Un médecin diagnostique une femme âgée avec un cas de « CHANGEMENT CLIMATIQUE »

Lorsqu’une femme de 70 ans s’est présentée avec des difficultés respiratoires à l’hôpital Kootenay Lake de Nelson, en Colombie-Britannique, cet été, le Dr Kyle Merritt a décidé de diagnostiquer qu’elle souffrait d’une maladie qui n’est pas enseignée dans les manuels scolaires de médecine : « changement climatique. »

Bien que la femme ait eu une litanie de problèmes de santé pour commencer – « Elle a du diabète. Elle a une crise cardiaque… Elle vit dans une caravane, pas de climatisation », Merritt a déterminé que la fumée des incendies de forêt, causée par une vague de chaleur historique qui a fait près de 600 morts dans la province canadienne en juillet et août, a aggravé son asthme. Il a déclaré au Times Colonist que sur la base de cette chaîne d’événements, il a pris le dossier de la femme et a écrit les mots « changement climatique. »

Le diagnostic de Merritt n’a pas changé la façon dont la femme a été traitée et pourrait être considéré par les sceptiques comme une déclaration politique, d’autant plus qu’il l’a suivi en se regroupant avec 40 autres médecins de son hôpital pour former un groupe militant appelé Doctors and Nurses for Planetary Health. . Cependant, il s’en tient à son mouvement.

« Si nous ne cherchons pas la cause sous-jacente et que nous ne traitons que les symptômes, nous allons continuer à prendre de plus en plus de retard. » a-t-il déclaré à Glacier Media.

L’histoire de Merritt a fait des vagues dans les médias canadiens, à un moment où les dirigeants mondiaux, dont le Premier ministre Justin Trudeau, se réunissent à Glasgow pour discuter des politiques environnementales lors de la conférence sur le climat COP26 de l’ONU. Cependant, alors que le médecin était suffisamment confiant pour tracer une ligne reliant le changement climatique aux incendies de forêt à l’asthme de son patient âgé, les experts forestiers disent que le problème est plus complexe.

« Même si nous pouvions revenir en arrière sur le changement climatique, nous aurions toujours des incendies de forêt qui seraient graves et brûleraient les maisons des gens », a-t-il ajouté. Jesse Zeman de la BC Wildlife Federation a déclaré au National Post en juillet. Un mois plus tôt, des chercheurs de l’Université de la Colombie-Britannique ont découvert qu’en refusant de brûler périodiquement la végétation morte des forêts de la province, les autorités laissent le combustible sec s’accumuler et veillent à ce que les incendies de forêt soient désormais « beaucoup plus sévère » quand ils font grève.

Alors qu’un climat plus chaud rend les incendies plus probables, les humains pourraient mieux contrôler les incendies en nettoyant les sols forestiers et en se familiarisant davantage avec le brûlage contrôlé, a soutenu le comité de rédaction du Globe and Mail en juillet. « Les immenses feux de forêt au Canada sont le résultat de décennies de mauvaises décisions », ils ont écrit. « Mais des outils sont disponibles pour atténuer et contenir les dégâts. »

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