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WASHINGTON (Reuters) – Le président de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants des États-Unis a déclaré lundi que l'inspecteur général du département d'État avait peut-être été licencié parce qu'il enquêtait sur la déclaration d'urgence du président Donald Trump pour ouvrir la voie aux ventes militaires à l'Arabie saoudite. an.

PHOTO DE DOSSIER: Le représentant Eliot Engel (D-NY) arrive pour entendre le témoignage de l'ambassadeur des États-Unis auprès de l'Union européenne, Gordon Sondlandin Washington, États-Unis, le 17 octobre 2019. REUTERS / Erin Scott / File Photo

La Maison Blanche, le Département d'État et l'ambassade d'Arabie saoudite n'ont pas immédiatement répondu à la déclaration du président, le représentant démocrate Eliot Engel.

La déclaration d'Engel a été rapportée pour la première fois par le Washington Post.

Trump a annoncé le retrait prévu de l'inspecteur général Steve Linick dans une lettre à la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, vendredi soir. Il était le quatrième inspecteur général du gouvernement que le président républicain a évincé ces dernières semaines.

Engel et le sénateur Bob Menendez, démocrate de rang au sein du comité sénatorial des relations étrangères contrôlé par les républicains, ont annoncé samedi qu'ils allaient ouvrir une enquête sur le licenciement de Linick.

«J'ai appris qu'il pouvait y avoir une autre raison pour le licenciement de M. Linick. Son bureau enquêtait – à ma demande – sur la fausse déclaration d'urgence de Trump afin qu'il puisse envoyer des armes en Arabie saoudite », a déclaré Engel dans un communiqué.

"Nous n'avons pas encore la vue d'ensemble, mais il est troublant que le secrétaire (Mike) Pompeo veuille que M. Linick soit expulsé avant que ce travail puisse être terminé. L'administration devrait se conformer à l'enquête que j'ai lancée auprès du sénateur Menendez et remettre tous les documents demandés au ministère d'ici vendredi », a déclaré Engel.

Trump a remplacé Linick par Stephen Akard, le responsable du Bureau des missions étrangères, considéré comme un proche allié du vice-président Mike Pence.

Trump a exaspéré de nombreux membres du Congrès en mai dernier, y compris certains de ses compatriotes républicains et démocrates, en déclarant une urgence nationale liée aux tensions avec l'Iran afin de contourner l'examen du Congrès de 8 milliards de dollars de ventes militaires, principalement à l'Arabie saoudite.

La Chambre et le Sénat ont tous deux adopté des résolutions pour bloquer les ventes, mais Trump leur a opposé son veto, et il n'y avait pas suffisamment de soutien au Sénat dirigé par les républicains pour annuler son veto.

Des assistants du Congrès avaient également déclaré que Linick enquêtait sur la question de savoir si Pompeo avait abusé d'un mandataire politique financé par les contribuables pour effectuer des tâches personnelles pour lui et sa femme.

La loi américaine autorise un président à révoquer des inspecteurs généraux, qui agissent comme des chiens de garde pour exposer les déchets ou les activités inappropriées au sein des agences gouvernementales.

Expliquant le tir de Linick sur Pelosi, Trump a seulement déclaré qu'il n'avait plus "la plus grande confiance" en Linick.

Reportage par Patricia Zengerle; Montage par Chizu Nomiyama et David Gregorio

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