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Un médicament antipaludique pourrait aider à traiter le syndrome des ovaires polykystiques, suggère une étude | Syndrome des ovaires polykystiques

Syndrome des ovaires polykystiques

L’extrait de plante artémisinine, utilisé en médecine chinoise, semble arrêter la production excessive de testostérone

jeu. 13 juin 2024 14h00 HAE

Un médicament antipaludique utilisé dans la médecine chinoise ancienne pourrait être un traitement efficace contre le syndrome des ovaires polykystiques (SOPK), suggère une étude révolutionnaire.

L’artémisinine, extrait de plante, semble empêcher les ovaires de produire trop de testostérone, et les femmes qui ont pris le médicament pendant 12 semaines ont eu des règles plus régulières. Les résultats d’un petit essai mené par une équipe chinoise ont été salués comme une percée potentielle qui pourrait conduire à une approche entièrement nouvelle du traitement de cette maladie qui touche environ une femme sur 10.

« Il est très rare d’obtenir un tout nouveau développement dans une maladie vraiment importante, c’est donc un événement majeur », a déclaré le Dr Channa Jayasena, maître de conférences clinique à l’Imperial College de Londres, qui n’a pas participé à la recherche. « Il s’agit d’une avancée majeure potentielle considérable et vraiment bienvenue dans la mesure où les problèmes de santé des femmes n’ont traditionnellement pas reçu autant d’attention que les maladies cardiaques et le cancer. »

Le SOPK survient lorsque les ovaires produisent trop de testostérone. Le déséquilibre hormonal interfère avec l’ovulation, ce qui peut entraîner des règles irrégulières et affecter la fertilité. Il existe d’autres impacts de grande envergure sur la santé, de nombreux patients développant une résistance à l’insuline, ce qui augmente le risque d’obésité, de maladies cardiaques et de diabète. Des niveaux de testostérone plus élevés peuvent également provoquer un excès de pilosité faciale et de l’acné.

« Le nom [of the syndrome] on dirait que cela n’affecte que les ovaires, ce qui ne rend pas service aux femmes », a déclaré Jayasena. « C’est une maladie qui touche tout le corps. Vous êtes plus susceptible de souffrir d’obésité, de maladies cardiaques, d’avoir trop de cheveux, d’acné, ainsi que d’avoir des règles irrégulières et des problèmes de fertilité.

Les traitements actuels incluent la pilule contraceptive, qui supprime la production de testostérone et aide ainsi à gérer les règles irrégulières et les symptômes esthétiques du SOPK. Les médicaments contre la fertilité ou la chirurgie peuvent également aider à stimuler l’ovulation chez les femmes atteintes du SOPK qui sont incapables de concevoir. Cependant, ces traitements ne sont pas pleinement efficaces et ne conviennent pas à tout le monde.

La dernière étude, publiée dans Science, suggère que l’artémisinine bloque une enzyme appelée CYP11A1 qui est cruciale pour la production de testostérone dans les ovaires. Dans une série d’expériences détaillées sur des souris et des rats souffrant d’un état de type SOPK, les scientifiques ont montré que le médicament réduisait la testostérone et rétablissait la fertilité. « C’est un excellent tour de force de travail… les résultats sont assez spectaculaires », a déclaré Jayasena.

Chez les patients, le SOPK perturbe le cycle d’ovulation, qui implique normalement la maturation des follicules de l’ovaire à la manière d’un tapis roulant, avec un follicule sélectionné chaque mois pour mûrir complètement et libérer un ovule. Dans le SOPK, les follicules sont hyperactifs, ce qui signifie que de nombreux petits follicules mûrissent en même temps.

Le professeur Richard Anderson, directeur du service d’obstétrique et de gynécologie à l’Université d’Édimbourg, a déclaré : « Ils se retrouvent dans un embouteillage et au lieu d’ovuler un seul, ils restent tous dans cet état de développement partiel. » Il a déclaré que les résultats de l’étude semblaient « remarquablement positifs ».

Dans un essai pilote, 19 femmes atteintes du SOPK ont reçu de l’artémisinine pendant 12 semaines. Ils ont constaté une réduction substantielle des niveaux d’hormones, une échographie a montré une réduction de l’activité folliculaire et des règles régulières ont été rétablies chez 12 des participants (63 %), sans aucun effet secondaire négatif signalé.

Le professeur Qi-qun Tang, qui a dirigé la recherche à l’Université Fudan de Shanghai, a déclaré : « D’après nos résultats, les artémisinines sont des candidats prometteurs pour traiter le SOPK car elles inhibent fortement la synthèse des androgènes ovariens, réduisent les follicules immatures et améliorent la [menstrual] faire du vélo. »

Les règles des femmes sont restées régulières au cours d’un suivi prolongé de 12 semaines après l’arrêt du traitement. « Nous prolongeons maintenant cette période d’observation pour déterminer s’il y a une rechute après une période plus longue sans médicament », a déclaré Tang, ajoutant que l’équipe travaillait à affiner le dosage et le calendrier d’administration du médicament en vue de mener une étude clinique plus large. procès.

Anderson a déclaré : « Cela semble très excitant et ce qui est intriguant, c’est qu’il s’agit d’une réutilisation d’un médicament qui est utilisé depuis longtemps. Il a fait ses preuves en tant que médicament que les humains peuvent prendre en toute sécurité, c’est donc un obstacle fantastique à avoir déjà surmonté.

Un essai plus vaste sera encore nécessaire pour évaluer les risques potentiels liés à la prise du médicament pendant une période prolongée. Il y a aussi la question de savoir si le médicament rétablit la fertilité. Cela pourrait constituer un avantage potentiel, mais l’utilisation d’un médicament suppresseur d’hormones pendant la grossesse pourrait également présenter des risques sérieux. « Cela pourrait être une arme à double tranchant si cela vous aide à tomber enceinte », a déclaré Jayasena. « Ensuite, vous devez montrer que c’est sans danger pendant la grossesse. »


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