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Un médicament contre l'arthrite peut améliorer les conditions des patients atteints de coronavirus gravement malades, suggère une nouvelle petite étude.

Les chercheurs ont découvert que plus de 70% des patients traités à l'anakinra, vendus sous la marque Kineret, présentaient des améliorations de la respiration et une réduction des signes d'inflammation.

L'équipe, de l'hôpital San Raffaele de Milan, en Italie, affirme que ses résultats sont les premiers à suggérer que le médicament fonctionne – mais que des essais contrôlés randomisés sont nécessaires pour comprendre pleinement l'efficacité du médicament.

Les scientifiques se précipitent pour tester à la fois les médicaments existants et les thérapies expérimentales dans l'espoir que quelque chose aidera à changer le cours de la pandémie mondiale.

Dans le cas de l'anakinra, les experts disent que bien que les résultats de l'étude soient intéressants, il est beaucoup trop tôt pour dire si le médicament fonctionne ou non.

Un médicament contre l'arthrite peut améliorer les patients atteints de coronavirus – mais les experts avertissent que les effets sont loin d'être prouvés

Les chercheurs ont testé 29 patients coronavirus italiens avec de l'anakinra (photo), un médicament contre l'arthrite, et les ont comparés à 16 patients témoins

Un médicament contre l'arthrite peut améliorer les patients atteints de coronavirus – mais les experts avertissent que les effets sont loin d'être prouvés

Dans l'étude, 72% ont montré une amélioration de la santé respiratoire et une réduction des signes de tempêtes de cytokines, qui surviennent lorsque le corps attaque non seulement le virus mais ses propres cellules. Sur la photo: un homme arrive en ambulance d'un hôpital de New York, le 25 avril

Un médicament contre l'arthrite peut améliorer les patients atteints de coronavirus – mais les experts avertissent que les effets sont loin d'être prouvés

Dans les groupes témoins, la fonction respiratoire s'est améliorée pour seulement la moitié des patients et 56% ont survécu, contre 90% du groupe anakinra. Sur la photo: les ambulanciers paramédicaux de l'EMS ramènent Zully, un patient COVID-19, à domicile par ambulance de l'hôpital Stamford dans le Connecticut, le 25 avril

"Jusqu'à ce qu'un vaccin soit disponible, nous devons de toute urgence trouver un moyen d'aider les gens à survivre aux symptômes les plus graves de COVID-19, et pour le faire sans surcharger la capacité de soins intensifs de l'hôpital", a déclaré le Dr Lorenzo Dagna, chef de l'immunologie. , unité de rhumatologie, d'allergie et de maladies rares à l'hôpital San Raffaele.

"Un traitement qui a déjà satisfait à des tests de sécurité stricts et qui est disponible en quantités suffisantes pour répondre aux besoins de la pandémie actuelle est idéal."

L'anakinra appartient à une classe de médicaments appelés inhibiteurs de l'interleukine-1 qui pourraient aider à réguler une réaction excessive dangereuse au virus par le système immunitaire de l'organisme appelée tempête de cytokines.

Ces soi-disant tempêtes se produisent lorsque le corps ne se contente pas de combattre le virus mais attaque également ses propres cellules et tissus.

Pour l'étude de 21 jours, publiée dans The Lancet Rheumatology, l'équipe a observé 45 patients COVID-19 gravement malades à San Raffaele.

Parmi ces patients, 29 ont reçu des soins standard – qui comprenaient un appareil CPAP pour la respiration, l'hydroxychloroquine et le lopinavi / ritonavir (un médicament anti-VIH) – ainsi que de l'anakinra administré par voie intraveineuse.

Les 16 patients restants ont reçu des soins standard uniquement, qui ont eu lieu avant la période d'étude.

Dans près des trois quarts des 29 patients – 72% – ont montré une amélioration de la santé respiratoire et une diminution des signes de tempêtes de cytokines.

Ils ont également des niveaux plus faibles de protéine sérique C-réactive, qui est produite par le foie et envoyée à la circulation sanguine en réponse à l'inflammation. La survie était de 90%.

En comparaison, le groupe de 16 a eu des augmentations persistantes ou récurrentes des niveaux de protéine sérique réactive C.

La fonction respiratoire s'est améliorée pour seulement la moitié des patients et 56% ont survécu.

Un médicament contre l'arthrite peut améliorer les patients atteints de coronavirus – mais les experts avertissent que les effets sont loin d'être prouvés

Un médicament contre l'arthrite peut améliorer les patients atteints de coronavirus – mais les experts avertissent que les effets sont loin d'être prouvés

«  Notre étude est la première à suggérer qu'une dose élevée du médicament contre l'arthrite anakinra pourrait bloquer la réaction excessive du système immunitaire causée par COVID-19 '', a déclaré le Dr Guilo Cavalli, spécialiste en médecine interne à San Raffaele.

«Les résultats sont intéressants et le médicament mérite des tests contrôlés dans de grands essais randomisés.»

Des experts extérieurs disent que les résultats de l'étude sont intéressants mais qu'une étude beaucoup plus vaste est nécessaire.

"Il s'agit d'une étude rapide entreprise dans des circonstances inhabituelles et pour avoir une rapide impression de savoir si ce traitement anti-arthrite pourrait être bénéfique chez les patients gravement malades pour lesquels il n'existe actuellement aucun traitement", a déclaré le Dr John R Kirwan, professeur émérite des maladies rhumatismales. à l'Université de Bristol au Royaume-Uni.

«  Il semble que les patients bénéficiant du traitement aient eu un résultat légèrement meilleur – mais ils étaient aussi (en moyenne) huit ans plus jeunes, et cela aurait pu tout aussi bien être l'explication. ''

Un médicament contre l'arthrite peut améliorer les patients atteints de coronavirus – mais les experts avertissent que les effets sont loin d'être prouvés