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LANGOUËT, France – La croisade manquée de Daniel Cueff pour l’interdiction des pesticides dans son petit village breton dévoile les profondes contradictions politiques au cœur du débat agricole en France.

À première vue, le maire de Langouët a subi une défaite juridique écrasante mardi. Un tribunal rennais a déclaré qu’il n’avait pas le droit de se faire justice lui-même en mai et d’interdire tous les pesticides dans un rayon de 150 mètres de son village.

Déçu par la décision, Cueff a confié à POLITICO lors d’une interview dans son modeste bureau de mairie qu’il était simplement critiqué par les puissants syndicats d’agriculteurs et par d’importants intérêts dans le secteur de la chimie, et que la santé de ses 600 villageois était désormais «vidée».

Mais sa défaite devant le tribunal, dont il dit qu’il fera appel, n’est guère un signe clair que la France soutiendra toujours les intérêts des agriculteurs. Témoin de la façon dont le vent politique souffle, l’acte de résistance de Cueff, rappelant le petit village gaulois provocant qui résiste à la domination romaine dans les livres d’Astérix, est devenu un ressortissant cause célèbre.

Les politiciens marchent très prudemment. Ils savent que Cueff bénéficie d’un soutien public important pour sa campagne contre le glyphosate, un herbicide omniprésent qui est devenu l’un des problèmes de santé les plus explosifs dans l’Union européenne, alors que le débat se poursuit sur la question de savoir s’il cause ou non le cancer. les critiques se demandent comment ces évaluations ont été effectuées). Les législateurs craignent également de perdre le soutien des agriculteurs qui affirment dépendre des pesticides et ne disposent pas d’alternatives viables pour préserver leurs cultures.

Le maire de Langouët, Daniel Cueff, s’entretient avec les médias belges devant la mairie | Eddy Wax / POLITICO

La question est même parvenue au palais de l’Elysée et le président Emmanuel Macron a loué les «intentions» de Cueff de s’attaquer au glyphosate. Dans une interview avec le média Konbini Samedi, Macron a déclaré que “la solution ne consiste pas à promulguer un décret non conforme à la loi”, mais “à se mobiliser pour changer la loi”.

Pour le maire, cela représente un double standard.

“Il y a une sorte de paradoxe”, explique Cueff, son téléphone sonne constamment grâce à son statut de célébrité retrouvée parmi les journalistes. «Nous avons un gouvernement qui dit, d’une part, que le maire a raison, qu’il faut protéger la population… tout en me traînant devant les tribunaux.»

L’ultimatum de Borne

Outre Macron, la ministre de l’Écologie, Élisabeth Borne a également rallié la bannière de Cueff. Elle a dit qu’elle “partageait totalement” ses inquiétudes et a annoncé que le gouvernement adopterait de nouvelles lois pour maintenir les pesticides à une distance de sécurité des maisons.

Cueff n’a toutefois pas été impressionné par les promesses de l’homme politique. «Nous sommes en France, alors les mots sonnent parfois très bien. Maintenant, je suis impatient de voir ce qui va en sortir en réalité. Le gouvernement ne fait rien et vient d’interdire à un maire de faire quelque chose », a-t-il déclaré.

Un maire de village expose le schisme français des pesticides

Un militant anti-pesticides du groupe We Want Poppies assiste à un petit rassemblement de soutien à Daniel Cueff à Rennes mardi soir | Eddy Wax / POLITICO

Il existe de fortes preuves que les propos des politiciens ne valent pas grand chose. Macron a dû renoncer à son engagement initial d’éliminer complètement le glyphosate d’ici 2021 en raison des dommages causés à la très importante industrie agricole du pays. Le pays dit maintenant qu’il éliminera la plupart des utilisations de l’herbicide d’ici 2021 et l’interdira complètement en 2022, lorsque sa licence actuelle de l’UE expirera.

