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(Reuters) – Alors que la Major League Soccer se dirige vers son prochain quart de siècle, une liste éclectique de propriétaires des royaumes d'Hollywood à l'industrie commerciale pourrait appeler les coups de feu.

Se présentant comme une ligue moderne et progressiste de l'avenir, la MLS a lentement ébranlé la notion stéréotypée de la salle de réunion de sport pro lourd au cours de ses 25 premières années, ajoutant récemment sa première équipe féminine majoritaire à ses rangs.

"Nos propriétaires sont un groupe unique de personnes qui se sont réunies", a déclaré le commissaire Don Garber à Reuters cette semaine, alors que la MLS célèbre sa 25e saison.

«Il y a quatre membres de notre conseil d'administration qui sont des femmes, nous (avons) un important contingent international de propriétaires, nous avons un propriétaire hispanique, nous (avons) l'industriel du sport dans (les propriétaires de l'équipe de la NFL) Robert Kraft (et) la famille Hunt .

«C'est un groupe formidable de gens qui croient vraiment en la Major League Soccer et à ce que l'avenir pourrait être pour notre ligue et notre sport.»

En août, la ligue a attribué sa dernière franchise d'expansion à Saint-Louis, avec son leader, le président de la Fondation Enterprise Holdings Caroyln Kindle Betz, brisant ainsi l'un des plafonds en verre les plus tenaces de Pro Sports.

Bien qu'elle ne cherche pas nécessairement à être un précurseur pour son sexe, Kindle Betz a déclaré à Reuters qu'elle trouvait beaucoup à aimer dans la culture de la ligue.

"Lorsque vous êtes une ligue professionnelle plus récente et que vous avez des équipes d'expansion, je pense qu'en raison de ce que vous êtes, vous allez attirer différents groupes de propriétaires", a déclaré Kindle Betz, dont la franchise devrait être lancée pour la saison 2022. «La propriété féminine n'a jamais été un élément moteur; c'était en quelque sorte un sous-produit de quelque chose de plus grand. »

Kindle Betz a déclaré que l'ambiance autour de la ligue est celle de la collaboration entre les propriétaires – une rareté relativement dans le monde acharné des sports professionnels.

"Je ne connais aucun autre sport professionnel où vous pouvez faire une visite du site et demander à un propriétaire de vous dire:" voici absolument ce que vous ne voulez pas faire ", ou une autre équipe dit:" Hé, si vous en avez besoin faites incorporer vos groupes de supporters, nous l'avons fait, nous avons une excellente référence », a déclaré Kindle Betz.

Elle a visité «quatre ou cinq» franchises, rencontrant plus récemment l'entrepreneur Jorge Mas, membre du groupe de propriété d'Inter Miami avec le célèbre footballeur anglais David Beckham.

"Vous ne vous sentez jamais comme le petit nouveau du quartier – ou, si vous le faites, ce fut de très courte durée."

La collection de propriétaires de MLS présente sa juste part de scions sportifs établis, y compris le propriétaire de la New England Revolution Kraft, qui dirige également les New England Patriots de la NFL, et Arthur Blank d'Arthur United, propriétaire des Atlanta Falcons de la NFL.

Mais la ligue compte également des propriétaires moins traditionnels, tels que l’entrepreneur de jeux vidéo Brandon Beck et la pionnière du football féminin Mia Hamm, tous deux membres du vaste groupe de propriétaires de LAFC.

«Vous faites appel à des femmes, des hommes et des origines différentes, des ethnies différentes», a déclaré Josh Wolff, entraîneur-chef de la franchise d'expansion Austin FC, qui compte la star hollywoodienne Matthew McConaughey parmi ses propriétaires minoritaires. «La ligue est également beaucoup plus forte aujourd'hui qu'elle ne l'était il y a 15 ans.»

Reportage d'Amy Tennery; reportage supplémentaire par Steve Keating; Montage par Nick Zieminski

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