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NEW YORK (Reuters) – Quatre hommes et trois femmes ont été choisis jeudi comme jurés dans le procès pour viol de Harvey Weinstein, le juge ayant mis en garde contre l'utilisation de l'affaire pour faire une déclaration plus large sur le mouvement #MeToo.

Un juge du procès pour viol de Weinstein a déclaré que l'affaire n'était pas un «référendum» sur le mouvement #MeToo

Le producteur de film Harvey Weinstein quitte son procès pour agression sexuelle au tribunal pénal de New York dans le quartier de Manhattan à New York, New York, États-Unis, le 16 janvier 2020. REUTERS / Brendan McDermid

Weinstein, 67 ans, a plaidé non coupable à New York pour avoir agressé deux femmes et risque la prison à vie s'il est reconnu coupable de l'accusation la plus grave, d'agression sexuelle prédatrice.

Depuis 2017, plus de 80 femmes, dont de nombreuses actrices célèbres, l'ont accusé d'inconduite sexuelle datant de plusieurs décennies. Weinstein a nié les allégations, affirmant que toutes les relations sexuelles qu'il avait eues étaient consensuelles.

Les allégations ont contribué à alimenter le mouvement #MeToo, dans lequel des femmes ont rendu publiques des allégations d'inconduite contre des hommes puissants dans les affaires, le divertissement et la politique.

"Ce procès n'est pas un référendum sur le mouvement #MeToo", a déclaré jeudi le juge James Burke aux jurés potentiels. "Vous devez trancher cette affaire sur la base des preuves."

Les procureurs, les avocats de Weinstein et Burke s’efforcent de sélectionner 12 jurés et six suppléants avant les déclarations liminaires, qui devraient commencer le 22 janvier.

Les jurés, qui avaient tous déjà passé un tour de présélection et soumis des questionnaires écrits, ont été interrogés par groupes de 20 par les avocats de l'affaire.

Les procureurs ont demandé si les jurés seraient en mesure de condamner Weinstein sur la base des dépositions des témoins, sans autre preuve.

L'avocat de la défense Damon Cheronis a demandé à un groupe s'ils considéreraient le contre-interrogatoire d'une femme qui a dit qu'elle avait été agressée comme de la "honte à la victime" et s'ils pensaient qu'il était possible qu'une femme "recadre" une rencontre sexuelle consensuelle comme des agressions des années plus tard.

La plupart des interrogatoires n'ont fait que hocher la tête en réponse aux jurés potentiels. Après l'interrogatoire, chaque partie a eu la possibilité de retirer les jurés du pool.

À un moment donné, alors que les jurés étaient sortis de la salle, le procureur Joan Illuzzi a accusé les avocats de Weinstein de retirer systématiquement "toutes les femmes blanches" de la piscine.

Donna Rotunno, l'une des avocates de Weinstein, n'a pas contesté la grève des femmes blanches, mais a expliqué qu'il y avait des raisons pour chacune.

«Nous sommes ici pour essayer de choisir un jury équitable», a-t-elle déclaré. «Ce n'est pas une conspiration contre l'État.»

Burke a rejeté l'argument d'Illuzzi et a autorisé toutes les grèves à rester.

Les sept jurés choisis comprennent une femme qui travaille dans un site sportif, une femme qui travaille comme gardien de sécurité et un homme qui travaille dans les banques.

Le procès de Weinstein a commencé le 6 janvier et devrait durer jusqu'à deux mois.

Un juge du procès pour viol de Weinstein a déclaré que l'affaire n'était pas un «référendum» sur le mouvement #MeToo
Diaporama (5 Images)

Weinstein, autrefois l'un des producteurs les plus puissants d'Hollywood, a fait sa marque avec des films acclamés par la critique tels que «The English Patient» et «Shakespeare in Love».

Mercredi, Weinstein a déposé une requête de dernière minute auprès d'une cour d'appel de New York pour que son procès soit retardé et a quitté Manhattan, arguant que «l'atmosphère de carnaval» entourant l'affaire ne lui permettait pas d'obtenir un procès équitable.

Selon Arthur Aidala, l'un des avocats de Weinstein, le tribunal a rejeté la demande de report et statuera sur la demande de report du procès d'ici la semaine prochaine.

Rapport de Brendan Pierson; Montage par Noeleen Walder et Grant McCool

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