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LONDRES (Reuters) – Neuf ans avant le meurtre de deux personnes par Usman Khan, les services de sécurité britanniques l'ont surpris.

Un militant de 28 ans inspiré par Al-Qaïda qui a lancé l'attaque du London Bridge

Un cordon de police est vu sur les lieux du coup de couteau sur le pont de London, dans lequel deux personnes ont été tuées, à Londres, en Grande-Bretagne, le 30 novembre 2019. REUTERS / Simon Dawson

C’était un extrait de conversation, ainsi que d’autres renseignements au sujet d’un complot visant à bombarder la Bourse de Londres, qui avait incité la police britannique à arrêter Khan, alors âgé de 19 ans, et un groupe d’anciens hommes le 20 décembre 2010.

Condamné à un minimum de 8 ans d'emprisonnement en 2012 avec l'obligation pour la commission des libérations conditionnelles d'évaluer son danger pour le public avant sa libération, il a été libéré en décembre 2018 – sans évaluation de la commission.

Vendredi, il a enfilé un faux gilet-suicide, s'est armé de grands couteaux de cuisine et s'est déchaîné lors d'une conférence sur la réhabilitation des prisonniers près de London Bridge.

Confronté à des passants, dont un Polonais brandissant une défense de narval qu'il avait prise dans le mur de la poissonnerie, Khan a été jeté à terre. Trois policiers armés l'ont entouré. Ils ont tiré deux fois. Il était mort.

"Cet individu était connu des autorités", a déclaré le commissaire adjoint à la police, Neil Basu, haut responsable du contre-terrorisme britannique. «L’un des principaux sujets d’interrogation consiste maintenant à déterminer comment il est parvenu à mener à bien cette attaque.»

On ne sait pas encore pourquoi Khan, qui a maintenant 28 ans, a commencé son assaut sur le pont de London, également théâtre d’une attaque meurtrière avant les élections de 2017. Ensuite, trois militants ont conduit une fourgonnette à pied avant de poignarder des habitants des environs, tuant huit personnes et en blessant au moins 48 autres.

Etat islamique a déclaré que ses combattants étaient responsables, mais les autorités britanniques ont mis en doute ces affirmations.

CAMP JIHADIST

Khan, un Britannique dont la famille est originaire du Cachemire contrôlé par le Pakistan, a été radicalisé par la propagande sur Internet diffusée par Al-Qaïda dans la péninsule arabique, et en particulier par le militant Anwar al-Awlaki.

Awlaki, identifié par les services de renseignements américains comme «chef des opérations extérieures» de la branche yéménite d’Al-Qaïda et publicitaire du Web au service de la cause islamiste, a été tué par un drone de la CIA en 2011.

Khan faisait partie d'un groupe de militants de la ville anglaise de Stoke, qui a tissé des liens étroits avec des militants de Londres et de la capitale galloise, Cardiff.

Les parties londonienne et galloise du complot avaient l’ambition de placer une bombe dans les toilettes de la Bourse de Londres.

Alors que Khan connaissait et soutenait les plans de bombardement et avait discuté du bombardement de cafés locaux, son groupe de Stoke et lui avaient élaboré un plan potentiellement plus sinistre: un camp à côté d’une mosquée du Cachemire pour former des activistes djihadistes.

"Le groupe Stoke était et était considéré comme étant prééminent", a déclaré le juge britannique Alan Wilkie lors de sa condamnation de Khan en 2012. "Ils se considéraient comme des djihadistes plus sérieux que les autres."

Khan avait l'intention de se rendre au camp pour se perfectionner, notamment pour s'entraîner au maniement des armes à feu et pour mener des attaques au Cachemire.

"Ils ont tous envisagé qu'en fin de compte, eux-mêmes et les autres recrues pourraient rentrer au Royaume-Uni en tant que terroristes entraînés et expérimentés disponibles pour commettre des attentats terroristes dans ce pays", a déclaré Wilkie.

DANGER POUR LE PUBLIC?

Lors de la condamnation de Khan en 2012, Wilkie a déclaré qu'il était si dangereux qu'il imposait une soi-disant peine d'emprisonnement pour protection publique (IPP), peine indéterminée de 8 ans.

«Les longues discussions surveillées d’Usman Khan sur la madrassa (son camp d’entraînement), son attitude à l’égard de cette dernière et du terrorisme sont très éloquentes quant à la gravité de leur objectif», a déclaré Wilkie.

En réalité, cela signifiait qu'il resterait incarcéré tant qu'il serait considéré comme un danger pour le public et que la commission des libérations conditionnelles devrait déterminer s'il devait être libéré.

Mais en 2011, le Premier ministre conservateur de l'époque, David Cameron, a annoncé un réexamen de la peine infligée au PPI. L'IPP a été aboli en 2012.

Après que Khan ait interjeté appel de sa peine, les juges de la cour d'appel ont annulé la peine d'incarcération d'une durée indéterminée en 2013 et condamné à une peine de 16 ans d'emprisonnement, ce qui signifie qu'il pourrait être libéré après avoir purgé la moitié de sa peine.

Les juges de la Cour d'appel ont déclaré à l'époque que la Commission des libérations conditionnelles devrait déterminer si les personnes reconnues coupables étaient suffisamment en sécurité pour pouvoir être libérées. La Commission des libérations conditionnelles a déclaré samedi qu’elle n’avait pas participé à la décision de la libération de Khan.

«La Commission des libérations conditionnelles peut confirmer qu'elle n'était pas impliquée dans la libération de l'individu identifié comme l'agresseur», a déclaré la commission, ajoutant que Khan «semblait avoir été libéré automatiquement avec son permis (comme l'exige la loi), sans jamais y être mentionné. le tableau."

Le Premier ministre Boris Johnson, qui souhaite être réélu le 12 décembre, a déclaré qu'il était important d'appliquer les peines liées au terrorisme.

«C’est une erreur de permettre aux criminels graves et violents de sortir plus tôt de la prison et il est très important de sortir de cette habitude et d’appliquer les peines appropriées aux criminels dangereux, en particulier aux terroristes», a déclaré Johnson peu après la attaque.

Écrit par Guy Faulconbridge; Édité par Toby Chopra

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