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SAN DIEGO (Reuters) – Le représentant américain Duncan Hunter, un conservateur californien de premier plan, a plaidé coupable mardi devant une seule accusation fédérale d'avoir conspiré pour détourner des fonds de campagne électorale dans une affaire de corruption susceptible d'aider les démocrates à obtenir son siège traditionnellement républicain.

Le représentant américain Duncan Hunter quitte la Cour fédérale après avoir plaidé coupable pour avoir manqué des fonds de campagne, à San Diego, Californie, États-Unis, le 3 décembre 2019. REUTERS / Mike Blake

L’infraction pénale est passible d’une peine maximale de cinq ans de prison, mais son avocat a déclaré que les procureurs avaient accepté de recommander beaucoup moins de temps que cela. La peine était fixée au 17 mars.

Hunter, âgé de 42 ans, ancien combattant américain du Corps de la marine américain et ancien partisan du président Donald Trump, avait initialement plaidé non coupable dans cette affaire et avait insisté avant cette semaine sur le fait qu'il était victime d'une poursuite à caractère politique.

Il a comparu mardi devant le juge américain du district, Thomas Whelan, à San Diego pour une audience de moins de 10 minutes, répondant calmement "coupable" lorsque le juge lui a demandé de plaider pour un chef d'accusation de conspiration pour utiliser les fonds de campagne à des fins autres que de campagne. fins.

Après s'être arrêté à l'extérieur du palais de justice, Hunter, vêtu d'un costume sombre et d'une cravate, a confié à une foule de journalistes: "J'ai commis des erreurs et c'est ce dont il s'agissait aujourd'hui."

Hunter et son épouse, Margaret, ont été inculpés en 2018 pour avoir détourné 250 000 USD de dons de campagne pour payer leurs dépenses personnelles, notamment les frais de scolarité de l’école privée de leurs enfants, leurs voyages somptueux, leurs repas coûteux, leurs restaurants et leurs vêtements.

Margaret Hunter a plaidé coupable en juin d'avoir conspiré en vue d'abuser des fonds de la campagne et a accepté de coopérer avec les procureurs dans cette affaire. Elle n'a pas encore été condamnée.

Apparaissant à la télévision locale lundi pour annoncer qu'il plaidait coupable, Hunter avait décidé de le faire afin de préserver sa famille du spectacle du procès qui devait s'ouvrir le mois prochain.

Hunter a également indiqué, sans le dire explicitement, qu'il ne se représenterait pas l'an prochain au siège du Congrès de San Diego qu'il avait remporté pour la première fois en 2008, succédant à son père et à son compatriote républicain, Duncan Lee Hunter.

«Je suis convaincu que la transition sera bonne. Mon bureau restera ouvert, mon personnel est formidable », a-t-il déclaré. "Nous allons laisser la parole à celui qui prendra place l'année prochaine."

Il n’a rien dit d’autre de sa carrière politique après l’audience de mardi.

Reportage de Jennifer McEntee à San Diego; Écrit par Steve Gorman; Édité par Chris Reese et Tom Brown

Nos standards:Les principes de Thomson Reuters Trust.

SAN DIEGO (Reuters) – Le représentant américain Duncan Hunter, un conservateur californien de premier plan, a plaidé coupable mardi devant une seule accusation fédérale d'avoir conspiré pour détourner des fonds de campagne électorale dans une affaire de corruption susceptible d'aider les démocrates à obtenir son siège traditionnellement républicain.

Le représentant américain Duncan Hunter quitte la Cour fédérale après avoir plaidé coupable pour avoir manqué des fonds de campagne, à San Diego, Californie, États-Unis, le 3 décembre 2019. REUTERS / Mike Blake

L’infraction pénale est passible d’une peine maximale de cinq ans de prison, mais son avocat a déclaré que les procureurs avaient accepté de recommander beaucoup moins de temps que cela. La peine était fixée au 17 mars.

Hunter, âgé de 42 ans, ancien combattant américain du Corps de la marine américain et ancien partisan du président Donald Trump, avait initialement plaidé non coupable dans cette affaire et avait insisté avant cette semaine sur le fait qu'il était victime d'une poursuite à caractère politique.

Il a comparu mardi devant le juge du district américain Thomas Whelan à San Diego pour une audience de moins de 10 minutes, répondant calmement "coupable" lorsque le juge lui a demandé de plaider pour un chef d'accusation de conspiration dans l'utilisation des fonds de campagne pour des raisons autres que la campagne. fins.

Après s'être arrêté à l'extérieur du palais de justice, Hunter, vêtu d'un costume sombre et d'une cravate, a confié à une foule de journalistes: "J'ai commis des erreurs et c'est ce dont il s'agissait aujourd'hui."

Hunter et son épouse, Margaret, ont été inculpés en 2018 pour avoir détourné 250 000 USD de dons de campagne pour payer leurs dépenses personnelles, notamment les frais de scolarité de l’école privée de leurs enfants, leurs voyages somptueux, leurs repas coûteux, leurs restaurants et leurs vêtements.

Margaret Hunter a plaidé coupable en juin d'avoir conspiré en vue d'abuser des fonds de la campagne et a accepté de coopérer avec les procureurs dans cette affaire. Elle n'a pas encore été condamnée.

Apparaissant à la télévision locale lundi pour annoncer qu'il plaidait coupable, Hunter avait décidé de le faire afin de préserver sa famille du spectacle du procès qui devait s'ouvrir le mois prochain.

Hunter a également indiqué, sans le dire explicitement, qu'il ne se représenterait pas l'an prochain au siège du Congrès de San Diego qu'il avait remporté pour la première fois en 2008, succédant à son père et à son compatriote républicain, Duncan Lee Hunter.

«Je suis convaincu que la transition sera bonne. Mon bureau restera ouvert, mon personnel est formidable », a-t-il déclaré. "Nous allons laisser la parole à celui qui prendra place l'année prochaine."

Il n’a rien dit d’autre de sa carrière politique après l’audience de mardi.

Reportage de Jennifer McEntee à San Diego; Écrit par Steve Gorman; Édité par Chris Reese et Tom Brown

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