Un leader populiste lance une guerre culturelle à partir des musées

En mars dernier, Janez Jansa, un politicien nationaliste qui par rapport au président Donald Trump, est devenu le leader de la Slovénie pour la troisième fois. Il était auparavant Premier ministre de 2004 à 2008 et, brièvement, de 2012, jusqu’à ce qu’un scandale de corruption fasse tomber son gouvernement.

M. Jansa a longtemps connu pour attaquer ses adversaires en ligne, y compris les médias d’information qu’il considère comme biaisés, ainsi que pour s’opposer à l’immigration. Mais depuis son retour au pouvoir, une autre question chère aux populistes est devenue une priorité: la culture.

Au cours des 10 derniers mois, le gouvernement de M. Jansa a remplacé les directeurs de certains des musées les plus importants de Slovénie, notamment le Musée national, le Musée d’histoire contemporaine et le Moderna Galerija, un musée d’art réputé.

Les artistes, universitaires et intellectuels affirment que les changements sont un effort pour contrôler les musées et les déplacer dans une direction plus conservatrice et nationaliste. Le gouvernement nie que: Les nouveaux administrateurs ne sont pas des nominations politiques, mais des «candidats de premier plan» sélectionnés par concours public, a déclaré Mitja Irsic, porte-parole du ministère de la Culture, dans un courriel.

Le gouvernement de M. Jansa a également annoncé des plans pour un musée de l’indépendance slovène pour célébrer cette année le 30e anniversaire de la séparation du pays de la Yougoslavie. Les critiques ont décrit cela comme «rien d’autre qu’une institution de propagande», mais le gouvernement a également rejeté cette plainte. M. Irsic a déclaré que le nouveau musée serait «une célébration de la liberté», ne représentant aucune idéologie politique particulière.

«Les accusations d’ingérence politique n’apparaissent qu’une fois qu’un gouvernement de droite est au pouvoir», a-t-il ajouté.

Les guerres culturelles de la Slovénie ne concernent pas seulement les musées. Sous la direction de M. Jansa, le ministère de la Culture a a résilié les baux de nombreux organismes artistiques et des organismes de bienfaisance qui louent des locaux au gouvernement et ont tenté de dépouiller un rappeur combatif, Zlatko, du statut de «meilleur artiste», ce qui le qualifiait pour des avantages tels que les paiements de santé et de retraite.

Zlatko, de son vrai nom Zlatan Cordic, a déclaré lors d’un entretien téléphonique que le gouvernement avait changé de statut parce qu’il avait passé trop de temps à des manifestations contre le gouvernement. Il a contesté la décision devant le tribunal et elle a été annulée, a-t-il ajouté.

Les artistes et les militants ont vivement réagi à ce qu’ils considèrent comme les tentatives de M. Jansa de remodeler la vie culturelle du pays, avec des manifestations régulières, y compris des manifestations de rue et des lettres ouvertes.

L’année dernière, les manifestants ont peint le mot «honte» dans d’énormes lettres devant les bâtiments culturels autour de Ljubljana, la capitale. Lors d’une manifestation en octobre devant le ministère de la Culture, des militants ont aménagé des bureaux portant les noms de hauts fonctionnaires, puis les ont aspergés de peinture rouge. Le ministère de la Culture a publié un communiqué de presse décrivant le coup comme un menace de mort.

La critique des politiques culturelles de M. Jansa ne se limite pas à la Slovénie. En décembre, 150 universitaires d’Europe et d’Amérique du Nord ont signé une lettre ouverte décriant la direction du gouvernement. Le ministère de la Culture a répondu dans un communiqué de presse: «Ce qui est décrit dans votre pétition n’a pas de dénominateur commun avec la vraie vie», a-t-il déclaré, ajoutant que les signataires avaient été «complètement induits en erreur» par des universitaires de «la gauche radicale slovène».

Les gouvernements populistes ailleurs en Europe essaient également de faire évoluer les institutions culturelles dans une direction plus conservatrice et patriotique, et beaucoup craignent que M. Jansa ne copie leur livre de jeu. En Pologne, le Parti de la loi et de la justice au pouvoir a remplacé les directeurs de plusieurs musées par des personnalités plus idéologiquement alignées. En Hongrie, le Premier ministre Victor Orban a modifié les règles de financement pour gagner en influence sur les théâtres.