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Pas de vols en première classe. Pas de vacances. Pas de billets de train à grande vitesse ni de week-ends somptueux au parcours de golf.

Un tribunal chinois a interdit cette semaine à Chen Feng, le président et cofondateur du conglomérat chinois HNA Group, de faire de gros achats après que l’entreprise n’ait pas payé l’argent qu’elle devait dans deux règlements juridiques, une tournure humiliante des événements pour ce qui était autrefois un. des empires commerciaux les plus grands et les plus acquis du pays.

La Chine a utilisé pendant des années des restrictions de dépenses comme moyen de faire respecter les dettes et de décourager les emprunts irresponsables. Il a même fait des informations sur les défaillants consultable publiquement en ligne, comme une sorte de liste noire de ceux qui n’ont pas le droit d’éclabousser dans les voyages, l’immobilier et les écoles privées coûteuses pour leurs enfants.

Un représentant de HNA n’a pas répondu à une demande de commentaire.

M. Chen, qui a environ la soixantaine, a aidé à transformer une compagnie aérienne régionale chinoise basée dans la province insulaire de Hainan en un géant d’entreprise mondial. HNA a pris des participations dans des sociétés telles que Hilton Hotels, Deutsche Bank et Virgin Australia. Il a acheté des propriétés de trophées et des terrains de golf. M. Chen et son frère ont chacun acheté un étage entier à One57, une tour résidentielle ultra-luxueuse de Manhattan.

Mais la dette que la société a contractée pour effectuer ces achats est devenue si importante qu’elle a attiré l’attention des autorités chinoises. Ces dernières années, HNA a déchargé des milliards de dollars de fonds. Les investisseurs ont abandonné ses obligations. Il a même demandé à ses propres employés de lui prêter de l’argent, bien que les représentants de l’entreprise aient déclaré que seuls de petits montants avaient été collectés de cette manière.

Les deux poursuites qui ont conduit aux restrictions sur les dépenses de M. Chen ont été intentées contre HNA par Chai Jing, 50 ans, un résident de la ville chinoise de Xi’an.

En 2018, Mme Chai avait acheté deux produits d’investissement à Jubaohui, une plateforme financière en ligne appartenant à HNA. N’ayant pas reçu ce qui lui était dû aux termes de l’accord d’investissement, elle a intenté une poursuite. En mars, un tribunal de district de Xi’an a ordonné à HNA de lui verser environ 50 000 dollars en principal, plus les intérêts. Le tribunal a déclaré cette semaine que l’entreprise ne l’avait pas fait.

Il n’y a pas longtemps, HNA avait 145 milliards de dollars d’actifs et 90 milliards de dollars de revenus annuels, dont la plupart proviennent de sociétés acquises hors de Chine. Même après les luttes de ces dernières années, le Hurun Report, un organisme de recherche à Shanghai qui suit les riches en Chine, a estimé la richesse de M. Chen en 2019 à 1,9 milliard de dollars.

HNA et son activité aéronautique avaient subi des pressions financières avant même que la pandémie de coronavirus ne frappe l’ensemble de l’industrie mondiale du voyage cette année. En février, l’entreprise a déclaré qu’elle avait commencé travailler avec le gouvernement de Hainan sur une restructuration avec ses créanciers.