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Un jury de Calgary condamne le compteur de cartes de blackjack pour homicide involontaire et non pour meurtre

Un homme de Calgary a été reconnu non coupable de meurtre au deuxième degré mais coupable d’homicide involontaire coupable pour avoir tué son ami et partenaire de blackjack pendant 30 ans lors d’une bagarre pour de l’argent.

Chris Lee, 63 ans, alias Kevin Barton, a admis avoir étouffé mortellement Vida Smith le 21 juillet 2020, alors que les deux étaient assis dans sa voiture.

Les jurés délibéraient depuis jeudi matin.

Lee a semblé soulagé lorsque le président du jury a lu le verdict vendredi soir vers 20 heures.

Son avocat de la défense, Cory Wilson, a qualifié le verdict de “bonne décision”.

“Bien que nous soyons très satisfaits du résultat, cette décision ne diminue en rien le fait qu’il s’agissait d’une terrible tragédie et d’une perte indescriptible pour la famille de Vida Smith”, a déclaré Wilson à l’extérieur du tribunal.

“Une énorme responsabilité”

Lee sera autorisé à rester en liberté sous caution avant une audience de détermination de la peine prévue pour la semaine prochaine.

Avant de quitter la salle d’audience pour la dernière fois, le juge de la Cour du Banc du Roi Rosemary Nation a remercié les jurés pour leurs efforts au cours des deux dernières semaines.

“Juger ses semblables est une énorme responsabilité”, a déclaré Nation

Lee et Smith étaient des compteurs de cartes à succès qui, à leur apogée, gagnaient des dizaines, voire des centaines de milliers de dollars en jouant au blackjack.

Ils ont voyagé au Canada, aux États-Unis, en Amérique du Sud, en Australie et en Inde. Aucun des deux n’avait d’emploi en dehors du jeu.

Lee n’a jamais nié avoir tué Smith et a proposé de plaider coupable d’homicide involontaire coupable le premier jour du procès – une décision rejetée par l’accusation.

Le jour où elle a été tuée, Lee a témoigné que Smith avait proposé de lui vendre le passeport de son ex-mari pour 10 000 $.

Mais le jour où ils se sont rencontrés, après avoir pris un café ensemble dans un Starbucks du nord-est, les deux ont compté l’argent de Lee, puis Smith a remis un certificat de naissance au lieu d’un passeport, selon le témoignage de Lee.

Il a dit qu’elle a ensuite essayé de sortir de la voiture avec son argent.

Lee a témoigné qu’il avait eu une “réaction en une fraction de seconde” et avait attrapé Smith pour l’empêcher de partir avec son argent.

La paire a lutté et Lee avait son bras autour du cou de Smith. Après 30 secondes, elle est devenue molle, a-t-il dit.

Le corps de Smith dans les montagnes, dit Lee

Lee a déclaré qu’il avait déplacé le corps de Smith dans sa Cadillac Escalade et, quelques jours plus tard, l’avait emmené dans les montagnes près de Banff ou de Canmore. Il a dit avoir laissé le corps enveloppé dans une bâche près d’une aire de repos en bordure de route.

Une semaine après la disparition de Smith, la police est venue chercher Lee. Ils savaient que le couple s’était rencontré pour prendre un café le jour où Smith a été vu vivant pour la dernière fois.

Lorsqu’il a découvert que des policiers avaient frappé à la porte de sa petite amie, Lee a commencé à détruire des preuves.

Chris Lee (alias Kevin Barton) est vu sur cette image de caméra de sécurité dans un lave-auto du nord-ouest immédiatement après avoir jeté un jeu de clés, plus tard déterminé à être celui de Vida Smith, dans les buissons. (Exposition judiciaire)

Il a nettoyé l’arrière de son Escalade, jeté les clés de voiture de Smith et jeté un silencieux fait maison qui a ensuite été testé positif pour les résidus de balle.

Le procureur Shane Parker a suggéré que Lee a tiré sur Smith, une allégation que le tueur a niée.

Lorsqu’il a été arrêté le 29 juillet, la police a saisi 44 000 $ en espèces, cinq armes chargées, 1 000 cartouches, des couteaux, des masques et un ensemble de menottes dans le véhicule de Lee.

La juge Rosemary Nation de la Cour du Banc du Roi entendra les observations sur la peine de Parker, du co-avocat William Tran et de l’avocat de la défense Cory Wilson la semaine prochaine.