiner la réponse combinée des pays dans divers domaines d’opération, notamment aérien, maritime et cyberespace.

Le vice-ministre nord-coréen de la Défense, Kim Kang Il, a qualifié lundi le déploiement du porte-avions américain d’« imprudent » et de « dangereux ». La Corée du Nord a déjà convoqué des exercices d’invasion majeurs entre les États-Unis et la Corée du Sud et a réagi par des essais de missiles.

Les responsables de Séoul ont déclaré que l’entraînement à venir entre la Corée du Sud, les États-Unis et le Japon vise à renforcer les capacités de réponse des trois pays contre les menaces nucléaires croissantes de la Corée du Nord, à un moment où le Nord fait progresser ses partenariats militaires avec la Russie.

Lors d’un sommet à Pyongyang la semaine dernière, le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un et le président russe Vladimir Poutine ont signé un accord exigeant que chaque pays fournisse une aide en cas d’attaque et se sont engagés à renforcer leur coopération. Les observateurs affirment que cet accord représente le lien le plus fort entre les deux pays depuis la fin de la guerre froide.

Les États-Unis et leurs partenaires estiment que la Corée du Nord a fourni à la Russie des armes conventionnelles indispensables à sa guerre en Ukraine en échange d’une assistance militaire et économique.

Le lancement de missiles signalé par la Corée du Nord est sa première démonstration d’armes depuis le 30 mai, lorsque Kim a supervisé le tir de lance-roquettes multiples à capacité nucléaire pour simuler une attaque préventive contre la Corée du Sud.

Depuis 2022, la Corée du Nord a fortement accéléré le rythme de ses essais d’armes afin d’augmenter ses capacités d’attaque nucléaire afin de faire face à ce qu’elle appelle une menace militaire américaine croissante. Des experts étrangers affirment que la Corée du Nord vise à terme à utiliser son arsenal nucléaire plus important pour arracher de plus grandes concessions aux États-Unis lorsque la diplomatie reprendra.


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