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Un magasin de luxe “réservé aux Blancs” à Harare transformé en centre artistique pour tous

UNE le point de repère de la ville désaffectée qui symbolisait le déclin économique du Zimbabwe a connu une renaissance dynamique ce mois-ci. La plupart de l’ancien bâtiment Greatermans a été fermé en 2014, les acheteurs ayant abandonné le quartier central des affaires de Harare pour les centres commerciaux de banlieue. Sa société mère Meikles a ouvert l’une de ses épiceries Pick n Pay au rez-de-chaussée mais a fermé les trois étages supérieurs.

La mode de pointe ajoute du poids au programme d'arts Zicca d'un mois dans l'ancien grand magasin haut de gamme de Harare
La mode de pointe ajoute du poids au programme d’arts Zicca d’un mois dans l’ancien grand magasin haut de gamme de Harare

Maintenant le Arts créatifs et culturels du Zimbabwe (Zicca) – avec la permission du propriétaire de l’immeuble, Old Mutual – a nettoyé huit ans de poussière et de débris en quelques semaines et a organisé une vitrine d’art visuel, de cinéma, de mode, de théâtre et d’ateliers tout au long du mois de décembre.

Greatermans, avec Meikles et Barbours, figurait parmi les principaux grands magasins du Zimbabwe à l’époque coloniale, s’adressant à une clientèle exclusivement blanche.

Après l’indépendance en 1980, Greatermans proposait des achats haut de gamme pour les noirs et les blancs, les généreuses conditions de crédit du magasin dans les sociétés affiliées Barbours et Meikles permettant à de nombreuses personnes à Harare d’acheter les signes extérieurs d’un style de vie aisé dans 35 départements de meubles, vêtements, cosmétiques et électronique. .

De nombreuses villes du monde ont perdu des magasins prestigieux au profit de la concurrence des achats en ligne, mais la fermeture de Greatermans a été considérée comme un marqueur du crash économique du Zimbabwe, car les politiques gouvernementales incohérentes et les sanctions imposées par l’Occident ont appauvri des millions de personnes.

Zicca a été conçu pour séduire les habitants de Harare qui ne s’aventurent plus rarement dans le centre-ville. C’est l’idée du Dr Nozipo Maraire, neurochirurgien et auteur, nommé il y a un an au Conseil national des arts (CNA) par le ministère de la culture.

« J’ai toujours été intéressée par les arts et je viens d’une famille très artistique », dit-elle. « Lorsque je me suis joint au CNA, j’ai discuté avec les membres du conseil d’administration du manque d’espace pour les arts. L’un d’eux a mentionné cet espace de rêve. Nous sommes arrivés ici, et c’était tellement poussiéreux que vous pouviez voir vos empreintes de pas dans la poussière. Mais cet espace est magique.

« Les hauts plafonds sont parfaits pour l’art. Je suis une personne urbaine, j’aime la ville. Et s’asseoir ici, regarder dehors et voir le paysage urbain et l’énergie de la ville est assez spécial.

Le grand magasin Greatermans en 1961, quand le Zimbabwe s'appelait encore Rhodésie et sa capitale, Harare, s'appelait Salisbury.
Le grand magasin Greatermans en 1961, quand le Zimbabwe s’appelait encore Rhodésie et sa capitale, Harare, s’appelait Salisbury. Photographie : Bibliothèques UWM

Nora Mueller a été amenée à travailler sur le projet et a aidé à concevoir le nouvel espace. Mueller a grandi en Allemagne où, selon elle, la chute du mur de Berlin a ouvert une multitude de bâtiments vides à l’est.

« J’étais étudiant et il y avait tous ces espaces vides. Les meilleures expositions et fêtes se déroulaient dans ces espaces de fortune. C’est pourquoi, chaque fois que je vois un bâtiment vide à Harare, je suis émerveillé. Je vois toutes les opportunités et le potentiel, surtout quand c’est un si bel espace comme le dernier étage de Greatermans.

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Mueller ajoute : « Les puits de lumière sont incroyables. C’est un espace tellement unique pour le Zimbabwe. Les gens n’ont plus l’habitude de monter à l’étage parce que personne ne veut aller au centre-ville, et les seuls immeubles de grande hauteur sont au centre-ville. C’est donc une expérience unique. Vous avez presque l’impression d’être sorti de Harare.

Au dernier étage, où les lucarnes apportent la lumière naturelle, se trouve l’un des points forts de Zicca, une exposition d’arts visuels intitulée Framing the City, mettant en vedette les artistes Tapfuma Gutsa, Wycliffe Mundopa et Moffat Takadiwa.

L'un des nombreux groupes qui sont montés sur scène pour célébrer la transformation par Zicca du magasin désaffecté Greatermans en centre artistique
L’un des nombreux groupes qui sont montés sur scène pour célébrer la transformation par Zicca du magasin désaffecté Greatermans en centre artistique

Tout au long du mois de décembre, les événements ont inclus un opéra, un défilé de mode de rue urbaine, une performance du premier groupe mbira-punk du Zimbabwe, Chikwata 263, et les comédies musicales Heartbreak Mafia et The Ritual, toutes deux de Tafadzwa Bob Mutumbi. Le cinéaste Jonathan Samukange a animé un atelier et il y avait aussi un coin science pour les enfants.

Les organisateurs de la Zicca espèrent désormais faire du site un véritable espace d’art, ouvert à tous.

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