Un juge rejette la plainte antitrust de la FTC contre Facebook

Un tribunal fédéral lundi congédié la plainte antitrust de la Federal Trade Commission contre Facebook, ce qui représente un revers majeur pour la plainte de l’agence qui aurait pu entraîner la cession par Facebook d’Instagram et de WhatsApp.

Les actions de Facebook ont ​​augmenté de plus de 3% lundi à la suite du rejet de la plainte, faisant pour la première fois la capitalisation boursière de la société de médias sociaux au-dessus de 1 000 milliards de dollars.

« Bien que le tribunal ne soit pas d’accord avec toutes les affirmations de Facebook ici, il convient finalement que la plainte de l’agence est légalement insuffisante et doit donc être rejetée », lit-on dans le dossier du tribunal de district américain du district de Columbia. « La FTC n’a pas plaidé suffisamment de faits pour établir de manière plausible un élément nécessaire de toutes ses allégations au titre de l’article 2, à savoir que Facebook a un pouvoir de monopole sur le marché des services de réseautage social personnel (PSN). »

Dans le dossier, le tribunal déclare que la FTC n’a pas prouvé que Facebook détient un monopole.

« La Cour convient que le premier – la possession d’un pouvoir de monopole sur le marché des services de réseautage social personnel (tel que défini par l’agence) – n’est pas suffisamment plaidé ici », indique le dossier. « Il n’en faut pas plus pour conclure que la plainte doit être rejetée. »

Le tribunal a également rejeté l’argument de Facebook selon lequel la FTC n’a pas le pouvoir d’attaquer les acquisitions d’Instagram et de WhatsApp, qui ont eu lieu en 2012 et 2014. Au contraire, il a statué que la FTC peut toujours demander le dessaisissement de ces acquisitions. mais seulement s’il réussit dans ses arguments juridiques sur le pouvoir de monopole de Facebook.

Le tribunal a estimé que la FTC n’avait pas fourni de données suffisamment détaillées pour prouver que Facebook avait un pouvoir de marché sur le marché vaguement défini des services de réseaux sociaux personnels.

« La plainte est sans aucun doute légère sur des allégations factuelles spécifiques concernant les préférences de changement des consommateurs », a écrit le tribunal. « Ces allégations – qui ne fournissent même pas un chiffre ou une fourchette estimés pour la part de marché de Facebook à aucun moment au cours des dix dernières années – ne parviennent finalement pas à établir de manière plausible que Facebook détient un pouvoir de marché. »

Le dossier note que la plainte de la FTC manquait de preuves spécifiques.

« La plainte de la FTC ne dit presque rien de concret sur la question clé du pouvoir réel que Facebook avait, et a toujours, sur un marché de produits antitrust correctement défini », lit-on dans les documents. « C’est presque comme si l’agence s’attendait à ce que la Cour fasse simplement un signe de tête à la sagesse conventionnelle selon laquelle Facebook est un monopole. »

La décision n’est pas nécessairement la fin de l’affaire. Le tribunal a reconnu que la FTC pourrait être en mesure de remédier aux faiblesses de son argumentation et a donc laissé ouverte la possibilité de déposer une plainte modifiée et de poursuivre le litige.

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