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CACAOPERA, El Salvador (Reuters) – Fidel Perez a abandonné sa ferme pour la journée. Les enquêteurs travaillent dans un cimetière éloigné de ce pays d'Amérique centrale, cherchant des réponses à l'une des nombreuses tragédies de la guerre civile salvadorienne – et aux restes de sa mère et sa soeur.

Un massacre salvadorien toujours à la recherche de la vérité et de la justice 38 ans plus tard

Un détail du monument commémoratif du massacre d'El Mozote est visible dans le village d'El Mozote, Meanguera, El Salvador, le 6 novembre 2019. REUTERS / Jose Cabezas

Pour Perez, aujourd'hui âgé de 43 ans, l'enquête marque le retour d'un jour sombre alors qu'il avait sept ans, blotti dans une grotte avec sa famille et ses voisins. Puis les soldats ont lancé une grenade.

C'était en décembre 1981, lors d'une opération militaire à Morazan, à l'aube de la longue et sanglante guerre civile qui avait coûté la vie à des dizaines de milliers de personnes.

Perez s'est évanoui dans l'explosion. Lorsqu'il a repris connaissance, il a constaté que sa mère et sa sœur avaient été tuées dans l'attaque, avec 10 autres personnes.

Craignant le retour des soldats, les huit survivants se sont enfuis après avoir enterré leurs proches sur place. Cette semaine, les restes sont exhumés d'un cimetière situé à proximité, sur ordre du juge salvadorien Jorge Guzmán, qui recherche de nouvelles preuves concernant le soi-disant massacre d'El Mozote.

Selon un rapport américain, des soldats auraient torturé et exécuté plus d'un millier d'habitants d'El Mozote et des hameaux environnants du département de Morazán, à 180 km au nord-est de San Salvador, alors qu'ils étaient à la recherche de guérillas en décembre 1981.

«Notre combat consiste à connaître la vérité pour que justice soit rendue», a déclaré Pérez, qui a échappé à la grotte avec son père et son frère alors qu'il regardait les experts médico-légaux travailler sur les tombes. "La partie la plus difficile est l’empreinte dans l’esprit, dans le cœur, de laisser un parent derrière."

Seize militaires à la retraite, dont l'ancien ministre de la Défense, José Guillermo Garcia, sont accusés d'avoir planifié et ordonné le massacre. Garcia n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de son avocat.

'MOQUERIE'

Cependant, aucun des accusés ne se retrouverait en prison si le Congrès votait une nouvelle loi accordant une amnistie aux responsables de crimes commis pendant la guerre.

Cette initiative fait partie de la "loi de réconciliation", qui vise à obtenir réparation pour les victimes et à mettre un terme aux conséquences de la guerre civile, qui a fait environ 75 000 morts et 8 000 disparus.

Les spécialistes des droits de l'homme ont déclaré que la loi, qui devrait être adoptée dans les prochains jours, n'empêcherait pas les responsables d'être condamnés, mais qu'ils seraient passibles de peines telles que des travaux d'intérêt général ou une assignation à résidence.

«C’est une parodie des milliers de crimes et en particulier dans le cas d’El Mozote, une parodie après avoir tué plus d’un millier de paysans, principalement des enfants», a déclaré à la presse Wilfredo Medrano, avocat représentant 60 familles des victimes. les corps ont été exhumés.

En 1994, des membres de la famille sont revenus chercher les restes et les ont enterrés à Cacaopera, une communauté à prédominance autochtone où ils se sont installés après la guerre.

Un massacre salvadorien toujours à la recherche de la vérité et de la justice 38 ans plus tard
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"Espérons que justice sera faite", a déclaré Maria Nunez de Marquez, une femme au foyer âgée de 61 ans dont les beaux-parents et cinq des frères de son mari ont été tués à El Mozote.

Le président salvadorien, Nayib Bukele, qui a pris ses fonctions en juin, a rencontré les proches des victimes cet été et a réitéré son engagement à ne pas soutenir une loi d'amnistie, selon son bureau.

(Cette histoire a été redéfinie pour corriger la chronologie.)

Reportage de Nelson Renteria; Écrit par Julia Love; Édité par Daniel Wallis

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