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WASHINGTON (Reuters) – Un panel de la US House a ouvert mercredi une enquête sur le rôle potentiel du secrétaire américain au Commerce, Wilbur Ross, dans la décision de l'administration nationale océanique et atmosphérique de réprimander un bureau du service météorologique de l'Alabama pour avoir rejeté un avertissement sur Twitter du président Donald Trump concernant l'ouragan Dorian.

Le représentant démocrate Eddie Bernice Johnson, qui préside le Comité de la science, de l'espace et de la technologie, a déclaré dans une lettre adressée mercredi à Ross que, dans le but apparemment de soutenir le "tweet incorrect" de Trump … les responsables du commerce ont peut-être pris un certain nombre de mesures pour faire pression. soutenir les affirmations du président. "

Le 1 er septembre, Trump a écrit sur Twitter qu '«en plus de la Floride, la Caroline du Sud, la Caroline du Nord, la Géorgie et l'Alabama seront très probablement frappés (beaucoup) plus durement que prévu» par Dorian, l'un des plus puissants tempêtes de l'Atlantique .

Le bureau de NWS à Birmingham a répondu sur Twitter 20 minutes plus tard en écrivant: «L’Alabama ne verra AUCUN impact de #Dorian. Nous répétons, aucun impact de l'ouragan #Dorian ne sera ressenti à travers l'Alabama. Le système restera trop loin à l'est.

Après des jours de controverse, la NOAA – qui fait partie du département du Commerce – a publié vendredi une déclaration non signée suggérant que le tweet de Birmingham "parlait en termes absolus, incompatibles avec les probabilités des meilleurs produits de prévision disponibles à l'époque".

Il a fait référence à une carte de probabilité de tempête qui, le 1er septembre, prédit une probabilité de 5 à 10% de vents violents provoquant des tempêtes tropicales frappant une petite partie du sud-est de l'Alabama.

Le panel cherche toutes les communications entre la Maison Blanche et le Commerce concernant le tweet de Trump Dorian Alabama et la déclaration ultérieure du 20 septembre. Il demande également à Ross si des responsables du Commerce ont émis des menaces «liées à l'emploi ou autrement» si la Maison Blanche Le ministère a participé à la rédaction de la déclaration non signée.

L’inspecteur général du département du Commerce, Peggy Gustafson, examine la déclaration de la NOAA du vendredi, a déclaré Robert Johnson, directeur de cabinet de Gustafson.

Le New York Times a rapporté que Ross avait menacé de licencier des cadres supérieurs après que le bureau de Birmingham eut contredit Trump et que le chef d’état par intérim de la Maison Blanche, Mick Mulvaney, avait ordonné à Ross d’ordonner à la NOAA de désavouer le tweet de NWS.

Trump a nié mercredi qu'il avait demandé à Mulvaney de s'assurer

PHOTO DE DOSSIER: Le secrétaire américain au Commerce, Wilbur Ross, arrive à une réunion au Palais Planato à Brasilia, au Brésil, le 31 juillet 2019. REUTERS / Adriano Machado / File Photo

La NOAA a désavoué son tweet sur l'ouragan Alabama.

Un porte-parole de Ross a déclaré mercredi que le département examinait la lettre du comité de la Chambre et avait répété que Ross "ne menaçait pas de renvoyer un membre du personnel de la NOAA en raison de prévisions et de déclarations publiques concernant l'ouragan Dorian".

Neil Jacobs, administrateur par intérim de la NOAA, a déclaré lors d’une conférence mardi que la déclaration de vendredi "ne dit pas que nous comprenons et appuyons pleinement la bonne intention du bureau de prévisions météorologiques de Birmingham, qui était de calmer les craintes en faveur de la sécurité publique".

Reportage de David Shepardson; Édité par Tom Brown

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