Un juge soutient un règlement américain de 1 milliard de dollars pour l’effondrement meurtrier d’un condo en Floride

Un juge de Floride a donné samedi son approbation initiale à un règlement de plus d’un milliard de dollars américains aux familles qui ont perdu des êtres chers dans l’effondrement l’an dernier d’un immeuble en copropriété en front de mer en Floride dans lequel 98 personnes, dont quatre Canadiens, sont décédées.

Le règlement rapide à la suite de l’effondrement sans précédent de l’immeuble de 12 étages Champlain Towers South aux petites heures du matin du 24 juin 2021 signifie que des années potentielles de batailles judiciaires seront évitées.

Le juge du circuit de Miami-Dade, Michael Hanzman, qui supervise les poursuites intentées après l’effondrement, a déclaré lors d’une audience tenue à distance qu’il s’agissait du meilleur résultat possible compte tenu des pertes en vies humaines et en biens dans la catastrophe.

“C’est un excellent résultat”, a déclaré Hanzman avant de donner son approbation préliminaire à l’accord, qui a été annoncé vendredi. “C’était un accord très contesté.”

“Cela a été fortement négocié”

Rachel Furst, co-présidente du groupe d’avocats représentant les familles des victimes, a déclaré que l’accord signifie également que les accusés – les compagnies d’assurance, les promoteurs, la ville de Surfside et d’autres – auront une “paix totale” sur le fait qu’ils ne seront plus poursuivis. Pourtant, certaines personnes peuvent décider de se retirer de l’accord et de poursuivre leurs propres revendications indépendantes.

“Cela a été fortement négocié”, a déclaré Furst. “Nous pensons qu’il s’agit d’un règlement exceptionnel.”

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Une Canadienne identifiée parmi les victimes de l’effondrement d’un condo en Floride

Une Canadienne a été identifiée comme l’une des victimes de l’effondrement d’un condo à Surfside, en Floride. Elle avait sept enfants et avait récemment célébré la naissance d’un petit-enfant. Trois Canadiens sont toujours parmi les disparus après l’effondrement.

En vertu de l’accord, les personnes impliquées directement dans le règlement auront jusqu’au 16 juin pour déposer un avis indiquant qu’elles ont l’intention de se retirer. Une semaine plus tard, le 23 juin, Hanzman aura une audience d’équité pour permettre à toute personne s’opposant au règlement d’être entendue.

Michael Goldberg, avocat et séquestre nommé par le tribunal chargé de l’affaire pour le juge, a déclaré qu’un avis serait envoyé à tous les membres de la famille des personnes décédées. Il sera affiché sur le site Web Champlain Towers South et publié dans le Miami Herald.

“Nous allons commencer immédiatement”, a déclaré Goldberg.

Le total pour les familles qui ont perdu des êtres chers dans l’effondrement est d’environ 1,02 milliard de dollars américains. Séparément, les personnes dont les condos ont été détruits et ont perdu des biens, tels que des meubles et des souvenirs, se partageront environ 96 millions de dollars américains.

Un juge soutient un règlement américain de 1 milliard de dollars pour l'effondrement meurtrier d'un condo en Floride
Le président américain Joe Biden et son épouse, Jill Biden, visitent un mémorial pour les victimes de l’effondrement du bâtiment le 1er juillet 2021 à Surfside. (Susan Walsh/Associated Press)

Les familles des victimes devront déposer des réclamations, car l’argent ne sera pas réparti également. L’objectif est de commencer à distribuer de l’argent d’ici septembre.

L’argent provient de plusieurs sources, dont des compagnies d’assurance, des sociétés d’ingénierie et une copropriété de luxe récemment construite à côté. Aucune des parties n’admet d’actes répréhensibles. Un promoteur milliardaire de Dubaï est sur le point d’acheter le site d’un hectare (1,8 acre) en bord de plage pour 120 millions de dollars US, contribuant ainsi au règlement.

Seuls trois survivants ont été retrouvés malgré les efforts 24 heures sur 24 des sauveteurs, qui ont creusé un tas de décombres de 12 mètres de haut pendant deux semaines. Trois douzaines de personnes supplémentaires ont pu s’échapper de la partie du bâtiment restée debout. Les 135 unités ont finalement été démolies, laissant un trou béant le long du front de mer de Surfside.

L’Institut national américain des normes et de la technologie enquête sur la cause de l’effondrement, un processus qui devrait prendre des années. Champlain Sud avait une longue histoire de problèmes d’entretien, et des questions ont été soulevées quant à la qualité de sa construction originale et des inspections au début des années 1980.