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Soldats de l'armée ukrainienne sur la ligne de front lors de l'opération des forces conjointes dans la région de Donbass, dans la région de Louhansk, en Ukraine, en juin 2018.

NurPhoto | NurPhoto | Getty Images

Un échange de prisonniers très médiatisé entre la Russie et l'Ukraine est considéré comme un stimulant pour la reprise éventuelle des pourparlers de paix, mais certains experts tempèrent ces espoirs.

L’Ambassadeur Kurt Volker, représentant spécial américain pour les négociations sur l’Ukraine, a déclaré mercredi à CNBC que "le chemin à parcourir est long avant qu’il y ait une normalisation entre les deux pays".

"L'Ukraine n'acceptera jamais l'invasion, l'occupation et la prétendue annexion de la Crimée par la Russie", a déclaré à CNBC Volker, qui est également directeur exécutif de l'Institut McCain pour le leadership international. "Cela dit, il est possible de progresser sur la voie de la paix dans l'est de l'Ukraine".

"Cet échange de prisonniers est un bon pas en avant qui pourrait ouvrir la voie à de nouveaux échanges, à un cessez-le-feu plus durable, au retrait des armes lourdes et, idéalement, à la décision de la Russie de poursuivre la mise en œuvre des accords de Minsk. améliorer considérablement la vie de la population locale ", at-il ajouté.

Samedi, un possible dégel des relations glaciales entre les deux voisins s'est produit après que la Russie et l'Ukraine aient échangé 70 prisonniers, dont des marins ukrainiens arrêtés en novembre 2018 à la suite d'une escarmouche dans le détroit de Kertch.

L'incident dans le détroit n'était que l'un des nombreux incidents reflétant l'intensification des tensions entre les pays depuis 2014, à la suite de l'annexion de la Crimée par la Russie et de son rôle dans le soulèvement pro-russe dans la région du Donbass, à l'est du pays.

Le soulèvement a poussé les séparatistes soutenus par la Russie au sein du Donbass à proclamer deux "républiques populaires" à Donetsk et à Louhansk, exacerbant ainsi la déstabilisation (et les tensions) avec l'Ukraine. Cela a également permis à la Russie de devenir une sorte de paria dans la communauté internationale et ses actions sont toujours passibles de sanctions.

Que c'est il passé?

Le conflit dans la région du Donbass en est maintenant à sa cinquième année, bien qu’il se caractérise davantage par des escarmouches régulières que par une guerre totale. Néanmoins, le coût humain a été élevé. Selon les Nations Unies, plus de 13 000 personnes (dont des civils et des combattants des deux côtés) sont mortes depuis 2014, et les hostilités ont touché 3,9 millions de civils vivant dans la région.

Les efforts déployés par la France et l'Allemagne en 2015 pour négocier un accord de cessez-le-feu et de paix, connus sous le nom d'accords de Minsk, ont été largement voués à l'échec, la Russie et l'Ukraine s'accusant mutuellement de ne pas respecter les conditions de l'accord.

Dans un contexte de relations amères, le nouveau président ukrainien Volodymyr Zelensky, comique et vedette de la télévision, devrait gérer la Russie après avoir fait campagne en faveur de la fin du conflit dans la région du Donbass. Lors de son investiture, M. Zelensky a déclaré que la "première tâche du gouvernement est de parvenir à un cessez-le-feu dans le Donbass".

"Normalisation" des relations entre l'Ukraine et la Russie?

Zelensky a déclaré samedi que toutes les mesures devaient être prises "pour mettre fin à cette guerre horrible", a rapporté Reuters, tandis que le président russe, Vladimir Poutine, a déclaré que cet échange serait "un bon pas vers la normalisation des relations".

Même le président Donald Trump est devenu enthousiaste, tweetant son approbation et son espoir de paix.

Les experts sont cyniques, cependant. Otilia Dhand, vice-présidente principale de Teneo Intelligence, n’est pas convaincue non plus que l’échange signifie la résolution des conflits, notant qu’il existe de grands obstacles à la paix.

"Premièrement, il ne s'agissait que d'un autre (bien que très en vue) parmi plusieurs échanges de prisonniers entre l'Ukraine et la Russie dans le cadre de l'accord de cessez-le-feu de Minsk de 2015", a-t-elle déclaré mardi dans une note.

"Deuxièmement, les conditions politiques de l'accord de cessez-le-feu exigent une réforme constitutionnelle en Ukraine avant le rétablissement du contrôle territorial de Kiev. Les séparatistes exigeraient probablement des pouvoirs de décision en matière de politique étrangère afin d'empêcher toute possibilité d'intégration économique et de sécurité de l'Ukraine à l'ouest, reste inacceptable pour Kiev. "

Néanmoins, Dhand a noté que la récente augmentation des activités bilatérales laisse penser que certaines discussions sur le conflit de Donbass auront probablement lieu prochainement, les deux parties ayant un intérêt direct dans une résolution.

"Le nouveau président de l'Ukraine, Volodymyr Zelensky, cherche une victoire politique substantielle pour renforcer sa position dans le système politique (…). La Russie cherche à normaliser ses relations avec l'Union européenne et les États-Unis, à alléger les sanctions et à revenir sur la scène politique mondiale" m'a dit.

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