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Un juge de haut rang qui a demandé à une victime présumée de viol si elle avait gardé les jambes serrées a admis que c'était faux et qu'il était prêt à être puni.

Un avocat de John F. Russo Jr, 57 ans, un juge de la Cour supérieure du comté d'Ocean, dans le New Jersey, a déclaré à la Cour suprême de l'État qu'il savait que ses propos étaient erronés et qu'il était prêt à accepter toute punition.

"Il a appris sa leçon", a déclaré l'avocate Amelia Carolla à l'audience de Trenton, le mardi. «Il ne refera plus ça.

Un juge qui a déclaré à la victime présumée de viol qu'elle «aurait pu fermer ses jambes» acceptera toute punition

Le juge de la Cour supérieure du New Jersey, John F. Russo Jr, photographié ici lors d'une précédente audience, a reconnu qu'il avait eu tort d'interroger les allégations de viol d'une femme en 2016.

"Est-ce qu'une victime raisonnable d'agression sexuelle quitterait confiance en l'intégrité du processus si le juge Russo présidait à cette affaire à l'avenir?" Le juge en chef Stuart Rabner a demandé à Carolla mardi.

"Un membre du public informé et objectif aurait-il confiance dans le système judiciaire si le juge Russo, après une période de discipline, présidait de nouveau à des affaires familiales de cette nature?"

Carolla a déclaré que Russo avait depuis réalisé que l'impact de ses commentaires était important.

"Lors de son témoignage devant le comité, le juge Russo a expliqué qu'il n'avait pas l'intention de laisser entendre qu'une victime d'agression sexuelle devrait fermer ses jambes pour éviter une agression", a-t-elle déclaré au tribunal.

"Il comprend que ce sont des mots qui ne peuvent jamais être prononcés à une femme alléguant une agression sexuelle parce qu'ils impliquent que c'était de sa faute", a déclaré Carolla.

"Il regrette la blessure que cela pourrait avoir causée au plaignant et à d'autres personnes qui auraient pu l'entendre et qui auraient pu penser que lui et peut-être même le système judiciaire dans son ensemble ne considèrent pas sérieusement les affaires d'agression sexuelle", a-t-elle déclaré.

'Pour cela, il est désolé.'

Carolla a souligné que Russo a servi dans la division civile du comté de Burlington sans incident depuis sa réaffectation en décembre dernier.

Russo a fait ses commentaires controversés lors d'une audience en mai 2016.

La femme cherchait une ordonnance restrictive à l'encontre d'un homme qui, dit-elle, l'avait violée physiquement et verbalement, l'avait laissée bloquée, menacée d'incendier sa maison, l'avait volée, menacée d'emmener leur fille et l'avait forcée à avoir des relations sexuelles. avec lui.

«Savez-vous comment empêcher quelqu'un d'avoir des relations sexuelles avec vous? Russo a demandé à la femme.

Elle a répondu qu'elle refuserait et tenterait de se défendre, ce à quoi le juge a demandé quoi d'autre?

La femme a répondu qu'elle s'enfuirait.

'Rien d'autre?' Lui demanda Russo. 'Bloquez vos parties du corps? Ferme tes jambes? Appelle la police? Avez-vous fait l'une de ces choses?

Après que la femme eut déclaré qu'elle n'avait appelé la police que plus tard, Russo avait continué à lui demander si elle demandait à l'homme de s'arrêter, si elle essayait de partir et comment l'homme l'avait empêchée de le faire, comme elle le prétendait.

Russo a conclu dans cette affaire qu'il n'avait pas trouvé les allégations de la femme crédibles.

Le comité consultatif a déclaré que la conduite de Russo devant le tribunal était "considérablement aggravée" par les commentaires qu'il avait faits à son personnel après l'audience, alors que le système d'enregistrement de la salle d'audience fonctionnait toujours.

"Ce qui me manque en écriture, je suis le maître de l'enregistrement, capable de parler d'actes sexuels avec un visage impassible", leur dit-il.

Rabner a demandé à Carolla d'expliquer ces commentaires.

«Je ne peux pas, dit-elle. «Il aimerait reprendre ça.

En avril, le Comité consultatif sur la conduite des juges de la Cour suprême recommanda de suspendre Russo sans traitement pendant trois mois pour ses commentaires à la femme et pour des actes distincts d'inconduite judiciaire.

Les accusations d'inconduite incluent l'utilisation de son poste pour influencer le calendrier d'une audience de tutelle impliquant son fils, le refus de se récuser dans une affaire impliquant un couple avec lequel il est allé au lycée et ses communications irrégulières avec une seule partie dans une affaire de paternité.

La juge Marlene Lynch Ford, juge à la Cour supérieure, avait déjà démis Russo de ses fonctions en mai 2017, après l'avoir présumé lui avoir jeté un dossier.

Ford a exigé que Russo subisse une évaluation de sa santé mentale avant de retourner au banc.

Mais il a intenté une action en justice, affirmant qu'il faisait l'objet de discrimination en raison de son fils handicapé.

Russo a également été accusé de harcèlement sexuel et d'avoir fait des commentaires offensants à une collègue.

La légiste Valisha Desir, d’origine haïtienne, a engagé une action en justice pour harcèlement sexuel au début de cette année.

Parmi ses allégations, Russo lui aurait demandé si tous les enfants de sa famille étaient du même père et ce qu'elle ressentait à propos de la colonisation.

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