«Le glyphosate, ce n’est pas des vitamines. Nous ne voulons rien de cela », se plaint Cueff. «Mais nous l’avons quand même. Si tu fumes, c’est ta décision mais tu n’as pas le droit d’empoisonner les gens. »

En mai, des laboratoires ont analysé des échantillons de leur urine dans un laboratoire allemand, un événement que le village a qualifié de plaisanter «de grand pisse». Selon Cueff, les résultats ont montré un niveau malsain de glyphosate, y compris chez un enfant mange dans une cantine d’école biologique.

Depuis deux décennies, le maire fait de Langouët l’une des communes les plus respectueuses de l’environnement de France. Les pesticides sont déjà interdits dans les espaces verts appartenant au secteur public. On y trouve des rangées de maisons en bois écoénergétiques, un verger communautaire, des panneaux solaires et la cantine scolaire bio.

Le maire est extrêmement frustré par le fait que le tribunal de Rennes n’a pas laissé plus de temps à son embargo expérimental. Condamnant la «légalisation» du problème, il a déclaré qu’il avait fait de petits pas avec les agriculteurs locaux pour un modèle plus vert.

«Nous aurions pu être un exemple [to the whole of France],” il a dit. «Ma sacoche regorge de solutions, qui m’ont été proposées par des agriculteurs… je les aurais aidés [to make the transition] et maintenant je ne peux pas. S’ils ne veulent pas, je ne peux pas les aider. ”

Compte tenu de la répression rapide exercée par le tribunal de Rennes, il a déclaré que la prochaine étape pourrait être que les citoyens français suivent la voie suivie aux États-Unis et engagent des poursuites individuelles. Aux États-Unis, des milliers de personnes intentent une action en justice contre Bayer, qui fabrique le désherbant à base de glyhophate, arguant que l’herbicide leur avait causé le cancer, ce que la société nie énergiquement, citant les évaluations des autorités de réglementation et des scientifiques.

Un maire de village expose le schisme français des pesticides

Panneaux sur la clôture du cimetière de Langouët appelant les autorités locales à interdire les pesticides dangereux | Eddy Wax / POLITICO

En France, Cueff a suggéré aux gens de concentrer leur colère ailleurs.

«Les gens vont peut-être engager des poursuites directement contre les agriculteurs», a déclaré Cueff.

Anaëlle Berthelot, une graphiste, qui vit avec ses deux jeunes enfants dans une éco-maison à quelques mètres d’un champ de maïs, qui utilise des pesticides, est venue au village justement pour sa réputation écologique.

«Je trouve incroyable que nous, chez nous, soyons pollués par des personnes qui travaillent. Nous sommes chez nous, dans notre jardin, nous avons payé pour ce terrain. Si les pesticides s’arrêtaient au bord de notre jardin, tout le monde pourrait faire ce qu’il veut. Mais ce n’est pas comme ça », dit-elle en prenant dans ses bras son fils âgé de six semaines.

La fureur des fermiers

Mais tous les habitants de la commune ne soutiennent pas le maire.

Un des cinq agriculteurs de Langouët, dont deux issus de l’agriculture biologique, est Dominique Hamon. Il possède des vaches laitières et utilise des pesticides pour faire pousser le maïs et les nourrir.

«C’est comme si il m’avait coupé la jambe», at-il déclaré en fixant une clôture électrique autour de l’un de ses champs. “[The mayor] a dit “Nous allons vous aider à continuer.” Mais vous savez, quand on ampute un membre, quand on lui donne une prothèse, c’est rarement la bonne longueur … Je vous garantis que vous ne marcherez plus jamais aussi bien. ”

Bien que Cueff ait insisté sur le fait qu’il était prêt à discuter de nouvelles solutions avec les agriculteurs, M. Hamon a déclaré: «Avant d’aller jusque-là, ils auraient dû organiser une grande table ronde avec les agriculteurs et tenter de discuter et de trouver des alternatives. Il ne l’a pas fait. ”

Le syndicat des agriculteurs de la FDSEA a également averti qu’il devait concentrer son attention sur la tendance plus générale des anti-pesticides et a évoqué le projet de Borne d’interdire les pesticides à proximité des habitations. «Nous devons poursuivre notre travail d’explication pour éviter que des décisions inappropriées soient prises.»

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